Giáng sinh ở thành phố ma thuật- chương 3


CHƯƠNG 3

Career! Ủy thác, tìm kiếm báu vật, nhà mạo hiểm!

 

Cửa vừa được mở ra, chuông gió treo bên cạnh phát ra tiếng leng kengnghe rất vui tai, rồi một loạt những tiếng huyên náo, nói cười, cãi vã cũng theo đó mà truyền ra ngoài. Bộ Phàm định thần nhìn kỹ, chỉ thấy mấy người bên quầy bar, đàn ông cao to vạm vỡ cũng có mà phụ nữ yêu kiều với trang phục diêm dúa cũng có. Bọn họ hoàn toàn không quan tâm tới ánh mắt của người khác, vừa uống rượu vừa cười nói ồn ào.

Cảnh tượng này khiến Bộ Phàm sững lại, cậu vội vàng nắm lấy vạt áo Stone, kéo anh ta ra ngoài, “Stone, đây không phải nơi chúng ta nên đến, mau đi thôi”.

“Tại sao?” Stone quay đầu nhìn cậu, chau mày.

Bộ Phàm nhìn trái ngó phải, rồi ghé sát tai Stone, hạ giọng: “Đây rõ ràng là một quán rượu mà, chúng ta vẫn đangvị thành niên! Này, Stone, tôi không hiểu lắm về tuổi tác của người đá các anh, nhưng tôi nghĩ chắc anh cũng chỉ tầm mười tám thôi, đúng không?”.

“Ha ha ha ha!” Stone chưa kịp trả lời, thì từ trong đám người kia phát ra một tràng cười ngặt nghẽo, một người đàn ông trung niên nhìn giốngngười pha chế rượu, phá lên cười hỏi: “Chú em Stone, chú tìm đâu được thằng nhóc này thế?”.

Đám người ngồi bên quầy bar đều nhìn về phía “thằng nhóc” mà người đàn ông kia nói tới. Cảm nhận được ánh mắt của họ, Bộ Phàm bất giác đỏ bừng mặt, lúc này cậu thật sự chỉ muốn phá cửa bỏ chạy, nhưng người bạn cậu mới quen – Stone, lại đi thẳng tới chỗ quầy bar chẳng hề do dự, sau đó “bộp” một tiếng, đập thứ gì đó lên mặt bàn bằng gỗ.

Đó là một miếng vảy rồng màu đỏ thẫm, to bằng nửa bàn tay, phát ra thứ ánh sáng mờ mờ đỏ đỏ như lửa than, còn có cả mùi lưu huỳnh.

“Vảy rồng khổng lồ?” Người pha rượu vừa rồi còn phá lên cười kia lập tức nín bặt, kinh ngạc hỏi lại.

Câu hỏi đó của anh ta khiến cả căn phòng trở nên yên tĩnh, dù là đàn ông hay phụ nữ, đều nhìn về phía Bộ Phàm và Stone bằng ánh mắt ngạc nhiên. Hai giây sau, một người đàn ông cao to, râu tết thành bím dài, sau lưng đeo đôi rìu lớn, bật ngón tay cái về phía Stone: “Nhóc con, cậu lấy được vảy rồng thật đấy à? Đó là nhiệm vụ cấp S đấy! Nhóc, giỏi lắm!”

Nói xong, ông ta đưa chén rượu trong tay cho Stone, người đá đón lấy, thậm chí còn không để rớt dù chỉ một giọt ra ngoài. Nhưng Stone không uống rượu, anh ta đặt chén rượu lên quầy, sau đó quay đầu nhìn người pha rượu, bình tĩnh nói, “Darus, tiền công của tôi đâu.”

Người đàn ông được gọi là Darus đi ra khỏi quầy, sải bước tới giữa phòng. Nơi đó dựng một tấm gỗ cao tầm hai mét, rộng khoảng bốn mét, bên trên dán kín những tờ giấy biên nhận to nhỏ đủ cả. Bộ Phàm nheo mắt nhìn, chỉ thấy trên mỗi giấy biên nhận đều được đánh dấu bằng một chữ cái tiếng Anh. Trên tờ giấy biên nhận màu trắng bình thường có đóng dấu cấp “E”, biên nhận màu xanh nhạt đóng dấu cấp “D”, biên nhận màu lam nhạt đóng dấu cấp “C”, biên nhận màu tím nhạt đóng dấu cấp “B”, biên nhận màu đỏ sẫm đóng dấu cấp “A”.

Darus với tay lên phía trên cùng tấm gỗ gỡ xuống tấm giấy biên nhận màu vàng, bên trên đóng dấu “S” to đùng bắt mắt. Anh ta đưa biên nhận cho Stone, Stone cầm bút lên ký vào phía dưới cùng một chữ “Stone” rồng bay phượng múa, sau đó trả lại cho Darus. Darus cầm tờ biên nhận cùng vảy rồng màu đỏ sẫm thận trọng cho hết vào trong một chiếc túi nhỏ, đút xuống ngăn kéo, sau đó mới lấy ba chiếc túi nặng trình trịch trong két ra ném cho Stone.

“Chú em, thật không thể coi thường cậu được.” Darus cười nói: “Nhất định cậu sẽ trở thành nhà mạo hiểm nổi tiếng nhất đại lục Macsik”.

Không đợi Stone trả lời, Bộ Phàm trong lòng đầy thắc mắc đã giơ tay lên bộ dạng như muốn nói “Tôi có câu hỏi”. Darus khoanh tay, hất hàm nhìn Bộ Phàm: “Hi, nhóc, cậu muốn hỏi gì nào?”.

“Thế nào là nhà mạo hiểm? Hiệp hội những nhà mạo hiểm là gì?”

Bộ Phàm vừa nói ra thắc mắc của mình xong, mọi người đột nhiên phá lên cười nghiêng ngả. Darus cười ha hả nhìn về phía Stone, sung sướng nói: “Nghe tôi nói này chú em, cậu lôi đâu ra thằng nhóc khù khờ này thế? Này, nhóc con, nghe cho kỹ đây, “nhà mạo hiểm” là những người tiên phong của đại lục Macsik, là những dũng sĩ đi tìm kiếm những thế giới chưa được khám phá, cònHiệp hộinhững nhà mạo hiểm chính là cứ điểm của những dũng sĩ ấy. Ở đất nước Camilla, có những nguyện vọng mà không ai hoàn thành được, họ sẽ ủy thác cho Hiệp hội những mạo hiểm, bọn ta sẽ bố trí nhà mạo hiểm thích hợp đi hoàn thành nhiệm vụ và trả cho họ mức thù lao tương xứng”.

“Tôi hiểu rồi.” Bộ Phàm gật gù, “Vậy nghĩa là, trước đó phải có người tới đưa ra yêu cầu,nói cần mua vảy rồng đúng không? Còn Stone lấy được vảy rồng, vì vậy các anh mới trả tiền cho anh ấy. Haizz, như vậy thì, cảm giác giống như lính đánh thuê vậy”.

“Không, bọn tôi không giống lính đánh thuê.” Vẻ mặt Stone trở nên nghiêm túc, “Bọn tôi tuyệt đối không nhận những nhiệm vụ vi phạm pháp luật, nguy hiểm tới an toàn tính mạng của bản thân như đả thương, ám sát, trộm cắp. Bọn tôi thường chỉ nhận những công việc như giúp các pháp sư tìm nguyên liệu hiếm, hoặc làm vệ sĩ cho họ khi họ đi thám hiểm những vùng đất lạ. Tóm lại, công việc của bọn tôi chính là bảo vệ, tìm kiếm, thám hiểm”.

Nếu mấy tiếng trước, có ai đó đề cập tới khái niệm “pháp sư” thì chắc chắn Bộ Phàm sẽ cười người đó và lè lưỡi trêu rằng: “Cậu đọc nhiều truyện tranh quá rồi phải không?”. Nhưng lúc này đây, sau khi trải qua chuyện bị rồng khổng lồ tấn công, lại nhìn thấy những phép thuật vừa đẹp mắt vừa có uy lực kinh người, Bộ Phàm hoàn toàn bị thế giới này mê hoặc, cậu chỉ muốn nhanh chóng tìm hiểu tất cả mọi thứ ở đây.

Nghe Darus giải thích, Bộ Phàm vỗ tay bôm bốp, “Oa, nghe tuyệt thật đấy! Nhà mạo hiểm chẳng khác các thám tử tư là bao, Hiệp hội có nguyên tắc trong việc tiếp nhận công việc, nhiệm vụ, nên những việc mọi người làm đều là việc tốt, đúng không?”.

“Đúng thế.” Darus gật đầu, nụ cười lại nở trên môi anh ta, “Nhiệm vụ ở chỗ bọn tôi chia ra năm cấp ABCDE theo từng mức độ khó dễ khác nhau. Cấp A là khó nhất, E là đơn giản nhất, nhiệm vụ càng khó, thù lao càng cao. Ngoài ra còn có cấp S, là nhiệm vụ siêu cấp, bình thường cần phải có sự phối hợp của hơn hai mươi nhà mạo hiểm mới có thể hoàn thành. Công việc “tìm kiếm vảy rồng khổng lồ” lần này là nhiệm vụ cấpS, không ngờ một mình chú em Stone lại có thể làm được, thật khiến người khác phải thán phục”.

Nghe tới đây, Bộ Phàm bất giác thấy mừng thay cho người bạn mới quen của mình, cậu đắc ý khuỳnh khuỷu tay, dùng cùi chỏ huých Stone, “Hi, Stone, thì ra anh lợi hại như vậy”.

“Không, lấy được vảy rồng khổng lồ không phải công lao của một mình tôi.” Trên khuôn mặt được hình thành bởi những hòn đá cứng và lạnh của Stone, hoàn toàn không có chút tự hào nào, “Tôi đuổi theo rồng khổng lồ tới quảng trường, đúng là đã chặt được vảy rồng trong lúc hỗn loạn, nhưng nếu không có các đội bảo vệ phép thuật tới kịp thời, khống chế rồng khổng lồ, thì chắc tôi đã không còn sống mà quay về đây.”

“Những người bảo vệ phép thuật? Đó là cái gì? Có phải là bốn tiểu đội có mặt ở quảng trường sau đó không?” Bộ Phàm lại nghe thấy một danh từ lạ.

“Nhóc con, cậu thắc mắc nhiều quá đấy?” Darus cười khổ, “Hi, nhóc con, cậu có hứng thú tham gia Hiệp hội những nhà mạo hiểm bọn ta không? Nếu cậu vào Hiệp hội, tôi có thể miễn cưỡng mà trả lời những câu hỏi của cậu, tôi là “giáo sư biết tuốt” của Camilla mà”.

“Ha ha ha, kiểu lớ ngớ như cậu ta mà có thể trở thành nhà mạo hiểm? Darus, mắt anh có vấn đề à?” Người đàn ông mang rìu ngồi phía trước phá lên cười, sau đó khinh miệt liếc Bộ Phàm một cái, “Người thì bé, tay chân như que tăm, kiểu như cậu ta đến nhiệm vụ trắng có khi cũng không làm nổi”.

Bị coi thường rồi. Nhận xét đó khiến Bộ Phàm thấy bực bội. Cậu muốn lớn tiếng phản bác lại, nhưng nhìn cơ bắp cuồn cuộn trên người anh ta cùng lưỡi rìu to đùng sắc lẹm, những lời đã lên tới tận miệng đành phải nuốt xuống, chỉ có thể bất mãn bĩu bĩu môi, khuôn mặt đẹp trai thanh tú nhăn nhó cau lại.

Vẻ mặt băn khoăn đó của cậu, đã lọt vào tầm ngắm của Stone. Người đá không nói không rằng đi tới trước tấm bảng thông báo bằng gỗ, lấy một tấm phiếu nhiệm vụ màu trắng cấp E xuống, quay người nhét vào tay Bộ Phàm. Hành động ấy khiến Bộ Phàm kinh ngạc ngẩng đầu lên, sau đó hoảng loạn xua tay, “Không, không được! Tôi chẳng biết gì, chắc chắn không hoàn thành nhiệm vụ được đâu”.

“Không thử thì sao biết?” Stone trầm giọng hỏi lại.

“Nhưng tôi, nhưng tôi không…”

“Không nhưng nhị gì hết!”

Không đợi Bộ Phàm nói hết câu, Stone đã thô bạo ngắt lời cậu. Đôi mắt màu vàng sẫm nổi bật trên lớp da đá cứng lạnh, nhìn chằm chằm vào cậu thiếu niên yếu đuối nhát gan trước mặt mình, Stone lớn tiếng hỏi ngược lại, “Cậu là người dám ra tay cả với rồng khổng lồ, còn có gì mà không thể làm? Đi!”.

Nói rồi, Stone giơ tay, vỗ vào lưng Bộ Phàm. Bộ Phàm suýt chút nữa bị bàn tay to lớn nặng nề đó vỗ cho ngã đập xuống đất, loạng choạng mấy bước, mới đứng vững được. Bộ Phàm hít sâu một hơi, lấy hết dũng khí, sau đó đưa tờ phiếu nhiệm vụ màu trắng cho Darus: “Này, Darus, Tôi muốn…muốn nhận nhiệm vụ này, tôi muốn…”.

Bộ Phàm dừng lại khoảng hai giây, cậu đứng thẳng lưng ưỡn ngực về phía trước, lại hít thật sâu một hơi nữa, sau đó ngước mắt lên, kiên định nhìn người liên lạc của Hiệp hội trước mặt mình, “Tôi, tôi muốn trở thành nhà mạo hiểm!”.

“Nhóc con, đừng dọa tôi sợ phát khóc thế!” Darus cong môi cười, vừa cười vừa nhận tờ phiếu nhiệm vụ. “Cộp” một tiếng, đóng dấu riêng của Hiệp hội những nhà mạo hiểm lên đó.

Con dấu của Hiệp hộiđã được Darus đóng, điều đó chứng tỏ quan hệ ủy thác được thành lập, Bộ Phàm chính thức tiếp nhận nhiệm vụ. Nhiệm vụ lần này được ông chủ của cửa hàng vũ khí trong thành phố ủy thác, ông chủ muốn tìm một loại nguyên thạch phỉ thúy, dùng để chế tác đồ trang trí trên chuôi kiếm của các kỵ sĩ. Chính vì đây chỉ là một nhiệm vụ tìm kiếm đơn thuần, độ khó cực thấp, đường đi cực xa, thù lao lại chẳng cao, nên rất ít nhà mạo hiểm muốn mất thời gian đi tới những hang động sâu dưới lòng đất ở những nơi rất xa như vậy, hoàn thành thứ nhiệm vụ có mức thu nhập ít ỏi thế này. Và đây cũng là cơ hội tuyệt vời cho Bộ Phàm thử sức.

Ra khỏi Hiệp hội những nhà mạo hiểm, Stone đưa Bộ Phàm tới một khu chợ ở phía bắc thành phố, nơi có khoảng đất trống rộng tầm vài chục mét vuông được quây quanh bởi hàng rào, bên trong nuôi một loài chim rất kỳ lạ. Mỗi con cao hơn hai mét, hình dạng tròn xoe, lông rậm rạp, nhìn vô cùng đáng yêu. Toàn thân chúng được bao phủ bởi một lớp lông màu trắng, chỉ có hai vành mắt đen xì, nhìn như bị thâm quầng do thức đêm. Không giống các con chim khác, chúng không có đôi cánh rộng lớn, cánh bị thoái hóa chỉ bé như hai bàn tay, đôi chân dài và khỏe, phải dài tới tận ngực của Bộ Phàm.

Cậu trợn tròn mắt, quan sát loài sinh vật kỳ dị kia. Dường như chúng cũng cảm nhận được ánh mắt cậu, ngẩng cao đầu, dùng hai con mắt đen xì nhìn lại Bộ Phàm, nhưng chỉ được vài giây, chúng lại lười biếng tản vào bên trong, nằm dưới đất mơ mơ màng màng chực ngủ.

“Đây là chim gì?” Bộ Phàm nghiêng đầu nhìn người bạn đồng hành, tò mò hỏi.

Stone không trả lời, mà ông chủ đứng bên lại nhiệt tình chào hỏi cậu: “Cậu bé, cậu từ đâu tới, lẽ nào từ trước đến giờ chưa từng nhìn thấy kabia? Chúng là quốc bảo của Camilla chúng ta đấy!”.

“Kabia? Cái tên này nghe quen quá…” Bộ Phàm lẩm bẩm, cậu cố gắng nhớ lại xem đã nghe thấy tên này ở đâu, sau đó vỗ tay cái độp bảo: “Tôi nhớ ra rồi! Stone, lần đầu tiên anh gặp tôi, còn bảo tôi là kabia! Này, tôi giống chúng ở điểm nào chứ?”.

Nghe Bộ Phàm thắc mắc, ông chủ phá lên cười lớn, còn Stone thì từ chối trả lời. Người đá lấy ra sáu đồng tiền vàng từ chỗ tiền thù lao vừa nhận được, đưa cho ông chủ mập mạp, rồi lật người nhảy qua hàng rào vào bên trong, dắt hai con kabia ra.

Con chim lớn uể oải ngoẹo cổ, chầm chậm lê bước theo Stone với vẻ rất bất đắc dĩ. Cho tới tận khi ông chủ lấy ra hai củ cà rốt, nhét vào miệng kabia, chúng mới hào hứng hơn đôi chút, bắt đầu rũ lông, còn đá đá chân, bộ dạng như đã sẵn sàng xuất phát.

Stone nhón chân trái, nhanh nhẹn và dứt khoát nhảy lên lưng kabia, túm lấy sợi dây thừng trên cổ nó.

Bộ Phàm cũng bắt chước theo, nhưng làm cách nào cũng không thể trèo lên được, ông chủ đành bê ghế ra, lúc ấy cậu mới giẫm lên ghế loạng choạng trèo lên lưngcon kabia của mình. Cậu vừa chạm tay túm được sợi dây thừng, con kabia mà cậu cưỡi, lao vút đi như tên rời khỏi cung!

Nhà cửa hai bên đường lần lượt lùi lại phía sau, gió thổi vù vù bên tai. Chú chim lớn sử dụng đôi chân với tốc độ chóng mặt, tư thế như vừa chạy vừa nhảy điên cuồng lao về phía trước, suýt chút nữa khiến Bộ Phàm bị hất khỏi lưng. Nếu đem so với phương tiện giao thông ở thế giới hiện thực của cậu, thì nó chả khác gì một chiếc xe moto đã được “độ”, tốc độ phải hơn 80km/giờ. Thấy kabia lao vun vút trên đường phố với tốc độ như vậy, Bộ Phàm sợ dựng hết cả tóc gáy, cậu ôm chặt cổ kabia, cố gắng để mình không bị rơi xuống, kinh hãi hét lên: “Á á á! Chậm thôi! Dừng lại!”.

Nhưng hình như tiếng hét của cậu không thể khống chế được bước chân kabia, chú chim lớn vừa nhai cà rốt trong miệng vừa ung dung lao về phía trước. Tiếng vuốt của nó quét xuống mặt đường đá, phát ra những âm thanh hết sức nhịp nhàng. Và cứ cách mỗi hai nhịp gõ, cơ thể kabia lại nảy về phía trước một lần, khiến Bộ Phàm có ảo giác như mình đang đứng nhảy nhót trên giường đệm. Cậu càng thêm hoảng loạn siết chặt hai cánh tay quanh cổ kabia, sống chết ôm lấy nó, thậm chí không dám mở mắt.

“Lỏng tay ra.” Từ bên cạnh vang lên giọng nói trầm lặng, “Cậu càng ôm chặt nó càng chạy nhanh”.

Nghe thấy tiếng Stone, cậu như chết đuối vớ được cọc. Cố gắng nén sợ mở hai mắt, thấy người đá một tay cầm dây cương, vô cùng ung dung cưỡi trên lưng con kabia còn lại, đang chạy song song cậu.

“Đừng căng thẳng quá, kabia rất thuần, không làm cậu ngã đâu.” Stone giải thích.

Mặc dù di chuyển với tốc độ nhanh chóng mặt khiến cậu nảy sinh cảm giác sợ sệt mãnh liệt, nhưng cậu vẫn tin lời bạn. Bộ Phàm thận trọng nới lỏng tay phải, buông tay khỏi cổ kabia, sau đó cầm lấy dây cương. Quả nhiên, tốc độ của chú chim chậm hẳn lại, nó chỉ di chuyển với tốc độ khoảng bốn mươi dặm một giờ, đều đều đi về phía trước.

Bộ Phàm thở phào nhẹ nhõm, dần dần quen với tốc độ của kabia, cảm giác chống chếnh giảm đi rất nhiều. Cho tới tận lúc này, cậu mới có tâm trạng để quan sát cảnh vật xung quanh, chẳng biết từ bao giờ, kabia đã ra khỏi thành phố. Ngoại ô là vùng đồng ruộng rộng lớn, đất đai bị phân chia thành những mảnh hình vuông bằng nhau, lần lượt trồng lúa, rau và cây ăn quả. Xa xa lấp ló núi rừng xanh thẫm, đó chính là nơi cónhững hang động họ cần tới.

“Stone, xin lỗi.” Bộ Phàm quay sang bạn, xin lỗi rất chân thành, “Tôi biết thù lao của nhiệm vụ lần này chỉ được một đồng tiền vàng thôi,riêng tiền thuê kabia cũng đã thấy là lỗ rồi. Thực ra anh có thể mặc kệ tôi, gã đàn ông mang rìu kia thích cười nhạo người khác, cứ để hắn cười nhạo là được. Đây cũng không phải lần đầu tiên tôi bị người ta chê cười là nhát gan, hơn nữa bọn họ nói đúng, tôi nhát gan thật mà…”.

“Không.” Stone ngắt lời cậu, nóichắc như đinh đóng cột, “Kẻ nhát gan sẽ không dám cầm dao găm để đâm rồng khổng lồ. Cậu là một người dũng cảm, tôi tin vào mắt mình”.

Lần đầu tiên được người khác khen ngợi bằng giọng khẳng địnhnhư vậy, bình thường Bộ Phàm vẫn nói nhiều, nhưng lúc này lại chẳng thốt lên được lời nào. Cậu ngẩn người nhìn bạn, nhìn người bạn bằng đá kỳ quái của mình. Khuôn mặt trông thì có vẻ lạnh lùng, khô cứng, nhưng Bộ Phàm biết, đằng sau lớp vỏ bọc “bằng đá” kia, Stone có tấm lòng nhiệt tình như lửa.

Khoảng một tiếng sau, hai người cuối cùng cũng đến được nơi cần đến. Đấy là một vỉa quặng bị bỏ hoang trong núi, những dây leo ngoằn ngoèo rậm rạp gần như đã che lấp cửa vào. Stone điều khiển kabia dừng lại ở bãi đất trống trước lối vàovỉa quặng, anh ta lật người trườn từ trên lưng kabia xuống, sau đó đi về phía cửa hầm, vung kiếm chém đứt đám dây leo.

“Đúng rồi, đừng để kabia đứng dưới g…” Stone đột nhiên quay đầu lại, anh ta còn chưa nói xong ba từ “dưới gốc cây” thì bỏ dở không nói nữa. Bởi vì Bộ Phàm đã quấn dây cương quanh gốc cây rồi, cậu quay về phía Stone hỏi bằng giọng nghi hoặc: “Anh nói gì?”.

“Thôi.” Stone bất lực vỗ vỗ trán.

Phản ứng đó của Stone khiến Bộ Phàm thấy vô cùng khó hiểu. Nhưng rất nhanh sau đó, kabia đã dùng hành động thực tế để giải đáp thắc mắc trong lòng cậu. Không giống con kabia đang ngoan ngoãn nằm sưởi nắng ở nơi đất trống của Stone, kabia của Bộ Phàm bị buộc vào gốc cây tỏ ra vô cùng kích động, nó cắm mỏ vào thân cây, sau đó dang đôi cánh nhỏ xíu ôm quanh gốc cây đó, rồi lại dùng đôi chân vừa dài vừa to nhích từng bước từng bước lên trên.

“…” Bộ Phàm đột nhiên không biết phải nói gì, lần đầu tiên cậu nhìn thấy tư thế kỳ lạ như vậy của một con chim, rõ ràng nó đang trèo cây!

Với nghị lực phi thường của kabia và tốc độ chẳng nhanh hơn ốc sên là bao, cuối cùng nó cũng đã trèo lên được một nhánh cây to cách mặt đất tầm bốn năm mét. Ngay sau đó, con chim ấy đã có một hành động mà ngay cả nằm mơ Bộ Phàm cũng không ngờ tới: Nó đập đập đôi cánh ngắn ngủn đáng thương, “xoạch” một cái nhảy xuống, sau đó nó ngã đập mặt xuống đất ngất xỉu.

“Mỗi lần nhìn thấy cây, kabia đều quên mất rằng mình là loài lục hành điểu[1].” Stone giải thích bằng giọng bất lực.

Con lục hành điểu thích trải nghiệm việc tập bay kia, không biết là do nó thường xuyên nhảy từ trên cây ngã xuống đất mà thành ngốc, hay vì quá ngốc nên mới nhảy từ trên cây xuống. Lúc này, chợt Bộ Phàm như nhớ ra điều gì đó, cậu bực bội đi về phía Stone: “Này, hồi đầu anh bảo tôi giống kabia, thì ra là muốn nói tôi ngốc!”.

“Lẽ nào cậu không ngốc à? Nhìn thấy rồng khổng lồ còn không biết đường mà tránh đi.” Stone liếc mắt nhìn cậu một cái, hỏi vặn ngược lại chẳng hề do dự.

“Lúc ấy là do tôi chưa hoàn hồn, tôi còn tưởng đó là hiệu ứng trong phim cơ.” Bộ Phàm vừa lẩm bẩm giải thích, vừa đi theo Stone vào trong mỏ quặng tối đen.

Đây là một mỏ quặng đã bị bỏ hoang từ lâu, đường ray đứt chỗ này gãy chỗ kia, đá vung vãi khắp hầm, xe goòng vứt xiêu vẹo ở bên cạnh đường ray. Tiếng nước chảy tí tách, mạch nước dưới lòng đất men theo kẽ nứt trên tường hầm chảy xuống, tưới ướt đẫm mảng rêu xanh bên dưới. Nhìn vào trong, đường hầm hẹp và tối, căng mắt cũng không thể nhìn thấy được cuối đường, Stone đốt một ngọn đuốc, rồi đưa Bộ Phàm đi sâu vào trong.

Đi trong mỏ quặng âm u tăm tối, Bộ Phàm cảm thấy lông mao khắp người dựng đứng cả lên. Không biết một cơn gió lạnh từ đâu thốc tới, khiến cậu lạnh cả cổ. Ngọn đuốc nhỏ hắt quầng lửa ra xung quanh, ánh sáng và bóng tối đối lập càng khiến phía trước nhìn sâu hun hút và tối tăm mù mịt hơn. Bộ Phàm nuốt nước miếng, thầm lẩm bẩm, “Mình không sợ, mình không sợ, mình không sợ.” Ba lần liền, nhưng đúng lúc ấy, cậu cảm giác như dưới chân khựng lại, cậu đã giẫm phải thứ gì đó rất cứng, hoang mang cúi đầu nhìn xuống.

“AAAAA…”

Tiếng thét sắc lẹm vang lên trong đường hầm tăm tối, Bộ Phàm loạng choạng một cái, rồi ngồi bệt xuống đất. Bên chân cậu, là một bộ xương khô xiêu vẹo. Hai hốc mắt đen xì trống rỗng nhìn chằm chằm về phía cậu, hàm răng trắng ởn, như đang nhìn cậu cười hung hãn. Bộ Phàm bị dọa cho hồn xiêu phách lạc, cánh tay vung vẩy hỗn loạn hòng thoát khỏi bộ xương đáng sợ, chỉ nghe “bộp” một tiếng, cậu đã hất cái đầu lâu ra xa. Đầu lâu “cục cục cục” lăn mấy vòng dưới đất, cuối cùng do bị vướng một hòn đá nên dừng lại, sau đó xoay một vòng, xoay hai hốc mắt đen xì về phía Bộ Phàm.

“Nhóc con, đây không phải nơi mà cậu nên đến.”

Cùng với những tiếng “cạch cạch cạch”, phần hàm dưới của đầu lâu không ngừng đưa qua đưa lại, phát ra những âm thanh kỳ quái. Nghe đầu lâu nói chuyện, lại thấy từ hai hốc mắt phát ra thứ ánh sáng màu xanh quái đản, Bộ Phàm không còn sức mà hét nữa, cậu ngồi bệt dưới đất, run lẩy bẩy.

“Nói, nói chuyện kìa!” Cậu sợ tới mức mặt trắng bệch, mãi một lúc lâu sau mới rít được mấy từ đó qua kẽ răng.

Ngược lại với phản ứng của Bộ Phàm, Stone rất điềm tĩnh, anh ta lẳng lặng đi tới trước mặt cái đầu lâu, dùng hai tay nhặt nó lên trong lúc nó vẫn không ngừng nói, sau đó cẩn thận đặt lại nó lên khung xương. Rồi, anh ta quỳ một chân xuống đất, hơi cúi đầu trước bộ xương khô: “Thật xin lỗi, đã làm phiền rồi”.

“Đúng đúng, chúng ta đừng làm phiền “nó” nữa, chúng ta mau đi thôi!” Bộ Phàm gật đầu lia lịa, cậu chống tay xuống đất lổm cồm bò dậy, quay đầu định chạy ra ngoài, nhưng bị Stone túm cổ kéo trở lại.

“Cậu định đi đâu? Nhiệm vụ tiếp theo là việc mà cậu phải hoàn thành, sao có thể bỏ dở giữa chừng thế này? Cậu có còn là một nhà mạo hiểm không đấy hả?”

“Nhưng, nhưng…” Bộ Phàm xị mặt, giơ tay chỉ về phía cái đầu lâu vẫn đang liến thoắng không ngừng kia, “Nhưng có nó ở đây! Anh không bảo tôi rằng ở đây có ma!”.

“Xì, cậu nhóc, ai bảo cậu ta là ma hả?” Đầu lâu cao giọng, một tay “nó” chống nạnh, dùng bàn tay chỉ toàn xương là xương của mình chỉ về phía Bộ Phàm, “Thằng nhóc con này, thật vô lễ! Chưa nghe nói tới Saxon bao giờ à?”.

Bộ Phàm vốn đang trong tình trạng sợ hãi tột cùng, nhưng lúc nghe bộ xương chống nạnh quát lớn “vô lễ”, đột nhiên cậu có cảm giác câu chuyện đang có chiều hướng phát triển theo mô típ quỷ dị và nực cười. Cậu lấy hết can đảm, lí nhí hỏi đối phương, “À, ngại quá, ông nói Sa…Xon gì cơ?”.

Tay phải của bộ xương đưa lên đỡ trán, một hình thể được lắp ghép lại từ những đốt xương, mà dùng ngôn ngữ cơ thể hết sức khoa trương. Nó bất lực lắc lắc đầu, bực bội đáp: “Là Saxon! Ta là chiến binh trung thành nhất của Camilla! Là pháp sư vĩđại nhất của Camilla! Ngay cả tên ta nhóc con cũng chưa từng nghe nói đến, có phải nhóc đang cố ý khiêu khích ta không đấy?”.

“À…cái đó, xin lỗi, tôi thật sự không có ý khiêu khích ông.” Bộ Phàm giải thích rất thành khẩn, “Thực ra tôi không phải là con dân của Camilla…”.

“Không! Không chỉ Camilla! Uy danh của ta đã vang khắp cả đại lục Macsik này!” Bộ xương tỏ vẻ không vui, ngắt lời Bộ Phàm.

“Đủ rồi, đừng cãi nhau nữa!” Stone không thể đứng yên thêm nữa, bắt đầu chau đôi mày đá của mình lên, cắt ngang cuộc đối thoại giữa Bộ Phàm và bộ xương khô: “Chúc ngủ ngon, các hạ Saxon”.

Hai từ “ngủ ngon” đơn giản, giống như một câu thần chú vậy, luồng ánh sáng xanh trong hai hốc mắt của bộ xương từ từ nhạt dần rồi biến mất, bộ xương “xoạch” một tiếng ngồi bệt xuống đất. Nhìn bộ xương khô một giây trước còn đang hùng hổ sống động, lúc này lại hóa thành vật thể đã chết bất động tại chỗ, Bộ Phàm kinh ngạc nhìn Stone: “Rút cuộc chuyện này là thế nào?”.

“Còn nhớ câu chuyện về lịch sử mà tôi kể cho cậu nghe không? Trong truyền thuyết, vũ thần và nữ thần đánh đuổi pháp sư vô cùng tà ác, đồng thời phong ấn pháp trượng của hắn: trên thực tế, đây không phải chỉ là một truyền thuyết. Chín mươi năm trước, công nhân mỏ của Camilla đã đào được Huyết hồng bảo thạch ở đây, thu hút vô số ma thú kéo đến. Khi đó, đại tế ti Saxon lập tức có mặt, phát hiện ra bảo thạch đó chính là pháp trượng của pháp sư vô cùng tà ác. Ma lực của pháp trượng đã triệu tập những thế lực tà ác khác. Để bảo vệ đất nước mình, Saxon dốc cạn tinh lực, hi sinh tính mạng để phong ấn sức mạnh tà ác của pháp trượng. Chính sự hi sinh của Saxon đã nhắc nhở cư dân sống trên đại lục Macsik rằng, pháp sư vô cùng tà ác mới chính là mối nguy hiểm lớn nhất đối với thế giới này. Vậy là, con người, người thú, người cá cùng người đá bọn ta mới kết thúc cuộc chiến tranh đã kéo dài suốt mấy trăm năm nay, cùng nhau ký hiệp ước hòa bình.”

Lời giải thích của Stone khiến Bộ Phàm trợn mắt, kinh ngạc hỏi: “Ý anh là, bộ xương khô vừa rồi chính là Saxon, ông ta vẫn ở lại nơi này canh giữ pháp trượng của pháp sư vô cùng tà ác?”.

“Không.” Stone lắc đầu, “Pháp trượng đã được những người bảo vệ phép thuật mang đi rồi, hiện đang được cất giấu ở một nơi an toàn, và do pháp sư giỏi nhất Camilla canh giữ. Bộ xương khô kia cũng không phải Saxon thật. Saxon vốn là một nhà phát minh, thích phát minh ra những thứ kỳ quái, bộ xương khô này là thứ đồ chơi do ông ta dùng phép thuật để tạo ra. Sau khi Saxon chết, thứ đồ chơi này nhất quyết ở lại nơi chủ nhân của nó đã biến mất. Người đứng đầu trong những người bảo vệ phép thuật cũng cho rằng đây là một ký ức quá đỗi đau buồn, vậy là để mặc nó ở lại, đồng thời cho đóng cửa hầm mỏ. Những nhà mạo hiểm đều biết đoạn lịch sử này, còn “Chúc ngủ ngon, các hạ Saxon” chính là câu thần chú để điều khiển bộ xương”.

Nghe tới đây, Bộ Phàm cúi đầu nhìn bộ xương khôđang nằm im lìm dưới đất, đột nhiên cảm thấy nó không còn đáng sợ nữa, ngược lại, đáng yêu là đằng khác.

Nếu dùng công nghệ hiện đại để giải thích, thì nó chính là người máy do Saxon chế tạo ra, dù chủ nhân đã chết, nhưng nó vẫn nghiêm túc và kiên trì thực hiện cam kết với chủ nhân mình, bận rộn trông coi con đường hầm tối tăm này.

“Chúc ngủ ngon, các hạ Saxon.” Bộ Phàm khẽ khàng nói với bộ xương.

Sau đó, hai người bọn họ tiếp tục đi sâu vào trong hầm mỏ, tìm kiếm nguyên thạch phỉ thúy mà nhiệm vụ yêu cầu. Ngoài đám dơi bị kinh động bay toán loạn, khiến phân dơi rơi hết xuống vai Bộ Phàm ra, họ không gặp bất kỳ trở ngại nào khác. Sau khi đi được tầm hơn nửa tiếng đồng hồ, hai người đã tìm thấy nguyên thạch. Trong hòn đá góc cạnh sắc nét ấylấp lánh phát ra ánh sáng màu xanh sẫm.

Stone giơ nắm đấm lên, “hây” một tiếng đấm mạnh vào tường. Cùng với những tiếng “cạch cạch” vang lên, mặt đá nứt ra những đường ngoằn ngoèo không theo bất kỳ quy luật nào, luồng ánh sáng màu xanh như ánh sáng phát ra từ những con đom đóm đó bắn ra từ các kẽ nứt. Stone co chặt năm ngón tay cứng lạnh như thép của mình lại, dồn sức, tách phiến đá, lấy ra bảo vật được giấu sâu bên trong.

“Thế là xong rồi, đơn giản vậy thôi ư.” Bộ Phàm vui mừng hỏi.

Khi cậu giơ tay về phía viên phỉ thúy, muốn chạm vào bảo vật quý hiếm của tự nhiên kia, thì đột nhiên, Stone vung tay, khiến cả người cậu bị đẩy bắn ra ngoài!

“Nằm xuống!” Stone thét lớn.

Cùng lúc Bộ Phàm bất ngờ bị đẩy ngã xuống đất, trên đầu cậu truyền tới tiếng gió rít vù vù. Cậu mở to mắt, thấy một lưỡi đao sắc sáng loáng màu kim loại chém vào hư không, sượt qua da đầu cậu bay thẳng về phía Stone. Người đá giơ cánh tay lên để che mặt, lưỡi đao sắc va vào cánh tay đá, phát ra một âm thanh cực lớn và vô cùng chói tai, vạch một đường vòng trên không trung, bay ngược trở lại phía cửa hầm, cuối cùng bị một bóng đen cao lớn đón được nắm chặt.

“Hi, nhóc con người đá, tính cảnh giác cao đấy.” Bóng đen cao lớn vạm vỡ kia lên tiếng.

Bộ Phàm phát hiện giọng của người đàn ông này rất quen tai, nhưng nhất thời không thể nhớ ra là mình đã nghe thấy ở đâu. Trong lúc cậu đang băn khoăn, Stone giơ cao ngọn đuốc, ánh lửa nhảy nhót nghiêng ngả soi rõ khuôn mặt người đàn ông kia, và đồng thời cũng soi rõ chiếc rìu khổng lồ, sáng loáng mà gã cầm trong tay.

“Armlang, là anh?” Stone chau mày, hỏi bằng giọng kinh ngạc.

Xuất hiện trước mặt hai người lúc này, chính là ngườiđàn ông mang rìu lúc trước ngồi uống rượu trong Hiệp hội của những nhà mạo hiểm. Cùng là nhà mạo hiểm, nên Stone gọi thẳng tên đối phương. Armlang nhếch mép, tạo thành một nụ cười chẳng mấythiện ý:“Nhóc con người đá, chẳng phải cậu giỏi lắm à? Cậu lấy được vảy rồng, thế mà không tránh nổi một rìu của ta? Hừ!”.

Không nói hết câu, Armlang đã giơ cánh tay phải cuồn cuộn bắp thịt lên, chiếc rìu lớn nặng cả ngàn cân trong tay bổ thẳng về phía đầu Stone.

Lần này, Stone đã có phòng bị nên không để đối phương được như ý, anh ta giật lùi về phía sau nửa bước nghiêng người né, tránh được cú giáng sấm sét kia:“Armlang, rút cuộc anh đang làm gì thế?” Stone lạnh lùng chất vấn Armlang.

“Giết mày.” Armlang lớn tiếng đáp lại, đồng thời lật tay rút một cây rìu khác cài ở lưng ra, trừng mắt nhìn Stone cùng Bộ Phàm chẳng chút kiêng dè.

“Tại sao anh phải làm như vậy?” Bộ Phàm cuống lên, “Chẳng phải hai người cùng hội cùng thuyền ư?”.

Lưỡi rìu chém mạnh xuống, đó chính là câu trả lời của Armlang. Hai chiếc rìu trên hai tay, người đàn ông vạm vỡ giống như cái máy nghiền thịt tàn nhẫn, muốn chém nát hai kẻ trước mặt thành thịt vụn. Gã tấn công mỗi lúc một nhanh hơn, lần sau hung hăng hơn lần trước, nếu Stone không phải người đá, chắc sớm đã bị thương tích đầy mình rồi. Lưỡi rìu sắc lẹm trượt qua người Stone, phát ra tiếng gió xoàn xoạt, thậm chí còn tóe lửa. Stone nhấc chân, đầu tiên đá Bộ Phàm sang một bên, sau đó tay nắm chặt, quay người chống đỡ sự tấn công như vũ bão của Armlang.

“Coong, coong…” Stone giơ tay, lưỡi rìu chém vào cánh tay anh ta, phát ra những âm thanh chát chúa ghê tai. Stone hít sâu một hơi, lật tay túm lấy lưỡi rìu, sau đó hất mạnh một cái: Lưỡi rìu bên tay trái Armlang vuột khỏi tay gã, bị văng ra một bên, cắm phập vào bức tường mỏ.

Mất đi một vũ khí nên tốc độ tấn công của Armlang cũng bị chậm lại vài giây.

Stone nhân cơ hội ấy giữ chặt cánh tay đối phương, khống chế sự hung hăng của kẻ địch: “Armlang, hãy cho tôi một lời giải thích hợp lý!”.

“Ha, giải thích?” Armlang trừng mắt liếc xéo Stone, “Người chết vì tiền, chim chết vì mồi, lời giải thích này chưa đủ hợp lý sao?”.

Câu trả lời ấy khiến Stone càng tăng thêm lực ở cánh tay, anh ta tức tối chất vấn: “Vì ba trăm đồng tiền vàng mà anh không cần cả tự tôn và niềm vinh quang của một nhà mạo hiểm nữa sao?”.

Armlang cười nhạt, “Ha ha, vinh quang? Vinh quang thật sự là được đứng trên đấu trường phép thuật, vinh quang thực sự là trở thành người mạnh nhất đại lục. Để đạt được mục đích này, dùng chút thủ đoạn thì có là gì chứ?”.

“Rút cuộc anh đang nói gì thế?” Stone thoáng nghi ngờ.

“Người đá, lẽ nào mày không biết thật?”Vẻ mặt Armlang trở nên nguy hiểm, “Nhà mạo hiểm nào hoàn thành được nhiệm vụ cấp S, sẽ có tư cách tham gia đấu trường phép thuật được tổ chức ba năm một lần. Khắp Camilla này, người duy nhất hoàn thành nhiệm vụ cấp S chỉ có mình mày”.

Nghe tới đây, Bộ Phàm bất chợt kêu thất thanh: “Thì ra anh đã có âm mưu từ lâu, tìm cơ hội hòng đối phó với Stone!”.

Bộ Phàm nhận ra rằng: Lúc trước khi người đàn ông này nói: “Ngay cả nhiệm vụ trắng mà cũng không thể hoàn thành”, thực tế là gã dùng kế khích tướng, cố ý chọc tức họ khiến họ nhận nhiệm vụ này, dụ họ tới nơi hoang vu không một bóng người, muốn họ bị kẹt trong hầm mỏ để gã dễ bề hành động. Bởi vì Stone đã hoàn thành nhiệm vụ vảy rồng mà Hiệp hội những nhà mạo hiểm giao phó, nên anh tađược tham gia thi đấu trong đấu trường phép thuật, điều đó cũng có nghĩa là Stone sẽ trở thành đối thủ cạnh tranh của Armlang.

“Đã là thi đấu thì phải cạnh tranh công bằng, anh thật bỉ ổi!” Bộ Phàm lớn tiếng chỉ trích đối phương.

“Lẽ nào các ngươi chưa từng nghe câu nói này hay sao?” Armlang nhếch mép, cười nham hiểm, “Bỉ ổi chính là giấy thông hành của những kẻ bỉ ổi. Cao thượng lại chính là tấm bia mộ của những kẻ cao thượng!”.

Khi gã nói ba từ “tấm bia mộ”, gã đột nhiên xoay cổ tay, một con dao găm trượt khỏi ống tay áo, Armlang cầm dao phi thẳng về phía Bộ Phàm. Con dao găm bằng bạc sáng loáng bay vèo vèo, trong khi Bộ Phàm lại đang luống cuống không biết phải làm gì, với tốc độ nhanh như chớp ấy nó sắp đoạt mạng cậu tới nơi, đúng trong thời khắc ngàn cân treo sợi tóc, Stone nới lỏng bàn tay đang ấn vai kẻ địch, vung tay đấm về phía lưỡi dao lao vun vút trên không, khiến nó cắm thẳng xuống đất.

Cùng lúc đó, Armlang thoát khỏi sự kìm kẹp của Stone, quay người chạy về phía vách tường, rút thứ vũ khí lúc trước bị đánh bay khỏi tay ra. Khi hai tay đã cầm hai cây rìu lớn, gã quay người lại nhìn Bộ Phàm và Stone, cười xảo quyệt: “Không hổ là người đá, búa rìu quả nhiên không phải đối thủ của mày. Có biết tại sao tao lại dụ mày tới đây không? Thử cái này xem!”.

Vừa dứt lời, Armlang giậm mạnh hai chân, cả người gã nhảy vọt lên, gã hung hăng vung hai cây rìu ở hai tay: Nhưng không phải để tấn công Stone hay Bộ Phàm, mà là chém về phía những cây cột bên trên hầm mỏ. Lưỡi rìu sắc nhọn cắm sâu vào thân cột bằng gỗ, đất đá phát ra những âm thanh ầm ù rền rĩ, ngay sau đó, mặt đất bắt đầu rung chuyển, đá vụn rơi lả tả như mưa rào.

“Người đá, mày hãy chống mắt lên mà xem! Ha ha ha ha!” Armlang phá lên cười man rợ, vừa cười gã vừa nhảy lên một chiếc xe goòng, đạp mạnh một cái. Chiếc xe thuận theo đường ray trượt với tốc độ rất nhanh, lao về phía cửa của hầm mỏ: Xem ra gã đã sớm đã có sự chuẩn bị, bố trí sẵn đường lui cho mình.

Thấy Armlang sắp theo chiếc xe goòng trượt ra ngoài thoát thân, Stone và Bộ Phàm muốn đuổi theo gã, nhưng đất đá trên nóc hầm mỏ không ngừng rơi rào rào gây trở ngại cho họ. Khi cây cột trụ đó đổ ập xuống, đất đá cũng rầm rập rơi theo, chỉ trong vòng nửa phút đường ra đã bị lấp kín.

Bộ Phàm hoảng loạn muốn gạt đống đất đá, nhưng tốc độ bới của cậu không thể sánh được với tốc độ rơi sập kia. Vừa khéo khi ấy, một tảng đá to bằng cái đĩa rơi thẳng xuống đầu Bộ Phàm, Stone không nghĩ ngợi nhiều tung nắm đấm, tảng đá đó bắn ra xa, giúp Bộ Phàm tránh được cảnh vỡ đầu chảy máu.

Mặt đất rung lên bần bật, đất đá rơi rào rào, Bộ Phàm ngẩng đầu, tuyệt vọng nhìn về phía người bạn mới: “Stone, chúng ta sẽ chết ở đây sao?”.

“Không đâu!” Stone trả lời chắc nịch, ngay sau đó, anh ta siết chặt nắm đấm, đấm mạnh vào vách tường, nơi đó dây leo bám đầy, loáng thoáng có dấu vết của mạch nước ngầm. “Rầm” một tiếng, vách tường bị đập vỡ, gió từ bên ngoài ùa vào mát lạnh.

“Xuống đi!” Stone ra lệnh cho Bộ Phàm, sau đó anh ta giơ cao hai cánh tay, dùng tay chống nóc hầm thay cho cây cột, giảm bớt tốc độ rơi của đất đá.

“Nhưng, Stone…” Bộ Phàm không kịp nói hết câu, bởi vì anh bạn người đá đã nhấc chân lên đá thẳng Bộ Phàm về phía cửa hầm. Bộ Phàm rơi bịch mông xuống đất, cả người ngồi lọt thỏm giữa khe suối lạnh ngắt. Ngay sau đó, mặt đất “ầm ầm” chấn động, ở chỗ cửa hầm đất đá rơi xuống nhiều vô kể, bịt kín lối ra, thoắt cái đã không thấy bóng dáng của Stone đâu.

“Stone!” Bộ Phàm gào lên, cậu ra sức đào bới, muốn đào cho người bạn đồng hành của mình một con đường thoát thân. Nhưng những tảng đá đó quá lớn, với khả năng của cậu căn bản không thể dịch chuyển được chúng dù chỉ nửa phân. Bộ Phàm ra sức đá đạp vào tảng đá, lớn tiếng gào thét gọi tên bạn, có điều không ai trả lời cậu.

Trong thế giới tối đen dưới mặt đất, im ắng chính là câu trả lời duy nhất.

 

 

 

 

 

 

 

 

[1] Lục hànhđiểu: Loài chim chạy trên mặt đất.

 

 

 

Giáng sinh ở thành phố ma thuật- chương 2


Chương 2

Backgroud! Đại lục Macsik

“Con trai, con không sao chứ?”

Một giọng nói dịu dàng vang lên, cảm giác quay cuồng dần dần tan biến, Bộ Phàm gắng sức nhướng mày, he hé mắt nhìn. Đập vào mắt cậu là một khuôn mặt hiền từ.

Đó là một phụ nữ khoảng trên dưới năm mươituổi, bà với vẻ lo lắng nhìn Bộ Phạm lúc này đang nằm ngất dưới đất. Mặc dù vẫn chưa hoàn toàn tỉnh táo, nhưng cậu vẫn nhếch môi lên, nhìn đối phương cười trong vô thức,“Cảm ơn cô, cháu không sao…á á á?”.

Những lời cảm ơn bị âm thanh của sự kinh hãi thay thế, Bộ Phàm trợn mắt há hốc miệng, nhìn đối phương từ trên xuống dưới. Nếu chỉ nhìn mặt thôi thì người này quả thật có khuôn mặt quá đỗi nhân từ, nhưng tại sao tay bà ấy lại là tay gấu chứ? Aaaa!

Cậu kinh hãi tới mức cứng cả họng, lòng dậy sóng, vẻ mặt nhìn y như vẻ mặt của nhân vật trong bức tranh Tiếng Thét[1]nổi tiếng thế giới. Người phụ nữ với bàn tay gấu kia nhận ra ngay vẻ sợ hãi của cậu, bà phá lên cười vui vẻ, sau đó dùng bàn tay gấu vỗ vỗ vào lưng Bộ Phàm: “Ha ha, con trai, đây là lần đầu tiên cậu tham gia vào Vương quốc tế đúng không? Hóa trang thành người thú là truyền thống của chúng ta đấy”.

Nói rồi, bà giơ cánh tay lên, cố gắng rút bàn tay thật của mình ra khỏi tay gấu. Lúc này Bộ Phàm mới nhận thấy, tay gấu chẳng qua chỉ là một dạng “găng tay” mà thôi. Cậu thở phào nhẹ nhõm, vỗ vỗ ngực cảm khái: “Cái gì vậy chứ, thì ra là lễ hội hóa trang”.

Đúng lúc ấytừ xa vọng lại tiếng chuông nặng nề. Người phụ nữđeo đôi găng tay gấu vào, nhìn cậu cười cười: “Vừa rồicậu ngất ngã ra đất, làm tôi sợ quá. Giờ nếu cậu không sao thì cùng tham gia vào lễ tế đi. Đây là một đại lễ ba năm mới tổ chức một lần đấy, đừng bỏ lỡ tiết mục mở màn!”.

Lễ tế? Đại lễ? Mở màn? Nghe những từ này càng khiến Bộ Phàm rối trí hơn, vừa rồi rõ ràng cậu còn đang ở trong viện bảo tàng, sao giờ đột nhiên lại xuất hiện ở lễ hội hóa trang này? Cậu mơ hồ ngẩng đầu, nhìn ngắm khung cảnh xung quanh.

Lúc này, cậu đang đứng giữa một quảng trường rộng lớn. Khác với không khí nhàn nhã thường thấy ở những quảng trường trong thành phố, nơi này rộng vô cùng. Một bức tượng điêu khắc cổ xưa màđơn giản đặt giữa quảng trường. Bức tượng rất cao, cao tới nỗi cậu phải ngẩng đầu lên mới có thể nhìn thấy toàn bộ diện mạo của nó. Bức tượng chia làm hai mặt, một mặt là chiến binh anh vũ, thân mặc khôi giáp, tay cầm đại đao, vẻ mặt uy nghiêm giống như sẵn sàng tử chiến với kẻ thù. Bên mặt kia bức tượng là vị nữ thần xinh đẹp dịu dàng, dưới chân dây leo bám đầy, loài thực vật mơn mởn đầy sức sống ấy men từ dưới lên trên, bám vào cả pháp trượng nàng cầm trong tay, vẻ mặt nàng thản nhiên và xinh đẹp, đôi mắt thoáng cụp xuống, giống như đang quan sát cuộc sống của những kẻ vẫn đi lại dưới chân mình.

Quảng trường hùng vĩ mà rộng lớn, nền lát đá màu xanh rêu. Con đường lát đá ngoằn ngoèo chạy ngút tầm mắt, hai bên đường nhà cửa san sát, mỗi căn nhà đều rất đặc biệt. Hoặc mái cao vút, hoặc mái hình vòm, cửa sổ được chế tác bằng thứ kính đủ màu sắc, ánh sáng mặt trời phản chiếu khiến chúng trở nên lấp lánh vằn vện. Những tấm biển bằng gỗ treo trước cửa các căn nhà, bên trên khắc hình đao kiếm hoặc bình thuốc, giống như cửa tiệm bán vũ khí hay biệt dược vậy. Còn ở cuối con đường cách đó khá xa, là một giáo đường ba tầngsừng sững, vô cùng bắt mắt. Mái nhà thờ được xây dựng theo phong cách Gothic đâm thẳng vào mây, những cây cột bao quanh dày đặc nhưng khá quy củ mang lại cho người nhìn cảm giác áp bức nặng nề.Qua ô cửa của gác chuông trên nóc nhà thờ, có thể thấy một quả chuông đồng cổ xưa treo ở đó, tiếng ngân nga vừa rồi có lẽ là phát ra từ gác chuông này.

Trên quảng trường và đường phố, tất cả mọi người đều mặc những bộ quần áo rực rỡ sắc màu. Các cô gái xinh đẹp với những bộ váy dài quét đất, chiếc đai thắt ngay eo làm nổi bật thân hình tuyệt đẹp, tùng váy phồng lên như những bông hoa đang kỳ nở rộ. Đám đàn ông thì mặc áo vest ngắn thanh lịch, trông hết sức gọn gàng.

Một đội vệ binh đi qua, bước chân của họ đều tăm tắp, bộ khôi giáp bằng bạc trên người cũng theo đó mà phát ra những âm thanh leng keng khô khốc, trường kiếm trong tay họ lóe sáng dưới ánh nắng mặt trời rực rỡ.

“Oa!” Bộ Phàm cảm thán thốt lên, lễ hội hóa trang này thật quá tốn kém, khung cảnh hoành tráng như vậy không phải là đang quay phim đấy chứ? Đúng! Chắc chắn là đang quay phim! Giống như tiết mục Tricky thường được phát trên màn hình ở các trạm tàu điện ngầm, nhất định là chương trình đó cần tìm người làm “mồi nhử” nên mới cố tình sắp xếp để Khủng Long Bạo Chúa đánh ngất cậu, sau đó ném cậu vào trường quay hòng bắt được biểu cảm ngốc nghếch của cậu lúc này!

Nghĩ tới đây, Bộ Phàm vội vàng mím chặt môi, thu ngay biểu hiện quá mức khoa trương trên mặt mình lại. Cậu nhìn ngó xung quanh, đang muốn tìm nhân viên đoàn làm phim cùng ống kính máy quay mà cậu nghĩ được giấu ở đâu đó thì đột nhiên tiếng chuông phía xa xalại vang lên lần nữa, mọi người lần lượt ùa ra từ các căn nhà, ào về phía chân bức tượng khổng lồ đặt giữa quảng trường. Ở đó, một sân khấu cao bằng gỗ đã được vài binh sĩ cao lớn ghép xong, đám diễn viên ăn vận màu mè sặc sỡ đã chuẩn bị sẵn sàng từ lâu, ngay khi âm thanh đầu tiên phát ra từ đội nhạc, một người đàn ông mặc áo choàng màu đen, nhìn không rõ mặt nhảy lên sân khấu.

Nhạc trưởng cố ý giảm bớt tiết tấu của đội nhạc, khiến âm thanh nghe âm trầm và quỷ quyệt. Người đàn ông mặc áo choàng đen trên sân khấu rút một pháp trượng ra, pháp trượng đó không biết được làm bằng chất liệu gì, chỉ thấynó chạm khắc thành hình con rắn gian tà toàn thân đen bóng, ở vị trí cao nhất chỗ mắt rắn, khảm viên đá màu đỏ như máu. Hắn ta chậm rãi giơ cao pháp trượng, miệng lẩm bẩm gì đó, sau đấyhắn hô hét tới rung cả người. Thoắt cái, một luồng sáng màu đen bắn ra từ mắt rắn, mây đen vần vũ kéo về, ánh nắng mặt trời vốn đang sáng bừng rạng rỡ bỗng bị che khuất đột ngột, quảng trường chìm trong bóng tối.

Mất đi ánh mặt trời, những bông hoa được dùng trang trí trên sân khấu cũng héo tàn, thân cây cũng theo đó khô rụi. Trong bóng tối, một kiếm sĩ thân mặc khôi giáp bước lên sân khấu, anh ta cầm chặt thanh kiếm trong tay, dùng sức chém mạnh về phía tên phù thủy độc ác. Phù thủy mặc áo choàng đen xì, gần như chìm hẳn vào trong bóng tối, giơ tay trái lên, từ lòng bàn tay hắn phóng ra ngọn lửa quỷ dị màu xanh sẫm.

Ngọn lửa đó không ngừng khuếch đại, không ngừng biến hóa, cuối cùng hóa thành một con quái vật hình người đầu thú. Cùng lúc ấy, pháp sư tà ác lại ném một quả cầu lửa về phía hòn đá dưới mặt đất, hòn đá nứt toác, biến ra hình người, nhìn như một con quái vật được hòn đá dùng phép thuật vụng về lắp ghép thành, mình thủng lỗ chỗ, khắp nơi đầy vết nứt!

Âm nhạc bùng lêndữ dội. Người thú và người đáđiên cuồng lao vào tấn công kiếm sĩ, đồng thời, pháp sư tàác vung pháp trượng, từ con mắt ngọc trên pháp trượng phóng ra thứ ánh sáng đỏ yêu dị, luồng lửa đỏ bao trùm lên kiếm sĩ, giống như một con rắn lửa gian ác đáng sợ đang cuốn chặt anh ta. Kiếm sĩ nổi giận đùng đùng vung trường kiếm, nếu anh ta có thểhạ quyết tâm một kiếm chém đứt đôi người thú và người đá đang không ngừng tấn công xoay quanh mình, thì có thể né được sự tấn công của tên pháp sư. Nhưng khi lưỡi kiếm chém xuống cổ của nhữngsinh linh vốn vô tội bị tên pháp sư tàác biến thành quái vật kia, kiếm sĩ lại do dự mấy giây. Chính trong khoảng thời gian do dự ngắn ngủi ấy, con rắn lửa đồng thời nuốt gọn cả kiếm sĩ, người thú và người đá.

Khi ngọn lửa bùng lên, luồng sáng chói mắt soi sáng khắp sân khấu. Dưới bầu trời tối đen, tàn lửa bay lả tả, khiến cảnh tượng trông đẹp một cách bi tráng và thê lương. Điều khiến Bộ Phàm kinh ngạc hơn cả là, lúc ngọn lửa bùng phát, thậm chí cậu còn cảm nhận được hơi nóng của nó tỏa ra, cậu tò mò giơ tay, dùng ngón trỏ khẽ chạm vào tàn lửa đang rơi xuống. Khi cậu kinh ngạc cảm thán: “Oa, hiệu ứng này thật quá tuyệt.” Thì âm nhạc trở nên đau buồn và nhẹ nhàng hơn.

Thứâm nhạc khiến người nghe có cảm giác thương cảm kia vừa vang lên, một người con gái mặc váy dài màu trắng, đeo vòng hoa được kết bằng những cành cây leo màu xanh trên đầu, đôi mắt trong trẻo xanh biếc, bước lên sân khấu. Khi người con gái nhìn thấy cơ thể kiếm sĩ gục xuống, cô nhẹ nhàng quỳ bên cạnh, thận trọng ôm chặt đầu anh ta, lặng lẽ than khóc.

Một giọt nước mắt trong như thủy tinh, men theo gò má cô gái lăn xuống, nhẹ nhàng rơi thấm vào đất. Đúng lúc ấy, từ trong giọt nước mắt lóe lên một luồng sáng xanh nhức nhối, rồi một người cá có chiếc đuôi màu xanh và đôi tai dài nhọn hoắt xuất hiện từ chính giọt nước mắt ấy. Cùng lúc đó, những cành dây leo dưới chân cô gái lặng lẽ vươn lên, cành cây màu xanh lẳng lặng leo cao, trên cành cây nở một bông hoa trắng muốt.

Khi cánh hoa ở độ nở rộ nhất, từ trong nhụy hoa bay ra một người tí hon xinh đẹp, người tí hon có đôi cánh trong suốt như cánh chuồn chuồn.

Âm nhạc lại một lần nữa biến đổi, trở lên kỳ ảo mà thiêng liêng một cách khó nắm bắt. Những tinh linh đang nhảy múa trên không trung nhẹ nhàng xoay người, dưới mặt đất mọc lên vô số những cành dây leo xanh mướt, quấn chặt lấy gót chân của pháp sư tàác. Hắn vung ngang cây gậy, lại lần nữa dùng phép thuật biến ra những con rắn lửa đáng sợ, nhưng lúc lửa chuẩn bị phun ra từ miệng rắn thì người cá giơ cánh tay trắng ngần của mình lên, từ trên trời vô số những bông tuyết rơi xuống, tuyết ngày một dày, rơi theo đó còn có cả những giọt thủy tinh, như mưa sao đổ xuống nhân gian.

Băng tuyết dập tắt ngay ngọn lửa ác liệt, những dây leo xanh khóa chặt động tác của pháp sư tàác. Cô gái kia nín bặt, tay trái với pháp trượng, tay phải giơ cao trường kiếm của kiếm sĩ bên cạnh, nặng nề đập mạnh cả hai thứ vũ khí ấy vào nhau,một luồng ánh sáng vàng rực bắn ra xung quanh. Ánh sáng xua tan bóng đêm, những bông hoa úa tàn lại một lần nữa bung nở rực rỡ, cành cây khô héo đâm chồi nảy lộc khôi phục sự sống. Còn cô gái và kiếm sĩ hóa thành tượng đá, lẳng lặng đứng giữa trời băng tuyết đang trút xuống như mưa.

“Oa, tuyệt quá!” Bộ Phàm hào hứng vỗ tay. Màn biểu diễn này quá đẹp, hiệu ứng tạo lửa khiến cậu vô cùng kinh ngạc và thích thú, không ngờ màn trình diễn băng tuyết cuối cùng còn tuyệt vời hơn. Cậu cảm nhận được nhiệt độ giảm xuống, khi gió lạnh thổi lên, thậm chí cậu còn có cảm giác những mảnh băng mỏng đập vào mặt lạnh buốt. Cậu không kìm được quay lại hỏi người qua đường đứng bên cạnh: “Xin chào, xin hỏi công ty điện ảnh này là công ty nào? Tạo hiệu ứng quá xuất sắc. Phải rồi, bộ phim này là phim gì thế? Bao giờ công chiếu tôi nhất định sẽ đi xem ủng hộ!”.

Đứng bên cạnh Bộ Phàm là một người đàn ông khá vạm vỡ và lớn tuổi, ông ta lộ vẻ hoài nghi hỏi lại: “Phim? Đấy là cái gì?”.

“Ôi trời, đừng vờ vịt nữa. Chú ơi, mau nói cho cháu biết đi, cháu nhất định sẽ tôn trọngbản quyền, tới rạp xem hẳn hoi, không down bản lậu trên mạng về xem đâu.” Bộ Phàm cười bảo.

Những từ mà Bộ Phàm dùng khiến người đàn ông kia càng thêm hoang mang. Ông ta liếc nhìn Bộ Phàm một cái, vẻ mặt cực kỳ không vui, vừa quay người bỏ đi vừa buông một câu:“Đừng đùa nữa”.

Phản ứng lạnh nhạt này khiến Bộ Phàm thấy khó hiểu. Không có được câu trả lời mình muốn, cậu đành đi lang thang quanh quảng trường.Lúc này, đám người vừa rồi còn tập trung trước sân khấu cũng lần lượt tản ra, người thì đứng lại trò chuyện nói cười ngay tại quảng trường, người lại đi về phía đường phố, lựa chọn những sản phẩm vừa ý từ trong cáccửa hàng đang nhiệt tình mời gọi ngoài kia.

Trên phố rất náo nhiệt, thỉnh thoảng còn xuất hiện những chú tuấn mã kéo theo cỗ xe vô cùng sang trọng hoa lệ đi qua, khiến không khí nóng lên không ít.

“Nếu không phải là đang quay phim, lẽ nào chính là kiểu công viên chủ đề kỳ quái gì đó?” Bộ Phàm lẩm bẩm, vừa đi vừa phóng tầm mắt nhìn ra xa. Khắp nơi đều là những tòa kiến trúc phương Tây, đủ mọi màu sắc đủ mọi cung bậc, dưới nềntrời xanh ngắt, trông chúng càng tươi tắn diễm lệ. Đột nhiên, trên trời xuất hiện một chấm đen nhỏ, chấm đen đó mỗi lúc một lớn hơn. Mắt Bộ Phàm không tốt lắm, cậu nheo lại, qua cặp kính phát hiện một thứ rất kỳ quái đang lừ lừ tiến lại gần…

Khuôn mặt hung ác, đôi cánh khổng lồ che cả một mảng trời, móng vuốt sắc nhọn còn hơn lưỡi đao, toàn thân phủ đầy những mảnh vảy cứng phát ra ánh sáng màu đỏ sẫm, đó chính là một con rồng khổng lồ – hình tượng phản diện trong các câu chuyện cổ tích phương Tây!

Bộ Phàm há hốc miệng, kinh hãi nhìn cảnh tượng trước mắt mình. Chỉ thấy rồng khổng lồ lướt trên bầu trời xanh lao về phía thành phố với tốc độ xé gió. Thân hình to lớn của nó che cả mặt trời, tiếng rống the thé như muốn phá vỡ màng nhĩ người nghe. Đám người đang vui vẻ hớn hở kia bỗng dừng mọi hành động, khi họ thấy bóng con rồng khổng lồ đó, họ bắt đầu rú lên hoảng loạn, mọi người nháo nhác bỏ chạy, tìm chỗ trốn, khung cảnh thoắt cái đã trở nên vô cùng rối ren. Chỉ có một mình Bộ Phàm vẫn đứngngây ngốc, lại một lần nữa vỗ tay tán thưởng “hiệu ứng đặc sắc” này.

“Hú hú hú hú…” Rồng khổng lồ phát ra những tiếng gầm rú vô cùng đáng sợ, nó đặt chân lên nóc nhà thờ, những chiếc vuốt nhọn lập tức nghiền nát cả nóc nhà khiến gạch đá vụn rơi xuống lả tả. Bỗng nó há to cái miệng đỏ lòm như chậu máu, phun một luồng lửa nóng rực ra, quả cầu lửa lao thẳng về phía quảng trường!

Hơi lửa nóng rát phả thẳng vào mặt Bộ Phàm, thậm chí cậu còn có thể ngửi thấy mùi lưu huỳnh. Nếu đây chỉ là hiệu ứng, thì quả là chân thật quá mức cần thiết, đầu óc Bộ Phàm lúc này như chiếc máy tính bị treo, cậu cứ trơ mắtđứng nhìn quả cầu lửa rừng rực đang hung hãn lao về phía mình. Nhanh hơn cả tưởng tượng, đúng vào lúc ấy, một bóng đen lao lên, vừa khéo, thân hình cao lớn chắn trước mặt cậu.

“Uỳnh!”

Tiếng nổ lớn vang lên, quả cầu lửa đập xuống đất trải rộng tạo thành biển lửa, những con sóng trên biển lửa cuồn cuộnxô đẩy, khiến đất đá vỡ tan thành vô số những mảnh vụn.

Một lúc sau khói bụi tan hết, khi ấy Bộ Phàm mới nhìn rõ người đứng chắn trước mặt: Không, thật sự cậu không biết có nên dùng từ “người” để miêu tả về kẻ đang đứng trước mặt mình hay không. Đó là một thiếu niên cao lớn, nhưng bề mặt cơ thể không phải da mà là những hòn đá cuội cứng ngắc. Những hòn đá to nhỏ lẫn lộn ghép thành cơ thể ấy, đứng chắn trước mặt Bộ Phàm nhìn như một ngọn núi nhỏ.

“Cậu là kabia à? Cầu lửa lao đến cũng không biết đường mà tránh?” Người đá quay đầu, tức tối trách móc.

Mặc dù không biết “kabia” là cái gì, nhưng căn cứ vào khẩu khí mà suy đoán, thứ người đá dùng để mắng mình quyết không phải thứ hay ho tốt đẹp.

Bộ Phàm “xì” một tiếng, còn chưa kịp đáp lời, người đá đã giơ cánh tay như gọng kìm ra, đẩy Bộ Phàm sang một bên, ngay sau đó anh ta tùy tiện vơ lấy đống đất đá bên dưới, vung tay ném về phía con rồng khổng lồ.

“Này, đầu đất, có bản lĩnh thì tới đấu với ta!” Người đá lớn tiếng hét.

Hành động khiêu chiến của anh ta, rõ ràng đã chọc giận rồng khổng lồ. Con rồng tức tối quạt mạnh cánh, nhảy từ trên nóc nhà thờ xuống, tạo thành một cái hố vừa rộng vừa sâu trên quảng trường. Nó nhìn người đá bằng đôi mắt trợn trừng đỏ lòm, thè cái lưỡi dài ra, sau đó giơ vuốt lên quét về phía đối phương.

Người đá mặc dù thân hình cao lớn vạm vỡ, nhìn nặng nề kinh hồn, nhưng không ngờ động tác vô cùng nhanh nhẹn, anh ta cuộn người lăn một vòng dưới đất, tránh được cú tấn công bằng móng vuốt của rồng khổng lồ. Rồng khổng lồ lại há miệng phun lửa, ngọn lửa dữ lập tức nuốt gọn người đá. Nhưng điều khiến Bộ Phàm kinh ngạc hơn cả là, người đá hoàn toàn chẳng hề sợ lửa, anh ta ung dung đứng giữa biển lửa đang bao quanh mình, sau đó sải bước lao như bay về phía rồng khổng lồ, cùng với tiếng gầm lớn: “Hây ya!”, anh ta tung người bay lên, đạp vào đùi rồng khổng lồ, nhanh thoắn thoắt chỉ vài bước nhảy đã trèo lên lưng nó, túm chặt lấy cái sừng nhọn trên đầu nó không buông. Ngay sau đó, người đá móc ra một con dao găm bằng bạc, đâm thẳng vào lớp vảy rồng dưới chân mình, không chút do dự khoét ra một mảnh vảy rồng.

Rồng khổng lồ đau đớn gào thét long trời lở đất, nó ra sức quẫy đạp uốn éo, muốn hất người đá đang bám trên lưng mình xuống vànó đã thành công.

Trước những cú lắc điên cuồng của rồng khổng lồ, người đá mất thăng bằng, nặng nềngã bụp xuống đất, con dao găm cũng văng sang một bên. Rồng khổng lồ tức giận giơ vuốt lên, giẫm mạnh xuống người đá, dùng sức giẫm đạp giày vò. Từ phần ngực người đá trở xuống đều bị vuốt rồng chà đạp, anh ta định dùng hai tay để tách móng vuốt của rồng khổng lồ ra, có điều nếu đọ sức, thực lực của anh ta và rồng khổng lồ thật khác nhau quá xa.

Người đá để lộ vẻ mặt đau đớn, mặc dù cơ thể anh ta được làm từ những viên đá cứng cáp, nhưng dưới sức nặng của rồng khổng lồ, đá cứng cũng bắt đầu vang lên những tiếng nứt răng rắc. Đôi mắt rồng mỗi lúc một đỏ, thậm chí vẻ cuồng sát còn lóe lên, nó hung hăng khóa chặt lấy người đá dưới chân mình. Đúng lúc nó siết chặt các vuốt, hòng bóp nát người đá thành trăm ngàn mảnh vì dám khiêu khích uy lực của nó, thì đột nhiên, từ phía đuôi dội lên cơn đau nhức nhối. Nó quay đầu nhìn, cậu thiếu niên tộc người yếu ớt vô dụng kia đã nhặt con dao găm bị văng xa một góc ra sức đâm vào đuôi nó.

“Thả anh ấy ra! Thả anh ấy ra!” Bộ Phàm hai tay nắm chặt chuôi dao, từ trên cao bổ xuống, dùng sức đâm thật mạnh vào giữa khe hở của những chiếc vảy ở đuôi.

Bộ Phàm không biết mình lấy đâu ra nhiều sức như thế, hai phút trước, cậu còn đang mơ mơ hồ hồ, đầu óc đông đặc, chỉ biết trừng mắt nhìn rồng khổng lồ lao tới tấn công mình. Cũng may có người đá xuất hiện đẩy bật cậu ra, nếu không cậu sớm đã biến thành món thịt người nướng BBQ dưới ngọn lửa hừng hực đó rồi. Lúc hơi thở của rồng phả qua, ngọn lửa nổ bùng trước mặt cậu, khiến cậu đột nhiên tỉnh ngộ, thì ra không phải họ đang quay phim.

Đây chẳng phải cái gọi là hiệu ứng, cũng không phải trò cosplay hay công viên chủ đề. Rồng khổng lồ xuất hiện trước mặt cậu là thật một trăm phần trăm và khả năng nó giết người cũng là thật. Suy nghĩ này khiến cơ thể Bộ Phàm run lên bần bật, trong đầu thoáng xuất hiện một suy nghĩ đáng sợ: “Sẽ chết thật đấy”.Ngay sau đó, cậu vắt chân lên cổ mà chạy, cậu muốn thoát khỏi quảng trường địa ngục này ngay lập tức.

Nhưng, khi cậu thấy người đá bị hất từ trên lưng rồng xuống, thấy anh ta sắp bị rồng nghiền nát dưới móng vuốt của nó, Bộ Phàm lại dừng những bước chân điên cuồng của mình lại. Đúng, cậu rất sợ, đúng, cậu rất sợ chết, nhưng người đá có hình dạng kỳ quái kia vừa rồi đã bảo vệ cậu, đã cứu mạng cậu.

Sau một thoáng do dự, Bộ Phàm không chạy nữa, liếc mắt thấy con dao găm văng dưới đất, cậu nhanh chóng đổi hướng, lao về phía đuôi rồng. Cậu nhặt con dao găm lên, một chân giẫm lên đuôi rồng, cắm phập lưỡi dao sắc nhọn vào giữa những chiếc vảy trên đó.

“Buông! Anh ấy! Ra!” không biết lấy đâu ra dũng khí mà Bộ Phàm có thể gào lên to như thế. Bắp chân cậu vẫn còn đang run bần bật, mồ hôi lạnh túa ra trên trán, nhưng ý chí của cậu rất kiên định: Tóm lại, tuyệt đối tuyệt đối tuyệt đối không thể để người giúp đỡ mình kia chết được!

Con rồng bị tấn công đột ngột nên sự chú ý cũng phân tán, nó gầm lên một tiếng, đôi mắt đỏ vằn tia máu trợn trừng nhìn Bộ Phàm. Cái miệng đỏ lòm như chậu máu há to, ánh lửa nhảy nhót trong cổ họng thoắt ẩn thoắt hiện, ngay sau đó, một luồng lửa lấp biển rời núi lao thẳng về phía cậu.

Thảm rồi, lần này thì thành món thịt người nướng BBQ rồi…trong đầu vừa xuất hiện suy nghĩ ấy, chẳng còn thời gian mà tháo chạy, cậu chỉ biết run rẩy đứng im nhắm chặt mắt. Nhưng cảm giác đau đớn không đến như dự cảm, mà đầu mũi lại cảm thấy mát lạnh. Bộ Phàm nghi hoặc mở mắt, thấy tuyết bay đầy trời, hoa tuyết và băng rơi lả tả. Một bức tường băng dày chắn trước mặt cậu, ngăn ngọn lửa được phóng ra từ con rồng.

Cách đó không xa, một thiếu niên mặc áo lam, khuôn mặt tuấn tú, băng tinh màu lam đang cuồn cuộn trong tay, những bông tuyết nhẹ nhàng nhảy múa, dịu dàng vây quanh cậu ta. Đứng giữa luồng sáng băng tinh rực rỡ vừa giống như ánh sáng của các vì sao lại vừa giống như ánh sáng phát ra từ những viên kim cương, thân hình cậu thiếu niên thẳng tắp, chẳng hề nao núng sợ hãi. Đôi tai cậu ta không giống người bình thường, mà nhọn hoắt và dựng thẳng đứng. Trên khoảng da từ sau tai tới cổ, thấp thoáng ẩn hiện những chiếc vảy màu xanh, giống như vảy của những chú cá dưới biển sâu, tỏa ánh sáng lạnh lẽo không thể dùng lời để diễn tả.

Ngọn lửa hừng hực phun ra từ miệng rồng, lập tức bị bức tường băng chặn lại, nó căm hận gào thét, giơ vuốt lên đập mạnh như muốn phá đổ bức tường băng.

Có điều cậu thiếu niên với đôi tai nhọn lại chẳng cho nó cơ hội làm như vậy. Chỉ thấy miệng cậu ta lẩm bẩm gì đó nghe rất kỳ quái, băng tinh trong tay cậu ta phát ra thứ ánh sáng nhức mắt.Cùng lúc ấy, băng sương dưới đất lập tức nhảy nhót, men theo những viên đá leo lên, băng sương bám vào móng vuốt của con rồng, cuốn chặt hai chân nó, sau đó biến thành những tảng băng kiên cố, khiến nó đông cứng tại chỗ.

Rồng khổng lồ cử động khó khăn, muốn phun lửa để làm tan chảy khối băng dưới chân mình, nhưng nó còn chưa kịp, vì đúng lúc đó, từ bốn bề của quảng trường xuất hiện những đội quân rầm rập lao tới. Phía đông là đội kỵ sĩ mặc khôi giáp màu xanh, phía nam là đội thuật sĩ mặc pháp bào màu đỏ rực, phía tây là đội cung thủ tay cầm trường cung màu tím, phía bắc là đội tế ti mặc trường bào trắng. Cả bốn đội đó tổng cộng phải hơn bốn mươi người, vây quanh rồng khổng lồ, rồi họ cùng giơ cao vũ khí trong tay lên: Kiếm của kỵ sĩ phát ra gió lốc màu xanh, pháp trượng phụt ra ngọn lửa đỏ chói, cung tên kéo một vạch sáng màu tím ngắt, sách của tế ti lóe lên những tia sáng màu xanh sẫm, mấy chục luồng ánh sáng tạo thành một vòng tròn, tạo ra ma pháp trận cực lớn biến ảo khôn lường. Rồng khổng lồ bị mắc kẹt trong ma pháp trận không ngừng gầm rú, nhưng cuối cùng vẫn bị ma pháp trận khống chế, nặng nề ngã vật xuống, chấn động cả mặt đất.

Thấy nguy hiểm không còn, đám người vừa rồi còn bỏ chạy tán loạn khắp nơi lại thò đầu từ trong các cửa sổ ra, len lén ngó cảnh tượng bên ngoài quảng trường. Quảng trường vốn là nơi hoa lệ rạng rỡ, giờ biến thành đống đổ nát tan hoang, đất đá rải khắp nơi, chỗ nào cũng nhếch nhác bẩn thỉu, có điều sự thất bại của rồng khổng lồ vẫn khiến dân chúng vui mừng nhảy múa. Họ lại đổ ra phố, vỗ tay hướng về phía các pháp sư hòng bày tỏ sự kính phục của mình, hào hứng hò reo: “Camilla! Camilla!”.

“Đâu là đội quân mạnh nhất của Camilla?” Người đứng đầu đội pháp sư, cao giọng hỏi đám đông.

“Liệt Diễm thuật sĩ!” Có ai đó lớn tiếng đáp lại, câu trả lời khiến vị pháp sư kia vô cùng đắc ý, nhướng nhướng mày. Nhưng đúng lúc ấy, đội trưởng đội kỵ binh với thân hình cao lớn vạm vỡ, khuôn mặt khôi ngô anh tuấn giơ cao kiếm kỵ sĩ trong tay lên, lập tức đám đông hò hét điên cuồng, họ gào rú hô gọi tên của đội kỵ binh: “Bạo Phong kỵ sĩ! Bạo Phong kỵ sĩ!”.

Những tiếng hô đồng thanh đó mỗi lúc một to hơn, khiến Liệt Diễm thuật sĩ bất mãn chau mày. Chàng trai cao lớn được xưng tụng là “Bạo Phong kỵ sĩ” giơ cao tay phải, hướng về phía đội pháp sư làm một động tác hết sức bất nhã. Đội trưởng đội tế ti đứng cách đó không xa, một đại mỹ nhân xiêm y trắng muốt, ngũ quan diễm lệ nhưng vẻ mặt lại lạnh băng. Cô dùng đôi mắt xanh biếc của mình liếc một cái, rồi lập tức lạnh lùngkiêu ngạo chỉ quẳng lại hai từ: “Vô vị”, rồi quay lưng bỏ đi.

Trong vòng vài phút ngắn ngủi, cả bốn đội viện binh đều rời khỏi quảng trường, chỉ còn lại các vệ binh chỉ huy xe ngựa, tìm cách kéo rồng khổng lồ đang hôn mê đi. Bộ Phàm mãi mới bừng tỉnh, cậu nhìn xung quanh, thiếu niên tai nhọn triệu hoán băng tuyết cứu cậu lúc đầu kia đã biến mất không để lại dấu vết, còn người đá lại đang lặng lẽ chui tọt vào một góc khuất trên phố. Bộ Phàm vội vàng co chân chạy theo, hét lên nói lờicảm ơn đối phương: “Này anh, xin chào, vừa rồi thật sự cảm ơn anh”.

“…” Người đá không trả lời cậu, chỉ im lặng đi về phía trước.

“Này, tôi là Bộ Phàm.” Cậu không bận tâm tới thái độ đó, mỉm cười tự giới thiệu. “Anh tên là gì? Tôi rất cảm ơn anh, nếu không có anh giúp đỡ, tôi đã mất mạng rồi!”

“Không cần.” Người đá lạnh lùngđáp, thậm chí anh ta còn không thèm quay đầu nhìn Bộ Phàm một cái.

Bộ Phàm lúc này lạc trong một thế giới kỳ ảo lạ lẫmgiống như một con ruồi mất đầu không thể tìm được phương hướng.

Cậu chỉ còn biết đi theo người đá như vớ được cọng cỏ cứu mạng, vẫn tiếp tục hỏi: “Có thể hỏi anh một chút không, tôi đang ở nơi nào? Tôi không nằm mơ đúng không? Lẽ ra tôi đang ở viện bảo tàng, tại sao lại đột nhiên xuất hiện ở đây? Phải rồi, tôi còn muốn hỏi, anh tên là gì? Tôi không thể cứ gọi anh là:“Này, người đá” hoặc “Hi, ân nhân” mãi được, đúng không? Tên đầu tiên nghe có vẻ hơi mất lịch sự, còn tên thứ hai thì không được hay cho lắm”.

“Sao cậu nhiều lời thế!” Người đá đột ngột đứng khựng lại, trừng mắt nhìn Bộ Phàm với sắc mặt rất khó coi. Rõ ràng việc cậu vừa đi theo vừa hỏi tía lia đã khiến sự nhẫn nại của anh ta đạt tới cực hạn. Nhưng nhìn vẻ mặt chân thành của Bộ Phàm, người đá bất đắc dĩ nói ra tên của mình: “Gọi tôi là Stone, tôi là nhà mạo hiểm”.

“Hi, Stone, rất vui được gặp anh.” Bộ Phàm cong miệng cười.

Hành trình tiếp theo, Bộ Phàm đành hoang mang đi theo Stone về phía trước. Trên đường đi, là người lần đầu tiên lạc vào xứ sở kỳ lạ, Bộ Phàm thực sự biến thành một “đứa bé tò mò”, tận dụng triệt để nguyên tắc “Mười vạn câu hỏi vì sao”, bắt đầu hỏi không ngừng. Rõ ràng Stone chẳng vui vẻ gì, Bộ Phàm hỏi năm, sáu câu, Stone mới trả lời một câu, nhưng nhờ thế mà Bộ Phàm cũng dần hiểu được tình hình hiện tại của mình.

Đây là một đại lục có tên gọiMacsik. Nơi này có năm chủng tộc sinh sống: Con người sinh sống trên lục địa, xây dựng một quốc gia mang tênCamilla; Giao nhân (người cá),mình người đuôi cá, ngụ tại Vô Ngân Hải quốc dưới biển sâu; Kiên Thạch nhân (người đá), thân mình được ghép bởi những phiến đá rắn chắc, sinh sống tại Liệt Thạch quốc trong các hang động dưới đất; Thú nhân (người thú), sống trên núi cao và rừng sâu, gây dựng KỳPhong quốc; Cuối cùng là hòn đảo nhỏ trôi dạt trên trời, được gọi bằng cái tênThánh Linh quốc, là nơi ở của tinh linh,tộc có cánh.

“Vậy, năm chủng tộc này giống như màn biểu diễn trên quảng trường vừa rồi ư?” Bộ Phàm hỏi xen vào.

Stone gật đầu: “Ừm, đó là câu chuyện thần thoại, giải thích cho sự ra đời của năm đại chủng tộc”.

“Ồ, thì ra là thế.” Bộ Phàm chợt hiểu, nhưng ngay lập tức cậu lại hỏi câu tiếp theo: “Haiz, không đúng. Nếu nội dung trong màn biểu diễn chính là mô tả lại sự hình thành của năm đại chủng tộc, nói vậy thì, người đá và người thú được tạo ra bởi pháp sưvô cùng tà ác ư? Còn nữa còn nữa, người phụ nữ tạo ra người cá và tinh linh là ai?”.

“Cậu nói không sai, người đá bọn ta, cả người thú nữa đều là những sản vật của “vô cùng tà ác”.” Sắc mặt Stone trở nên nghiêm túc, “Ở thời hồng hoang cổ xưa, pháp sư vô cùng tà ác muốn dùng bóng tối thống trị thế giới, vì vậy mới tạo ra người đá và người thú để trợ lực cho mình. Nhằm đối phó với hắn, vũ thần và nữ thần Camilla đã tạo ra người cá và tinh linh, họ chiến thắng và trừ khử được pháp sư vô cùng tà ác. Về sau, tinh linh sống ở đảo trời, không còn quan tâm tới sự tranh giành đấu đá trên đại lục nữa. Còn người đá và người thú, do tư tưởng bất đồng nên đã bắt đầu một cuộc chiến tranh kéo dài cả trăm năm vẫn chưa kết thúc với người cá và con người. Chiến tranh kéo dài mãi tới tận ngày này của chín mươi năm trước, bốn chủng tộc mới ngừng đấu đá, ký hiệp ước hòa bình”.

Mặc dù chỉ là một “hòn đá” lạnh lẽo nhìn giống như không có cảm xúc, nhưng thỉnh thoảng Stone vẫn để lộ vẻ bất lực. Thực tế chứng minh, Stone là người rất dễ gần. Nghe anh ta giải thích, Bộ Phàm nghĩ thầm, “Ngày này của chín mươi năm trước… tôi hiểu rồi, vì muốn kỷ niệm ngày đình chiến, nên ba năm một lần tổ chức lễ hội chúc mừng đúng không! Chẳng trách mọi người đều vui vẻ như vậy… nhưng, rồng khổng lồ đó là thế nào? Không phải đã đình chiến, chung sống hòa bình rồi sao?”.

Stone thoáng nhướng mày, trầm giọng đáp: “Không, con rồng đó không thuộc bất kỳ chủng tộc nào, mà là ma thú. Bọn chúng vốn ẩn cư nơi núi sâu hoặc dưới mặt đất, hoặc ở những nơi không có người sinh sống. Nhưng gần đây, thỉnh thoảng ma thú lại vào thành quấy nhiễu tấn công dân lành, tình hình khá bất thường”.

Nói đến đây, Stone dừng bước. Bộ Phàm đi sau anh ta không kịp dừng lại, cả người đập “bộp” vào lưng Stone, tảng đá cứng lạnh đó khiến đầu cậu đau như muốn vỡ. Bộ Phàm ai oán giơ tay xoa xoa trán, vừa xoa vừa ngẩng lên nhìn ngó khung cảnh xung quanh.

Chỉ thấy một căn nhà hai tầng, trước cửa treo tấm biển bằng gỗ, bên trên khắc những hoa văn kỳ quái, giống như kiếm và khiên chồng lên nhau. Stone thản nhiên đẩy cửa, sải bước vào trong:“Tới rồi, đây chính là Hiệp hội của những nhà mạo hiểm”.

 

[1]Tiếng thét (tiếng Na Uy: Skrik) là tên của một trong bốn bản sáng tác, dưới dạng tranh vẽ và in trên đá theo trường phái biểu hiện của danh họa người Na Uy Edvard Munch vào khoảng năm 1893 và 1910. Tất cả các bức họa đều vẽ một nhân vật đầy âu lo tuyệt vọng tương phản với phong cảnh hòa cùng bầu trời đỏ.

Giáng sinh ở thành phố ma thuật- Lyle&Michael


Nhân dịp mùa Giáng sinh, VV sẽ gửi đến các bạn một cuốn truyện rất hấp dẫn và lý thú : Giáng sinh ở thành phố ma thuật.

Bộ Phàm vốn là một cậu nhóc bốn mắt, nhút nhát. Vì nhìn cậu ngờ nghệch như vậy, đám bạn học hư trong lớp rất hay bắt nạt cậu. Trong một lần đi tham quan viện bảo tàng Bộ Phàm nhìn thấy cuốn sách Mystisk Magic CityThành phố ma thuật thần bí. Sau khi kết thúc buổi tham quan Bộ Phàm bị đám bạn xấu bắt nhốt vào trong một căn phòng rồi khóa trái cửa. Lúc này Bộ Phàm cảm thấy một luồng ánh sáng kỳ quái lóe lên, khi mở mắt ra, cậu thấy mình đã lạc vào một thế giới hoàn toàn khác…

Cuốn truyện là hành trình phưu lưu đầy hấp dẫn của Bộ Phàm và những người bạn, rất nhiều những bí mật được hé lộ, những khám phá bất ngờ, chắc hẳn bạn sẽ hứng thú khi đọc cuốn truyện này.

VV xin giới thiệu đến các bạn chương đầu tiên của cuốn truyện:

—————————————-

LỜI DẪN

Đan Mạch, năm 1615.

Trong điện đường tối tăm, chỉ có một cây nến nhỏ dài đang cháy. Ánh nến bập bùng, quầng sáng hắt lên khuôn mặt của bức tượng điêu khắc, phản chiếu rõ dung mạo trắng trẻo, xinh đẹp mà nghiêm nghị. Đó chính là bức tượng nữ thần Freya, một vị thần vĩ đại trong thần thoại Bắc Âu. Nàng là nữ thần của tình yêu, chiến tranh và phépthuật. Lúc này, đôi mắt cụp xuống của nàng như đang phóng tầm nhìn về phía bóng lưng đứng trước mặt mình.

Đó là một ông cụ râu tóc bạc phơ, những nếp nhăn hằn trên khóe mắt và môi, khuôn mặt gày gò, sắc mặt nhợt nhạt, đôi môi thâm xì, nhìn ông cụ vô cùng yếu ớt. Ông cụ ngồi bên bàn, bàn tay nhăn nheo cầm cây bút lông đã ngả vàng giơ lên trước ánh nến leo lét. Ngay sau đó, ông cụ vội vàng nhưng cũng rất thận trọng lật giở cuốn sổ dày cộp đặt trước mặt.Nửa trước cuốn sổ ghi chi chít những con chữ, nhưng nửa sau lại chỉ là những tờ giấy trắng tinh.

Bàn tay đang nắm chặt cây bút lông dừng lại giữa không trung khá lâu. Khóe mắt ông cụ khẽ giật một cái, cuối cùng, ông cụ vẫn giơ bàn tay run rẩy của mình lên, chậm rãi và kiên định viết xuống đó một hàng chữ. Những nét chữ bằng mực đen thoắt cái đã lấp đầy trang giấy trắng, hết dòng này tới dòng khác, giống như những con sóng nhấp nhô, dần dần tạo thành một biển chữ,hay như bức tường thành bật đất nhô lên, tạo thành một thế giới được xây dựng bằng ngôn ngữ.

“Khụ!”

Kèm theo tràng ho nặng nề là giọt máu đỏ tươi bắn ra, thấm nhanh xuống mặt giấy trắng, khiến nó nổi bật tới rùng mình.

Ông cụ hốt hoảng, nhưng không phải vì việc mình ho ra máu, mà vội vội vàng vàng lấy khăn tay ra, thận trọng thấm khô giọt máu trên trang giấy. Động tác trân trọng của ông cụ cho thấy, dường như việc giữ gìn cuốn sổ này còn quan trọng hơn sức khỏe và tính mạng của chính mình.

Nhưng, khi ông cụ vừa thấm được vết máu loang ấy, một giọt máu khác lại đột ngột rơi xuống, nhuộm đỏ trang giấy. Ông cụ còn chưa kịp hành động, hết giọt này tới giọt khác rơi tong tong tạo thành những vết máu ngoằn ngoèo trên đó.

Ánh nến vẫn bập bùng, phản chiếu rõ vẻ mặt lo lắng của ông cụ. Dòng máu từ mũi ông chảy ra, nhuộm đỏ bộ râu, sắc mặt dần trở nên nhợt nhạt. Đột nhiên, cả người ông cụ giật nảy một cái giống như có dòng điện chạy qua, ngay sau đó, bàn tay vô thức co giật, cuốn sổ tuột khỏi tay, “bộp” một tiếng rơi xuống đất. Ông cụ há hốc miệng, thở dốc, như con cá bị vớt khỏi nước, việc hô hấp trở nên vô cùng khó khăn. Một giây sau đó, ông cụ ngã vật xuống đất, dốc sức thở mạnh nhưng làm thế chỉ khiến máu từ trong miệng chảy ra nhiều hơn mà thôi.

“Ikke…”

Âm thanh khó nhọc đó rít lên qua kẽ răng. Ông cụ đang nằm gục dưới đất, gắng gượng lê khuỷu tay, muốn nhặt cuốn sổ rơi bên cạnh lên. Nhưng dùông có cử động những ngón tay già nua gầy guộc của mình thế nào, cũng không thể phá vỡ được giới hạn của khoảng cách để chạm vào tác phẩm thấm đẫm mồ hôi vàmáu của mình. Chút sức lực còn lại, đang dần chảy ra khỏi cơ thể, ông cụ đã không còn sức để cử động nữa, cuối cùng đành bi ai ngửa cổ lên nhìn trần nhà. Trong đôi mắt mờ đục sớm đã không còn thần sắc và sự tinh nhanh hằng ngày, ông cụ hoang mang nhìn bức tượng thạch cao trắng muốt, nhìn chăm chăm vào bức tượng vị nữ thần nắm giữ phép thuật trong các câu chuyện thần thoại xa xưa. Nhưng cuối cùng, tất cả mọi mong chờ, hy vọng đều dần dần tắt lịm trong đôi mắt ấy. Đồng tử giãn, đôi mắt trở nên trống rỗng vô hồn, không còn có dấu hiệu của sự sống.

Cả điện đường yên ắng trở lại. Không gian lặng ngắt, chỉ có cây nến là vẫn cháy leo lét.Còn đôi mắt khẽ cụp xuống của bức tượng nữ thần Freya xinh đẹp bằng thạch cao trắng muốt như đang lặng lẽ thu lại hết những gì vừa xảy ra ở nơi đây.

—————————-

CHƯƠNG I
Amazing! Bí mật trong viện bảo tàng!

 

Ngày 24 tháng 12 năm 2015, tạiVesthimmer-lands kommune[1].

Những bông hoa tuyết lả lướt bay giốngnhững tiểu tinh linh từ trên trời đáp xuống, khiến thành phố nhỏ trông như một thế giới băng tuyết tinh khiết. Từ phía xa thấp thoáng vọng lại tiếng chuông ngân nga đầy đủ mọi âm luật, đó là cách mọi người chào đón một mùa Giáng sinh mới. Nhà nhà người người bận rộn treo những vòng hoa được tết bằng cành ô rô lên cánh cửa, quả đỏ lá xanh, lại thêm màu trắng của tuyết, những màu sắc đối lập đầy khoa trương, không khíGiáng sinh tràn ngập khắp nơi. Tạicon phố nhỏ yên bình hạnh phúc này, chỉ có duy nhất một cậu thiếu niên với dáng vẻ vội vã, điên cuồng phi như bay trên chiếc xe đạp.

“Thảm rồi, thảm rồi, thảm rồi! Lại đến muộn mất!”

Cậu thiếu niên vừa lẩm bẩm đầy đau khổ vừa ra sức đạp mạnh bàn đạp, như muốn biến chiếc “xe yêu” của mình thành bánh xe phong hỏa luân[2]. Ánh nắng mặt trời ấm áp hắt lên khuôn mặt non nớt của cậu, soi rõ những giọt mồ hôi lấp lánh bên thái dương, chúng men theo gọng kính mà trượt dài xuống dưới. Tóc cậu đen nhánh, da hơi vàng, mũi thẳng tắp, chỉ đáng tiếc đôi mắt to màu hổ phách phải nằm đằng sau cặp “đít chai” dày cộp, nghiễm nhiên biến một cậu nhóc đẹp trai thành trạch nam[3] bốn mắt.

Hôm nay không những là ngày lễ, mà còn là ngày tổ chức các hoạt động ngoại khóa của lớp, cả lớp đã hẹn sẽ gặp nhau tại cửa bảo tàng.

Thời gian này đối với Bộ Phàm mà nói vốnhết sức rảnh rang, nhưng đen đủi một nỗi,Tiểu Nhị nhà cậu nghịch dại, đem giấu biến chìa khóa xe đạp của cậu. Bộ Phàm tức giận đi tìm khắp nơi, mất hơn mười phút cuối cùng mới tìm thấy chùm chìa khóa dính đầy nước dãibị nhét dưới sàn nhà.

À, quên chưa giới thiệu, Tiểu Nhị là một chú chóhusky, đằng sau vẻ bề ngoài hung hãn là một trái tim ngây ngô đầy nhiệt huyết, thỉnh thoảng lại gây ra những trò phá hoại ngớ ngẩn, thế nên được đặt biệt danh“Đội trưởng đội bốc dỡ gia đình”.

Bộ Phàm giơ tay lên nhìn đồng hồ, kim giờ đã vô tình chạy gần tới số mười rồi. Cậu cắn chặt môi dưới, nhổm hẳn dậy nhoài người về phía trước, đạp xe ở tư thế đứng, chiếc xe lao vút đi như mũi tên vừa rời cung, tiếng gió rin rít sượt qua tai. Cùng với tiếng kim giây tích tắc tích tắc nhích về phía trước, từ xa Bộ Phàm đã nhìn thấy cổng lớn của viện bảo tàng. Đúng lúc cậu đang hớn hở vui sướng, thì đột nhiên một bóng đen từ bên đường lao ra, Bộ Phàm chẳng nghĩ ngợi nhiều vội vàng quẹo xe để tránh, ghi đông vừa kịp chuyển hướng, chiếc xe trượt qua bóng đen kia.

“Choang choang!”

Âm thanh va chạm vang lên đầy nặng nề, cậu thiếu niên ngã nhào từ trên xe xuống đất, chỉ còn lại hai bánh xe đang “chổng vó lên trời” quay tít mù.Bộ Phàm bị ngã xây sẩm cả mặt mày, nghiến răng nghiến lợi xoa bóp phần lưng đau nhức, sau đó giơ tay lên chỉnh gọng kính xô lệch về lại đúng vị trí. Khi tầm nhìn trở nên rõ ràng, cậu thấy một thiếu niên tóc vàng óng, cao lớn lực lưỡng đứng ôm cánh tay cúi xuống nhìn cậu,“Này, thằngda vàng kia, định bồi thường thế nào đây?”.

Giọng điệu nghe không được tử tế lắm, bộ dạng thì hung hăng, đâylà cách hành xử Bộ Phàm rất quen mắt. Bởi người đứng trước mặt cậu chính là Frank – Khủng Long Bạo Chúacủa lớp, sự tồn tại của cậu takhiến thầy cô giáo phải vỗ trán bất lực và các bạn thì tránh như tránh tà.

Do tên này ngông nghênh bất cần, thường xuyên bắt nạt bạn học, nên mọi người mới lén đặt cho cậu ta biệt danh“Khủng Long Bạo Chúa”.

Điều khiến Bộ Phàm phản cảm hơn cả phải kể đến Frank là một gã nhỏ nhen, thường xuyên chế nhạo màu da màu tóc của cậu, còn đặt biệt hiệuda vàng cho cậu. Bố mẹ Bộ Phàm là người Trung Quốc, cậu là Hoa kiều đời sau được sinh ra ở Đan Mạch.

Ở đây, hầu như ai cũng rất tốt bụng và thân thiện, tuy nhiên cũng có một vàingoại lệ, ví dụ như tênKhủng Long Bạo Chúa đang dương dương tự đắc này.

Rõ ràng là cậu xông ra đường trước, mà tôi cũng đã đâm vào cậu đâu! Còn nữa, đừng gọi tôi làda vàng!

Những lời phản bác hùng hồn trên, Bộ Phàm chỉ có thể chôn sâu giấu kỹ trong lòng. Nhìn cơ bắp cuồn cuộn phát triển trước tuổi cũng như nắm đấm kêu răng rắc củaKhủng Long Bạo Chúa, cậu đành nuốt nuốt nước miếng, cố nhếch môi nở một nụ cười gượng gạo, bối rối thể hiện thái độ thỏa hiệp với đối phương: “Frank, xin lỗi nhé, do tôi đạp xe nhanh quá, tôi sai rồi”.

“Xin lỗi thì có tác dụng gì?”Khủng Long Bạo Chúa bĩu bĩu môi, đồng thời giơ tay phải ra bẻ khớp ngón tay thị uy, muốn được nhận “bồi thường” trực tiếp hơn là nhận lời xin lỗi.

Đây đúng là hành vi vu khống trắng trợn! Sớm biết thế này cậu đã mangTiểu Nhị theo cùng, thả Tiểu Nhị cho nó cắn cậu ta luôn!

Bộ Phàm chỉ dám thầm bực bội trong lòng chứ không dám nói ra miệng, đành sử dụng phương pháp “thắng lợi về mặt tinh thần”, tưởng tượng ra cảnh vật lộn giữaKhủng Long Bạo Chúa và Tiểu Nhị.

“Này, mày cười đần độn gì thế?” Khủng Long Bạo Chúa gầm lên đầy bất mãn.

Bộ Phàm giật mình bừng tỉnh, cậu vội vàng thu lại nụ cười thỏa mãn do đang tưởng tượng ra cảnh Khủng Long Bạo Chúa bị Tiểu Nhị đuổi chạy khắp phố, vẻ mặt nghiêm túc trở lại, “Frank, cậu xem, sắp muộn đến nơi rồi, nếu để cô Stacey bắt được thì sẽ bị mắng đấy, chuyện này để sau hãy nói được không?”.

Cô Stacey là cô giáo của bọn họ.Rõ ràng, dù là Khủng Long Bạo Chúa ngang tàng, hung bạo thì cũng vẫn phải edè trước hai từ “giáo viên”.

Gã học sinh cao to lực lưỡng thoáng cau mày, tạm thời ngừng hành động đòi “bồi thường” của mình lại, cậu tagiật phắt lấy chiếc xe đạp, đôi chân dài điên cuồng đạp xe phóng như bay về phía cổng viện bảo tàng. Thấy sao Chổi đã đi xa, Bộ Phạm “phù” một tiếng thở hắt ra. Ngay sau đó, cậu cũng vắt chân lên cổ mà chạy, lao như tên bắn về phía địa điểm tập trung. Khi tới cửa, cậu phát hiện ra chiếc “xe yêu” của mình bị Frank tùy tiện ném chỏng chơ dưới đất, Bộ Phàm vội vàng dựng nó sang một bên, sau đó ba chân bốn cẳng xông thẳng vào tiền sảnh của viện bảo tàng.

Cả căn phòng lớn được bao trùm bởi không khí trang nghiêm và tĩnh lặng, so với con phố phồn hoa ngoài cửa, như hai thế giới hoàn toàn đối lập.

Ở đây, có những món đồ bằng đá thô sơ từ thời kỳ hồng hoang xa xưa, cũng có những tác phẩm nghệ thuật được chau chuốt của thế giới công nghiệp hiện đại. Nơi này không chỉ lưu giữ những bảo vật quý giá của đất nước Đan Mạch mà còn bảo tồn những sản phẩm quý hiếm được sưu tập về từ khắp mọi nơi trên thế giới: Những vật phẩm bằng vàng của Ai Cập cổ đại sáng lấp lánh, trang phục theo phong cách Gothic từ thế kỷ XIV, những tác phẩm nổi tiếng của họa sĩ Pháp – Claude Oscar Monet… Bộ Phàm rất kinh ngạc và vui mừng khi nhìn thấy một chiếc bình gốm sứ Thanh Hoa với màu sắc tinh tế, nước men bóng đẹp có xuất xứ từ Trung Quốc.

“Hey, Bộ Phàm, em đến từ Trung Quốc, vậy em hãy kể cho các bạn nghe lai lịch về bình hoa này nhé!” Cô Stacey cười gọi.

Bộ Phàm bị cô chỉ đích danh, cười bối rối, cậu ngượng ngùng vặn vẹo đôi tay, “Cái này…thực ra em cũng không biết nhiều lắm, em đọc được trong sách rằng, đồ gốm sứ Thanh Hoa là kiệt tác nghệ thuật của lịch sử gốm sứ Trung Quốc. Thời kỳ thịnh vượng nhất của gốm sứ Thanh Hoa là vào thời Nguyên, Minh và Thanh, những sản phẩm quý hiếm nhất hiện đang được bày tại viện bảo tàng trong Cố Cung ở Bắc Kinh, Trung Quốc! Đúng rồi, đúng rồi, kể ra mới nhớ, gốm sứ Thanh Hoa xuất hiện sớm nhất vào thời nhà Đường.Để em giải thích một chút, thời nhà Đường bắt đầu từ năm 618sau Công Nguyên, lịch sử lâu đời đấy chứ, rất lợi hại phải không ạ?”.

Khi nhắc đến lịch sử Trung Quốc, mắt Bộ Phàm sáng lên. Đa phần các bạn học của cậu đều cảm thấy rất ngạc nhiên, bởi vì vào thời kỳ nhà Đường thịnh vượng huy hoàng thì Đan Mạch vẫn còn ở cái thời hải tặc hỗn loạn. Nhưng cũng có kẻ cá biệt thấy không vui, Frank khoanh tay trước ngực, bất mãn quát: “Này, thằngda vàng kia, ý mày là gì hả? Mày muốn nói Trung Quốc lợi hại hơn bọn tao phải không?”.

“Không không, mình không có ý đó.”Bộ Phàm vội xòe tay nhún vai giải thích: “Mình chỉ muốn nói Trung Quốc là một đất nước có nền văn minh cổ đạithú vị thôi!”.

“Hừ, đất nước có nền văn minh cổ đại? Tao thấy có mà là thứ hàng cổ già tới rụng cả răng thì đúng hơn. Năm xưa chẳng phải chính người Trung Quốc bị bọn Mỹ lừa sang xây dựng đường sắt đấy à?” Frank cười nhạt.

Bộ Phàm len lén siết chặt nắm tay đang thõng xuống ở hai bên sườn, bình thường mẹ cậu vẫn dạy rằng: “Phải đoàn kết hòa thuận với bạn bè, nếu có chuyện buồn bực thì phải nhẫn nại”,nhưng lúc này cậu chẳng còn tâm trí mà nhớ tới những lời dặn của mẹ nữa. Sự căm phẫn trong lòng vượt qua cả nỗi sợ hãi đối với Khủng Long Bạo Chúa, cậu bước từng bước tới trước mặt Frank, nhả từng từ rất trịnh trọng: “Frank, cậu có thể chế nhạo tôi, nhưng tôi không cho phép cậu nhục mạ tổ quốc tôi”.

Thấy Bộ Phàm trở nên nghiêm túc, hai cậu thiếu niên mặt đối mặt, không khí căng thẳng như tên giương trên cung kiếm tuốt khỏi vỏ, cô Stacey vội vàng đứng chắn giữa hai người. Cô giáo trẻ chau mày, nghiêm nghị cảnh cáo cậu nam sinh tóc vàng: “Frank, lần này em sai rồi. Kỳ thị chủng tộc là hành vi dã man và đê tiện nhất, đây tuyệt đối không phải hành vi của người văn minh. Đúng thế, chúng ta đến từ những quốc gia khác nhau, mỗi quốc gia đều có lịch sử, văn hóa và tín ngưỡng riêng, và chúng ta phải học cách tôn trọng, bao dung những khác biệt ấy chứ không phải khinh miệt và công kích. Frank, em phải học cách tôn trọng bạn mình, lập tức xin lỗi Bộ Phàm đi”.

Đứng trước mặt cô giáo nghiêm khắc, cho dù là một học sinh cao lớn có biệt danh Khủng Long Bạo Chúa cũng phải miễn cưỡng quay đầu né tránh ánh mắt của cô Stacey và lẩm bẩm trong miệng một câu nhỏ như tiếng muỗi kêu: “Xin lỗi”.

Giải quyết xong mối bất hòa nho nhỏ đó, cô Stacey lại tiếp tục đưa mọi người đi tham quan. Ngắm nhìn những đồ vật quý có giá trị lịch sử qua từng ô cửa kính, Bộ Phàm mở mắt to hết cỡ, những tiếng xuýt xoa cũng liên tục bật ra từ miệng cậu. Trong lúc đang vừa đi vừa cảm thán thì đột nhiên ánh mắt cậu dừng lại ở góc viện bảo tàng: Một cuốn sách để mở đặt trong tủ triển lãm. Những trang giấy đã ngả vàng, mép giấy cũng rách nát cũ sờn không còn nguyên vẹn. Điều khiến cậuthấy tò mò hơn cả là, những nét chữ trên cuốn sách không phải là kiểu chữ in ngay ngắn đều tăm tắp, mà làchữ viết tay như rồng bay phượng múa.

Mystick Magic CityThành phố ma thuật thần bí?”

Khó khăn lắm mới luận ra được tên sách qua những nét chữ mờ ảo, Bộ Phàm vừa khẽ khàng đọc nó thành tiếng vừa như bị thôi miên đi về phía tủ trưng bày. Đột nhiên, cậu thấy như mình bị thu hút bởi thứ cảm giác thần bí hết sức kỳ lạ. Cậu không kìm được mà giơ tay ra, làm động tác lật giở những trang sách qua lớp kính của tủ trưng bày.

“Bộ Phàm, em thích tác phẩm của Samuel à?”

Cô Stacey cười hỏi, giọng nói ngọt ngào của cô khiến Bộ Phàm chú ý. Cậu quay đầu lại, bối rối xua tay, “Không, không phải, em chưa bao giờ nghe đến cái tênSamuel, chỉ là cảm thấy cuốn sách này thú vị…”.

“Samuel là một tác gia nổi tiếng, sống ở Đan Mạch từ bốn trăm năm trước.” Cô Stacey kiên nhẫn giải thích cho cậu nghe: “Cuốn sách mà em đang thấy, là kiệt tác của ông-Thành phố ma thuật thần bí. Khi sáng tác cuốn sách này, Samuel đã 85 tuổi, nghe nói ông viết nó là để tưởng niệm đứa cháu trai đã qua đờicủa mình. Đáng tiếc là, Samuel không kịp hoàn thành tác phẩm, do quá đỗi đau buồn, tâm trí tinh lực đều hao tổn nên ông bệnh và mất trong quá trình sáng tác. Vì vậy cuốn sách được trưng bày ở viện bảo tàng này có ý nghĩa hết sức đặc biệt, nó chính là bản thảo viết tay của ông trước lúc từ giã cõi đời”.

“Bản viết tay, chẳng trách trông khá bẩn…” Bộ Phàm lẩm bẩm. Qua lớp kính sạch sẽ sáng bóng, thậm chí cậu còn có thể nhìn thấy những đốm nhỏ màu nâu đậm trên đó, xem ra cô Stacey nói “hao tâm tổn trí” không đơn thuần là muốn thổi phồng sự việc, mà có lẽ đó là cách nói tu từ nào đó.

Mặc dù những nét chữ trên sách rất mờ, rất khó đọc, nhưng Bộ Phàm vẫn dán chặt mắt vào những trang giấy đã ngả vàng kia. Chính lúc cậu đang chăm chú ngắm nghía tác phẩm của Samuel, cậu không để ý thấy cô Stacey đã dẫn các bạn đi sang phòng triển lãm khác, mà Khủng Long Bạo Chúa và đồng đảng của cậu ta lại cố ý đi chậm lại, sau đó tiếp cận Bộ Phàm với ý định không tốt đẹp gì.

“Này! Da vàng, chuyện vừa rồi chưa xong đâu!”

Giọng nói âm trầm khiến Bộ Phàm giật mình quay lại. Cậu hoang mang mở to mắt, chỉ thấy Khủng Long Bạo Chúa đang vừa nhếch mép vừa khởi động quay quay bắp tay lực lưỡng của mình, tung nắm đấm về phía Bộ Phàm.

Chết rồi! Hai từ này vừa xuất hiện, cậu đã nhanh nhẹn vận dụng đầu óc của mình hòng tìm cách thoát thân.

Còn chưa kịp nghĩ ra phương pháp nào khả thi, thì một tên đồng đảng của Khủng Long Bạo Chúa đã giữ chặt cánh tay cậu, còn tay kia bịt chặt miệng cậu.

“Ưm… ưm…” Cứu tôi với!

Bộ Phàm muốn kêu cứu, nhưng trong miệng chỉ phát ra những tiếng “ưm ưm” không rõ. Cậu giãy giụa vung tay đá chân, hòng thoát khỏi sự kìm kẹp của đối phương, nhưng mọi cố gắng đều thất bại. Là một trạch nam điển hình thích đọc truyện tranh và chơi game, “thể dục thể thao” là những từ tuyệt đối không có trong từ điển của Bộ Phàm, dây thần kinh vận động yếu ớt thui chột của cậu căn bản không làm ảnh hưởng tới dù chỉ là một sợi tóc của đối thủ. Cho dù cậu có cố gắng giằng co thế nào, cuối cùng vẫn giống như con gà con, bị Khủng Long Bạo Chúa và đồng bọn lôi xềnh xệch tới góc khuất của viện bảo tàng.

“Tên bốn mắt khốn kiếp, đứng đợi ở đây!” Đi tới góc tường, Khủng Long Bạo Chúa dùng sức đẩy mạnh cánh cửa, sau đó quay lại nháy mắt với đồng bọn. Đám đồng bọn của cậu tacười ha hả, tên đang giữ quặt tay Bộ Phàm bỗng buông cậu ra, sau đó không để cậu kịp có phản ứng giơ chân lên đạp vào mông cậu một cái, khiến cậu chui tọt vào phòng.

Bộ Phàm bị đá nên mất đà loạng choạng, cả người lao thẳng vào trong căn phòng nhỏ tối tăm.

Đây là gian phòng chứa đồ chật hẹp, trong phòng để đầy những xô, chậu, giẻ lau nhà và các đồ dùng tạp nham khác. Bộ Phàm còn chưa đứng vững, đã nghe “cộp” một tiếng, rồi ngay sau đó là tiếng “cạch cạch”, hiển nhiên Khủng Long Bạo Chúa đã khóa cửa ngoài, nhốt cậu trong phòng chứa đồ.

“Này! Thả tôi ra!” Bộ Phàm dùng sức đập “ầm ầm” vào cánh cửa, nhưng đáplại lời cậu, chỉ là những tiếng cười khoái trá.

“Tên da vàng kia, mày cứ ngoan ngoãn ở yên trong đấy! Sáng sớm mai nhân viên vệ sinh tới quét dọn sẽ cứu mày ra!”

“Ha ha ha! Tao thấy có khi họ sẽ quét luôn nó đi như quét rác ấy chứ! Dù sao cũng chỉ là thứ đồ vô dụng bỏ đi!”

Những tràng cười đầy ác ý vang lên khiến Bộ Phàm vừa tức giận vừa buồn bực. Tức giận vì đám côn đồ vô vị, buồn bực vì bản thân không có khả năng phản kháng, cậu chỉ biết siết chặt nắm tay, sau đó nhấc chân trút giận lên cánh cửa.

“Bụp!”

Âm thanh rất trầm lắng, cánh cửa rung lên bần bật, ngay cả giá để hàng vốn đang dựa vào tường cũng rung lên. Trên giá có một bình thuốc xịt diệt côn trùng, vì chấn động mạnh nên bị đổ, bình sắt lăn trên kệ inox, cuối cùng thuận theo mép kệ mà rơi tự do xuống điểm hạ cánh đang chuyển động, chính là đầu Bộ Phàm!

Cậu hoàn toàn không nhận thấy nguy hiểm sắp ập tới, đúng lúc định mở miệng hét lên lần nữa: “Mau th…”, chữ “thả” còn chưa kịp thốt lên, đột nhiên, đầu cậu đau nhói, ngay sau đó hai mắt tối sầm, cả người mềm nhũn đổ ập xuống nền nhà, cậu ngất lịm đi.

Không biết qua lâu, tới khi Bộ Phàm mơ mơ màng màng mở mắt, xung quanh tối đen như mực. Khó khăn lắm cậu mới vịn tường đứng dậy được, rồi lắc lắc đầu hòng tìm lại sự tỉnh táo, muốn hất văng cảm giác choáng váng kia ra ngoài. Phải mất mấy phút, cậu mới tỉnh hoàn toàn, rút di động trong túi ra, định gọi điện cầu cứu, nhưng màn hình tinh thể lỏng chỉ lóe lên hiển thị dòng chữ  “Pin yếu” rồi ngay sau đó tắt ngúm.

“Có cần phải thảm tới thế này không? Haiz!” Bộ Phàm bất lực thở dài một tiếng, rồi nhét di động lại vào túi. Cậu một lần nữa lần sờ cánh cửa một cách vô thứcchẳng hy vọng sẽ mở được. Nhưng điều khiến cậu bất ngờ là, cậu vừa nắm tay xoay,cánh cửa đã bật mở!

“Cạch…”

Kèm theo âm thanh nhỏ xíu nhưng rất vang đó là cánh cửa phòng chứa đồ khẽ hé mở, đại sảnh của viện bảo tàng tối mờ mờ hiện ra trong tầm mắt. Lúc này là nửa đêm, viện bảo tàng đã đóng cửa từ lâu, ngoài sảnh không một bóng người, chỉ có hộp đèn neon với chữ “Cửa thoát hiểm” là còn sáng, thứ ánh sáng màu xanh yếu ớt hắt ra xung quanh, nhìn cực kỳ kỳ dị giữa đêm khuya thanh vắng.

Bộ Phàm thận trọng dò dẫm bước trên nền đá hoa cương lạnh lẽo, vừa đi vừa run run hỏi: “Này, xin chào, còn…còn ai ở đây không?”.

Trong tiền sảnh rộng lớn yên ắng, chỉ có tiếng thở của cậu, đây là câu trả lời duy nhất dành cho câu hỏi vừa rồi.

Viện bảo tàng vốn trang nghiêm và tĩnh lặng vào ban ngày, đến đêm liền trở thành một nơi côđộc, giống như nấm mồ khổng lồ, chôn vùi trong đó vô số sản phẩm văn hóa có lịch sử cả ngàn năm. Bộ Phàm cảm giác mình đang đứng trong một lăng mộ đáng sợ, ngay cả việc hít thở cũng trở nên nặng nề.

Đúng lúc cậu thiếu niên nhát chết nảy sinh suy nghĩ chạy trốn ”quay về phòng chứa đồ chờ sáng mai có người tới cứu” thì đột nhiên, có một điểm sáng yếu ớt thu hút sự chú ý của cậu.

Đó là luồng sáng màu vàng kim, giống như được phát ra từ một con đom đóm nhỏ xíu, bay lơ lửng,nhảy múa trong đêm tối.

Cậu kinh ngạc trợn tròn mắt, giơ tay đẩy đẩy gọng kính trên sống mũi để chắc chắn mình không nhìn nhầm. Chính xác, nửa đêm trong viện bảo tàng, đốm sáng màu vàng đó giống như một tiểu tinh linh duyên dáng, nhảy múa giữa không trung, như mời gọi dụ dỗ cậu.

Bộ Phàm tò mò bước một bước về phía trước. Đốm sáng nhẹ nhàng lướt đi, giống như một chú bướm thướt tha bay lên dẫn đường đưa cậu vào một phòng trưng bày.

Tình hình lúc này vô cùng kỳ lạ, giữa đêm tối đốm sáng đó giống như hơi ấm duy nhất, ánh sáng duy nhất mà cậu có thể tin tưởng dựa dẫm. Bộ Phàm nén nỗi sợ trong lòng xuống, đi theo đốm sáng, vào phòng trưng bày tranh. Cảnh tượng trước mắt khiến cậu hoàn toàn đờ đẫn.

Trong góc của phòng trưng bày, vô số những đốm sáng màu vàng đang vây quanh một chiếc tủ kính bên trong đựng sách, chúng lẳng lặng nhảy múa chuyển động, giống những vì sao lấp lánh rải khắp bầu trời, rơi xuống nhân gian. Còn cuốn sách chúng vây quanh, chính là cuốn Thành phố ma thuật thần bí mà Bộ Phàm đã nhìn thấy hồi sáng.

Bộ Phàm chậm rãi bước về phía những vì sao lấp lánh đó, những đốm sáng màu vàng giống đám đom đóm giật mình kinh hãi, lần lượt bay tản ra, sau đó vây quanh cậu, duyên dáng bay lượn. Thứ ánh sáng màu vàng kim ấy hắt lên khuôn mặt cậu, làm nổi bật đôi lông mi dài dày đằng sau cặp kính cận cùng đôi mắt màu hổ phách mở to sáng rực. Bộ Phàm do dự mấy giây, cậu từ từ đưa tay lên, với về phía cuốn sách cũ kỹ lâu đời…

Đột nhiên, đầu óc cậu quay cuồng, bên tai vang lên một giọng nói già nua.Những âm thanh kỳ quái ấy, Bộ Phàm chẳng hiểu dù chỉ một từ, nhưng ngoài giọng nói cậu còn nghe thấy vô sốnhững âm vang khác: Tiếng cười vui vẻ, tiếng hô gọi nhau, tiếng khóc thút thít, tất cả hòa quyện hỗn loạn, ầm ầm dội thẳng vào tai cậu. Trong nháy mắt, trước mắt cậu xuất hiện rất nhiều những hình ảnh,cảnh tượng màu sắc lẫn lộn vằn vện, cậu thậm chí còn chưa kịp nắm bắt ghi nhớ thì đã rơi vào hôn mê.

Cùng lúc đó, những đốm sáng màu vàng kim lẫn cơ thể Bộ Phàm đột nhiên biến mất. Viện bảo tàng lại chìm trong bóng tối, chỉ còn lại sự cô độc lạnh lẽo và trống rỗng.

 

[1] Kommune: Tương đương với thị trấn hay xã nông thôn ở Đan Mạch. (Mọi chú thích trong cuốn sách đều của người dịch.)

[2]Bánh xe lửa dưới chân Na Tra – một vị thần trong thần thoại dân gian Trung Hoa.

[3]Người con trai lúc nào cũng chỉ thích ru rú ở nhà.

 

Tình yêu cũ thức tỉnh- Huyền Mặc, chương 3


Chương 3     Có lúc anh che đậy rất vụng về

Hồi đó, Mạc Tang thích ngồi trên gác, nhìn về quảng trường xa xa qua ống ngắm. Người đi chơi trong đêm, quả cầu đầy màu sắc, đứa trẻ khóc òa vì đi lạc… Nhưng chủ yếu là… ngắm K. Cô ngắm K ở mọi nơi, lúc ở góc phố, khi trong cửa hàng bánh mì, rồi cô soi về hẻm nhỏ mà anh ta đứng hút thuốc… cho tới khi K lững thững bước về và đến bên cô.Điện trong phòng đã tắt, chỉ còn ánh sao ngoài cửa sổ. Đêm nay Diệp Thành khá âm u, mây tầng tầng lớp lớp, đến cả ánh trăng cũng mờ nhạt. Buổi đêm ảm đạm thường khiến người ta thấy vô vị, nhạt nhẽo, nhưng đây lại là kiểu tiết trời đêm mà Mạc Tang thích. Đơn giản vì nó yên tĩnh và giống những đêm ở Zurich trước kia.

K nói đó không phải thói quen tốt. Khi đã dùng ống ngắm, phải có mục tiêu rõ ràng thì họ mới có đường sống tiếp. Nhưng Mạc Tang là một cô gái, không giỏi che giấu tình cảm bản thân. Cái tôi của cô quá lớn, cô luôn ao ước đôi mắt mình có thể dõi theo người tình bất cứ lúc nào, bất cứ ở đâu.

Hồi đó Mạc Tang quá ngây dại. Cô ngưỡng mộ K từ nhỏ, tình cảm lớn dần thành tình yêu. Cô mê muội theo anh ta mà không thiết mạng sống, tương lai.

Đêm nay, Mạc Tang ngồi đó, cầm cả chai rượu rót xuống cổ họng như muốn cố tình gây lãng phí để trêu ngươi ai đó. Nhưng kỳ lạ là, người đàn ông tưởng chừng đến để an ủi cô lại chỉ đứng sau, không nói một lời.

Mạc Tang uống rượu vang, chai Lafite 82 năm tuổi bị cô coi như nước lã. Chai rượu đó đối với Đường Tụng không thấm tháp vào đâu. Vì lo cho vết thương của Mạc Tang, anh dặn người giúp việc mang đồ uống nhẹ tới để qua mắt cô. Mạc Tang ban đầu không kén chọn, hít một hơi mạnh cho mũi đỡ nghẹt rồi đưa tay lần với chiếc ly. Từng ly, từng ly một hòa lẫn nước mắt mà uống. Uống đến ngao ngán. Cô quay lại nhìn người đàn ông ngồi trên thành ghế sofa. Một chân anh co lại chống vào ghế, chân còn lại duỗi tự nhiên. Cứ như vậy, anh khoanh tay tựa lên ghế, không nói không rằng.

Phòng tối quá nên không nhìn rõ biểu cảm trên gương mặt anh.

Nhưng buổi đêm nhạt nhẽo hôm nay và thái độ chẳng chút thay đổi của Đường Tụng khiến Mạc Tang có chút hờn giận. Cô bực dọc nhìn anh hồi lâu. Chẳng ai động đậy song cô nhận ra người đàn ông trong màn đêm thật cuốn hút. Cô bước loạng choạng, vấp đổ chai rượu, mùi hương nồng nàn bay lên từ những vết rượu màu đỏ ngọc tinh tế.

Đường Tụng vẫn ngồi yên, cho đến khi con mèo ngà ngà say áp sát anh. Với tư thế khiêu khích quyến rũ chưa từng có, cô vòng tay qua cổ Đường Tụng, hỏi bằng giọng không mấy vui vẻ: “Tứ thiếu gia thật keo kiệt. Người như các anh, chẳng phải là… À, nói như thế nào được nhỉ? Là nghìn vàng mua một nụ cười. Thế mà anh chỉ mang rượu vang tới an ủi tôi?”

Đường Tụng cười, giọng nhẹ nhàng nhưng không hề yếu ớt: “Tám vạn bị cô làm tung tóe dưới đất thế kia, còn chê tôi không đủ hào phóng?”

Quá nửa đêm, căn biệt thự giữa núi được bao bọc trong ánh điện, ánh sáng làm mọi thứ ấm áp hơn. Đường Tụng thấy Mạc Tang nước mắt tuôn trào nhưng vẫn giữ vẻ bình thản đối diện anh. Cô gợi ý bằng giọng nhỏ nhẹ: “Tôi rút lại lời ban ngày. Cho tôi một chai RomanéeConti, tôi sẽ đồng ý với anh.”

Con mèo dù ở trong hoàn cảnh thê thảm đến mức nào, chỉ cần có ý đồ, sức cám dỗ của nó chắc chắn có thể vượt quá sức tưởng tượng.

Nếu là bất kỳ ai trên thế giới, Mạc Tang sẽ thắng, nhưng đối thủ của cô lại là Đường Tụng.

Ánh mắt anh vẫn nghiêm túc và không mảy may bị phân tán trước sự khêu gợi. Anh điềm nhiên tựa vào ghế, để mặc Mạc Tang ôm mình, thậm chí buông câu bình phẩm ánh mắt cô: “Người ta bảo đừng nên chiều chuộng mèo, quả không sai. Tôi chỉ có vài chai RomanéeConti, chẳng dám đem ra để cô phung phí. Đợi cô hết khóc, ta cùng uống.”

Nói xong, Đường Tụng thở dài, đưa tay vuốt mái tóc của Mạc Tang, dịu dàng vỗ vào cô.

“Đừng coi tôi là mèo, cũng đừng nhắc đến chữ mèo trước mặt tôi, nếu không, bây giờ tôi sẽ giết anh.” Cô dằn giọng, âm thanh như tiếng cào cấu từ cơ thể.

Động tác của Đường Tụng rất bình thường song lại làm Mạc Tang kích động. Cô vung tay, nhưng không ngờ động tác của đối phương nhanh hơn, cổ tay cô bị giữ chặt. Đường Tụng không hề nhúc nhích, vẫn nhìn Mạc Tang bằng nét mặt đó, “Cô định làm gì đây?”

Tuy đã uống nhiều nhưng Mạc Tang vẫn nhận rõ một điều, Đường Tụng sống trong nhung lụa, nhìn bề ngoài giống một đại thiếu gia được chăm bẵm, tay trói gà không chặt. Động tác của cô ban nãy chớp nhoáng, gần như là ra đòn áp sát quyết liệt, vậy mà Đường Tụng chẳng cần di chuyển cũng ngăn được cô.

Ý thức được điều này, Mạc Tang bất giác buông tay xuống, lùi lại. Song đến lượt Đường Tụng không để yên, anh kéo cô lại, hỏi nhẹ: “Sao thế, cô trêu ghẹo tôi giờ lại muốn chạy. Được rồi… đừng làm ồn nữa. Nghe tôi nói, lúc nãy cô muốn đồng ý cái gì? Tôi không nhớ mình đã yêu cầu gì với cô.”

Biết không thoát khỏi tay Đường Tụng, Mạc Tang quyết định thả lỏng người, sà vào lòng anh, cười mỉm, “Anh thích tôi không? Nếu không thích, anh giấu tôi trong nhà… làm gì?” Cô ngước mặt nhìn lên, nhận thấy đường nét phần cằm dưới của anh trông rất tao nhã, ôn hòa. Cô nói tiếp: “Gia thế đủ mạnh, lại là ông bố độc thân. Tuy không biết mẹ cô bé làm gì để đến nỗi bị anh xử lý, nhưng mà… tôi rất hiểu đàn ông như anh. Anh rất tốt, tốt hơn rất rất nhiều so với những gã đàn ông ma quái mà Daisy đeo bám. Tôi có lý do gì mà không theo anh nhỉ? Ít nhất, giờ đây tôi không bị truy sát nữa, quả là được lợi, phải không?”

Trên mép Mạc Tang còn dính vết rượu đỏ đậm, Đường Tụng giơ ngón tay cái, nhẹ nhàng lau giúp, sau đó bất ngờ cúi người, cắn mạnh vào môi cô. Hành động của anh mang tính chất trừng phạt quyết liệt, khiến Mạc Tang bất động một hồi lâu vì quá sững sờ. Cho tới khi cảm thấy đau, cô vẫn không thể phản kháng.

Đường Tụng chỉ chịu buông Mạc Tang khi thấy tia máu rớm trên môi cô. Mạc Tang định thần lại, chậm rãi lùi bước. Không khí tưởng chừng như đóng băng.

Đường Tụng cảnh cáo rõ ràng với Mạc Tang, ngữ khí gai góc: “Không biết cô từng nói câu này với người khác hay chưa, nhưng nếu để tôi nghe thấy một lần nữa… thì không đơn giản thế này nữa đâu, biết chứ?”

Mạc Tang lau môi, nhìn Đường Tụng chằm chằm. Đường Tụng chuẩn bị sẵn tâm lý cô sẽ rút súng nhằm thẳng vào mình, nhưng điều đó không xảy ra. Đứng một lúc, cuối cùng cô chịu bại trận, sụp xuống sàn nhà, nhìn anh nói: “Đường Tụng, có lúc anh che đậy rất vụng về, sự ngạo mạn của anh làm người khác thấy ghét.”

Mạc Tang nên cảm ơn Đường Tụng vì đã giúp cô bình tĩnh bằng phương pháp mạnh đó. Nước mắt thôi rơi, độ cồn của rượu cũng không còn phát huy tác dụng.

Đường Tụng nghĩ lại, trong hai mươi tám năm qua, dường như chưa ai từng nói với anh chữ “ghét”. Nhưng cảm giác cũng hay, anh thấy buồn cười, bất giác gật đầu. Anh biết cô đã khóc rất nhiều trong bao đêm qua, bây giờ không còn tâm lý cảnh giác.

Vì thế, anh nhẹ nhàng hỏi: “Bây giờ có thể cho tôi biết vết thương của cô là do đâu không?”

“Tôi bỏ tổ chức, ba năm trước họ muốn giết tôi nhưng không thành. Bây giờ lãnh đạo phát hiện tung tích của tôi ở Diệp Thành, không quản xa xôi tới xử lý.” Mạc Tang chỉ kể đơn giản, sau đó ngước mắt nhìn anh, “… Hừ… Thật là vinh hạnh… Cụ thể là ai anh không muốn biết đâu, hơn nữa biết rồi cũng chẳng ích lợi gì với anh.”

Đường Tụng không nói gì, Mạc Tang nghịch chai rượu dưới nền nhà, đẩy nó lăn qua lăn lại. “Hôm đó tôi bị bắn trúng, không thể tới bệnh viện cũng không thể về chỗ ở, chỉ còn cách trà trộn vào đám đông để trốn thoát, sau đó việc đầu tiên là phải cầm máu, rồi tôi gặp anh ở cửa hàng”, Mạc Tang nói tiếp.

Tiếp đến câu chuyện xảy ra như thế nào, chẳng cần nói thêm nữa.

Tối nay Mạc Tang rất đau lòng, lại uống rượu, tự giày vò đến quá nửa đêm thì mệt mỏi rã rời. Nói xong, cô thở trút, nằm nhoài xuống nền nhà, để mặc những lọn tóc dài phủ đầy khuôn mặt. Vậy mà đôi mắt vẫn mở to, nhìn về phía trời đêm xa tít tắp. Cô hơi buồn ngủ, mơ màng hỏi: “Đường Tụng, anh đã bao giờ tới Zurich? Buổi đêm ở đó… và cả núi tuyết.”

Cảnh tượng năm xưa lại ùa về. Những đêm dài muôn thuở, những con người sống trụy lạc, sa đọa trên phố… Tất cả khiến cô vừa yêu vừa hận.

Đường Tụng vẫn im lặng.

“Tôi yêu anh ta suốt mười năm, vậy mà nhận lại là thứ gì? Anh ta nói sau lần cuối đó sẽ không nhận nhiệm vụ nữa, trốn khỏi sự khống chế để cùng tôi tới núi Thiếu Nữ1… Jungfrau, là đỉnh cao nhất trong  cùng tên, nằm tại khu vực  của Nhưng anh ta lại lừa tôi, cấp trên ra lệnh thủ tiêu tôi, anh ta nhẫn tâm tự ra tay!”

Và đến bây giờ, cô vẫn chưa thể đặt chân tới ngọn núi tuyết nổi tiếng thế giới đó.

“Anh biết tại sao tôi có tên Mạc Tang không? Vì năm đó anh ta đưa khẩu súng cho tôi, trên đó gắn một viên đá mạc tang tự nhiên… Nó được lấy từ mảnh vỡ của thiên thạch ngoài không gian, không quý bằng kim cương nhưng là món quà của tạo vật… Anh ta bảo, tôi là món quà ông trời ban tặng, thần thánh ra ý chỉ để anh ta đưa tôi về nhà.”

Mạc Tang không muốn khóc nữa, nằm dưới nền nhà, từ từ nhắm mắt. Hơi thở cô đều đều, phút chốc trông như đã ngủ sâu. Đường Tụng vươn người lay Mạc Tang, “Cô đang bị thương đấy, lên giường ngủ đi, Mạc Tang?”

Mạc Tang đưa tay lần lần bất định quanh nền nhà, khi cảm nhận được hơi ấm từ Đường Tụng, cô từ từ nhích người lại gần, tựa vào anh yên lành.

Đường Tụng nhìn Mạc Tang một lúc rồi dang tay bế cô lên.

Đêm rất tĩnh mịch, trong phòng còn vương vất mùi rượu.

Cô gái nhìn giống con mèo đó mặc váy đen thêu họa tiết, khi ngủ trông mong manh và yếu ớt, khác xa so với vẻ phóng túng ban nãy. Lúc đó, cô hỏi Đường Tụng: “Anh thích tôi không?” với vẻ mặt đầy khiêu khích.

Không phải Đường Tụng không trả lời, mà là không dám trả lời.

Đường Tụng nhẹ nhàng cúi đầu, áp mặt lên má cô, rất khẽ và thận trọng. Anh như người đang bên bờ tuyệt vọng nhưng may mắn cuối cùng tìm lại được bảo vật đã mất… Dường như cả cuộc đời, anh không bao giờ còn có thể xúc động như hôm nay, thậm chí đến mức… khẽ run lên.

Đường Tụng ôm chặt Mạc Tang không rời, đặt lên trán cô một nụ hôn. Trong màn đêm, đôi môi anh dịu dàng, tha thiết, “Anh yêu em.”

Cô gái trong vòng tay anh thở mạnh, lông mày nhíu lại, dường như đang mơ điều gì.

Đường Tụng đắp tấm chăn mỏng cho Mạc Tang, khẽ đóng cửa rồi bước ra.

Đêm đó Mạc Tang mơ những điều hỗn loạn, mơ thấy cả những tình huống mà cô chưa từng gặp trên chặng đường trốn chạy. Cô là người không được tùy tiện uống say, từ trước đến nay chỉ duy nhất một lần say xỉn đến bất tỉnh nhân sự, do bị kẻ khác lừa trong quán bar ở Zurich.

Còn tối qua cô không hề say vậy mà vẫn rất mệt mỏi. Lúc thức dậy, cô chắc mẩm lúc đó mình bị điên. Lúc đó, đã có khoảnh khắc cô nhìn vào mắt Đường Tụng và tự hỏi, nếu anh đồng ý “giao dịch” hoang đường mà cô đưa ra, liệu cô có ở lại?

Suy nghĩ đó vốn quá nhảm nhí, nhưng quả thật Mạc Tang đã nghĩ tới.

Những ngày tiếp theo, hai người tuyệt nhiên không nhắc đến chuyện tối đó. Bác sĩ Lý một lần nữa nhắc nhở Mạc Tang kiêng rượu. Cô đồng ý cho qua chuyện, sau đó cũng bắt đầu tích cực vận động hơn.

Không khí trên núi rất trong lành. Chủ nhật, Mạc Tang ra khỏi nhà, đi dạo ở con đường núi phía trước. Mấy ngày rồi Đường Tụng không về, chú Thẩm nói gần đây anh khá bận, ở lại thành phố bàn việc với Lục thiếu gia. Mạc Tang tìm quanh mà không thấy Đường Đường, cảm thấy cả căn nhà càng buồn tẻ.

Cô men theo đường xe chạy để đi dạo. Lối xuống núi tĩnh mịch, làn sương mỏng giăng giăng giữa không trung.

Xa xa có một chiếc xe đang chạy tới. Mạc Tang vừa ngước nhìn, cửa sổ xe đã mở ra, tiếng trẻ nhỏ reo lên: “Mẹ tóc đỏ ơi!”

Mạc Tang mỉm cười, vẫy vẫy tay về phía cô bé, chiếc xe đen dừng ngay cạnh cô. Đường Đường ló đầu ra cửa xe, cười híp mắt, “Đường Đường về rồi đây, bố chẳng về cùng, bố bảo vài hôm nữa xong việc sẽ về để đền cho con.”

Mạc Tang đưa tay xoa xoa đầu cô bé, “Thế mấy hôm nay Đường Đường đi chơi ở đâu thế?”

“Chẳng có gì hay cả…”, cô bé cúi đầu phụng phịu. Quay người nhìn trộm vào trong xe, nói khẽ: “Bố ở trong thành phố, cô út chơi với con nhưng mà con không thích cô ấy…”

“Cô út?” Mạc Tang có chút tò mò. Đúng lúc đó cửa xe mở ra, một người nắm tay Đường Đường bước xuống. Cô gái dặn lái xe đi trước còn mình sẽ đưa tiểu thư đi dạo về nhà.

Mạc Tang nhìn mái tóc ngắn gọn gàng của đối phương. Đó là một cô bé khoảng mười bảy, mười tám tuổi, có lẽ vừa bước sang tuổi thành niên.

Cô gái đưa mắt nhìn Mạc Tang một lượt, dễ đến nửa phút sau mới mở lời: “Chị là cái người mà Đường Đường hay nhắc tới?… Phải rồi, em là Ngải Lợi Lợi, người nhà gọi em là Lợi Lợi.”

Mới lần đầu gặp mặt nhưng Mạc Tang cảm thấy rõ cô bé bất mãn với mình. Chẳng biết vì lý do gì nhưng khi đối phương đã không có thiện ý, cô cũng không muốn hầu chuyện, chỉ gật đầu nói lấy lệ: “Ừ, Lợi Lợi”, rồi quay đầu định đi trước.

Không ngờ cô gái nổi nóng, chạy lại nói với Mạc Tang: “Chị không phải người nhà tôi, đừng gọi tùy tiện.”

Hôm nay Mạc Tang cột gọn mái tóc dài, thần sắc trông khá hơn. Cô khẽ chau mày, chẳng buồn nhìn Lợi Lợi, “Cô gái, tôi vốn không quan tâm em là ai, em nên tránh ra, đừng gây sự vô lý thế.”

Lợi Lợi trẻ trung, năng động, mái tóc ngắn đơn giản mà cá tính, để đen tự nhiên. Cô mặc T-shirt và quần jeans ngắn rất hợp thời, trông tràn đầy sức sống trong làn sương mai.

Hai người nhìn nhau thăm dò, một người trong bụng ấm ức, một người không hiểu đã xảy ra chuyện gì.

Đường Đường chạy lại, hết nhìn Lợi Lợi lại ngó sang Mạc Tang, sau đó nắm vạt áo Mạc Tang, nói: “Mẹ tóc đỏ ơi, đây là cô út.”

Nói xong, Đường Đường kéo tay Mạc Tang không chịu buông ra. Cô không nỡ đẩy Đường Đường, bèn cúi xuống bế cô bé. Ngẩng mặt lên, đã thấy ánh mắt tức tối của Lợi Lợi.

Vì còn trẻ tuổi nên khó kiểm soát cảm xúc, động một chút là bực bội.

Cùng là phụ nữ, Mạc Tang nhận ra sự đố kỵ qua biểu cảm của cô gái.

Mấy hôm không về biệt thự, hôm hay Đường Đường quấn lấy Mạc Tang không rời. Cô đứng yên, vừa vỗ về Đường Đường vừa quan sát cô gái đột nhiên xuất hiện. Trong gió nhẹ, Mạc Tang thấy gương mặt nghiêng thanh tân của Lợi Lợi, ánh mắt trong veo không vướng sự đời. Mạc Tang bấm đốt ngón tay tính khoảng cách tuổi tác giữa mình và cô gái, sau đó bỗng cảm thấy thất bại. Tuổi tác chênh lệch chẳng là bao nhưng hai người như ở hai thế giới khác biệt.

Lợi Lợi không che giấu được biểu cảm trên gương mặt.

Mạc Tang cười cười, quyết định bao dung với cô gái này, “Đường Đường, cháu về nhà với cô út trước đi, cô đi dạo trên núi một lát.”

“Không đâu! Cô út lại bảo con xem phim hoạt hình, con không thích đâu!” Đường Đường phụng phịu, nhưng ngay sau đó ngước nhìn Mạc Tang với ánh mắt háo hức, “Mẹ tóc đỏ ơi, ta đi chơi nhé? Ở kia có con đường nhỏ… có thể xuống núi được đấy.”

Mặt Lợi Lợi càng cau có khi nghe câu này, cô đưa tay kéo Đường Đường về phía mình, “Cô ta là ai mà cháu tùy tiện gọi mẹ thế!”

Dù thế nào Đường Đường cũng không chịu đi với Ngải Lợi Lợi, ngồi giữa đường la hét.

Lợi Lợi cuống quýt, gào lên với cô bé: “Đừng la hét nữa! Bố cháu dặn mấy hôm nay phải nghe lời cô! Hét nữa là cô trả về nhà trẻ!”

Đường Đương nghe thấy vậy càng ấm ức hơn, nín một lúc nhưng rồi lại khóc nức, kêu gào đến khản cả giọng.

Mạc Tang không nhịn được nữa, đẩy Lợi Lợi ra, chạy tới bế Đường Đường dỗ dành. Cô bé ôm lấy cổ Mạc Tang, khóc tấm tức. Mạc Tang vỗ nhẹ lưng để Đường Đường dễ chịu hơn. Trông thấy Ngải Lợi Lợi đứng đó cắn môi, Mạc Tang không muốn phí lời, bế Đường Đường quay đi.

“Chị đứng lại cho tôi, tóm lại chị là ai, cớ gì mà ở đây?”

Lần đầu gặp đối phương đã nóng nảy như vậy, Mạc Tang nghĩ chắc chắn phải có duyên cớ. Cô nói mà không ngoảnh đầu lại: “Sao em không đi hỏi Đường Tụng ấy. Anh ta chẳng phải là anh trai em sao?”

Đường Đường gọi Lợi Lợi là “cô út” nên Mạc Tang cho rằng họ có quan hệ anh em.

“Anh ấy…”, Ngải Lợi Lợi bỗng im lặng. Mạc Tang cảm nhận được điều gì ẩn sau lời cô gái, quay lại thì thấy mặt cô đỏ bừng. Khi thẹn thùng, một thiếu nữ giống như nụ hoa màu hồng đào tươi thắm trên cành cao, đẹp đến mức Mạc Tang cũng thấy nao lòng. Cô lẩm nhẩm: “Thảo nào.”

“Chị! Chị là cái gì mà bế Đường Đường, trả cô bé cho tôi. Đường Đường mà có vết xước nào, anh trai tôi sẽ giết chị!”

Đường Đường sợ hãi khi nghe câu hét của Ngải Lợi Lợi, rụt người nép vào lòng Mạc Tang. Cô ôm chặt Đường Đường, hôn lên đỉnh đầu cô bé rồi hỏi nhỏ: “Cô út là em gái của bố con hả?”

Đường Đường thông minh và nhiều chiêu trò hơn những đứa trẻ khác. Thấy Ngải Lợi Lợi như vậy, cô bé khóc nửa giả nửa thật, nước mắt thấm vào áo Mạc Tang. Cô bé liếc trộm Ngải Lợi Lợi, lắc đầu nói: “Không biết.”

Câu hỏi này vượt quá tầm hiểu biết của trẻ nhỏ. Nhưng rõ ràng Ngải Lợi Lợi không mang họ Đường. Nhớ ra điều đó, Mạc Tang không vòng vo nữa, nói thẳng với Lợi Lợi: “Em không phải căng thẳng thế, tôi chỉ ở tạm thôi. Anh của em thì tất nhiên vẫn là của em, tôi và anh ấy không có quan hệ gì.”

Mặt Ngải Lợi Lợi càng đỏ hơn, dằn giọng nói: “Chị đừng nói lung tung.”

Mạc Tang lau sạch nước mắt cho Đường Đường, dỗ cô bé về nhà trước và hứa lát nữa sẽ về chơi cùng. Tiểu thư nhà họ Đường lúc này mới cúi đầu, chịu để Ngải Lợi Lợi dắt đi.

Nhìn bóng dáng hai đứa trẻ một lớn một nhỏ, Mạc Tang bỗng thấy chạnh lòng.

Hồi ở tuổi Ngải Lợi Lợi, Mạc Tang nào được như vậy. Quá trình trưởng thành của cô quá gấp gáp và u tối, chẳng có thời gian dư thừa để được là thiếu nữ e thẹn, với gương mặt trong veo. Từ bé, cô đã lang bạt ở châu Âu, sau đó theo một người đàn ông về nhà, được huấn luyện để liều mạng vì các nhiệm vụ. Ngày này qua tháng khác, vai cô còn nhức nhối vì vết thương mãi không lành.

Mạc Tang nhấc cánh tay, bờ vai phải đau buốt.

Nỗi đau đớn khiến cô nhớ lại, hình như năm mười tám tuổi, cô lần đầu thổ lộ tình cảm với K.

Đó là mối tình thầm lặng, nói cho cùng, là Mạc Tang luôn cố tự lừa dối bản thân, còn K mãi mãi chỉ đứng ngoài cuộc. Anh ta lạnh lùng đến tàn khốc, có lẽ vì thế mới trở thành lãnh đạo giỏi nhất trong tổ chức. Để rồi cuối cùng, giữa bảo toàn tính mạng và tình yêu, anh ta quyết định chọn cái thứ nhất.

Mạc Tang quay người chầm chậm bước vào trong rừng. Sau ba năm, cô đã bình tĩnh lại và dám nhìn thẳng vào sự thật ngày hôm đó, cô nhận ra rằng, từ đầu đến cuối, K chỉ là kẻ bàng quan.

K bàng quan trước tình yêu của cô, lòng ái mộ của cô và cả sự si mê của cô.

Có thể K cần tình yêu của cô, nhưng điều đó giống whisky và đá lạnh, người thích thì mới thêm đá. Nhưng thực ra chẳng có ai bỏ rượu vì thiếu đá lạnh.

Huống hồ đó chỉ là tình yêu đơn phương của Mạc Tang, khi cô dùng tình cảm đó để che giấu sự yếu đuối, bất an trong tâm hồn. Vì quá bất an, cô buộc phải bảo vệ sự tồn tại của K đến cùng, như thể sự tồn tại của anh ta là lý do để cô sống tiếp.

Khi cú bắn ở Zurich vang lên cũng là lúc K giết chết hai mươi năm quá khứ của cô.

Mạc Tang hít thở sâu, ngắm nắng mai lung linh ở miền sơn dã tĩnh mịch. Về lại thành phố nơi sinh ra, cô như đứa trẻ được trả lại sự sống, muốn thử làm lại từ đầu.

Một đầu khác ở Diệp Thành, có người vừa cầm tai nghe lên.

“Cô Butterfly, đã một tháng rồi, cô vẫn chưa cho tôi thấy tiển triển.”

Giọng bên kia mềm mại, yểu điệu như một loại tơ lụa thượng đẳng, đến cách chuyển ý nghe cũng rất dịu dàng, ngọt tai: “Đừng nôn nóng, Tuyết Sơn Chi Lệ ai mà không muốn chứ? Theo em biết, rất nhiều người thuộc tầng lớp Thái Tử Đảng ở Diệp Thành muốn ra tay đoạt nó, tạm thời tung tích còn chưa rõ. Nhưng thực ra, em đã khoanh vùng, chỉ đôi ba nhà có đủ khả năng tài chính đồng thời có cậu ấm cô chiêu mê sưu tầm báu vật.”

Người đàn ông đốt xì gà, giọng khàn đục: “Vậy thì tốt, Daisy. Em hãy nghĩ cách trà trộn vào bữa tiệc ở sơn trang Tử Kim. Những thằng oắt vô dụng con nhà giàu có lẽ đều tụ tập ở đó…”

“Đương nhiên rồi, hãy yên tâm.”

Giọng khàn khàn đó bỗng thêm chút hồ hởi cộng với cảm giác hưng phấn khó hiểu, gã nói tiếp: “Ngoài ra, cô gái, những ngày này để ý xung quanh hơn một chút. Anh nghĩ… con mèo nhỏ của chúng ra sắp trở lại rồi. Em hãy mềm mỏng an ủi cô ấy, có thể nàng hơi sợ anh… Nhưng đừng lo lắng gì, hãy nói rằng anh nhớ cô ấy, yêu cô ấy hơn cả tính mạng.”

Nói xong, người đàn ông nhếch mép cười, giơ tay lên không trung làm động tác bắn súng, sau đó huýt sáo.

Người ở đầu bên kia điện thoại bỗng sốt sắng, xúc động kêu lên như thể chưa tin vào tai mình: “Mạc Tang cũng ở Diệp Thành?”

Chưa có câu trả lời, cuộc gọi bảo mật đã kết thúc. Người đàn ông vắt chân ngồi nhìn ra cửa sổ. Mùa hạ ở Diệp Thành khiến người ta phấn chấn, anh ta nhả khói thuốc, lầm rầm ngân lên một giai điệu cổ điển.

Giọng anh ta khiến người khác cảm thấy có sự huyền hoặc, đen tối. Nhưng tiếng hát vẫn nồng nàn như năm nào: “Without you by my side, I’m just a flame without the heat”.

Gửi tới em yêu quý, Mạc Tang.

 

1 Tên tiếng Đức là Jungfrau, là đỉnh cao nhất trong khối núi cùng tên, nằm tại khu vực Bernese Oberland của Anpơ Bern.

Ngang qua thế giới của em- Trương Gia Giai- truyện ngắn: Hoa nở chốn khác


Như VV đã giới thiệu đến các bạn Ngang qua thế giới của em là một tuyển tập truyện ngắn + tản văn thấm đượm cảm xúc và rất ý nghĩa.

VV xin đăng một vài truyện ngắn và tản văn trên trang wp để các bạn đọc và cảm nhận.

Hy vọng khi sách ra VV sẽ nhận được sự ủng hộ và yêu mến của các bạn.

——————-

Hoa nở chốn khác

Dù ai nói lời thật lòng, ai nói câu giả dối, đều chỉ là mảnh giấy ghi nhớ của năm tháng mà thôi. Mưa sẽ làm ướt, gió sẽ thổi bay, nó sẽ bị chôn vùi trong lòng đất, trên con đường bạn ngang qua. Dần dần chẳng còn ai buồn ngó ngàng đến nó nữa.

Bày tỏ tình cảm là cả một nghệ thuật.

Có người bày tỏ tình yêu như người ta hầm canh. Hành, gừng, tỏi đã chuẩn bị đầy đủ, cô gái bị xem như một chú gà đen, bỏ vào nồi ninh nhỏ lửa, ninh nhừ cả năm trời.

Có người bày tỏ tình yêu như người ta chiên thức ăn, phụt một cái, lửa bốc cao tứ phía, dầu sôi sùng sục, chỉ tung một đòn mà mấy chục giây sau đã biết thành hay bại.

Không thể kết luận kiểu bày tỏ nào ăn điểm hơn. Vì rất có thể, nồi canh hầm mãi sẽ bị cạn. Dầu chiên nóng quá sẽ nổ, bắn lên đầy mặt, đau đớn không bút nào tả xiết.

Bày tỏ tình cảm cũng giống như một chìa khóa chỉ tra vừa một ổ khóa vậy. Hay giống như loạt bài tập nối hai cột A và B mà hồi đi học chúng ta vẫn thường làm. Bạn không được phép nối sai. Trước mặt cô gái có tính cách cởi mở, phóng khoáng, đừng giả bộ ngoan ngoãn, nghe lời. Trước mặt cô gái thông minh, lanh lợi, chớ bày trò lập kế. Trước mặt cô gái tự cho mình là thanh cao, đừng khoe của khoe giàu. Trước mặt cô gái mơ ước trở thành người cao sang, quyền quý, chớ khoe tài văn chương thơ phú. Trước mặt cô gái thiếu thốn tình yêu của người cha, đừng tỏ vẻ ngây thơ, con trẻ. Bởi vì, tỉ lệ thành công chắc chắn không cao.

Bạn cùng phòng ký túc xá thời đại học của tôi, biệt hiệu Bánh Nướng phải lòng cô bạn gái tên Hoàng Oanh ở ký túc xá nữ đối diện. Cô bạn này tính tình trầm lặng, ngày ngày đến lớp đều đặn, không bỏ buổi nào. Cuối tuần xách theo chai nước lọc vào thư viện tự học, từ lúc mặt trời mọc cho đến khi mặt trời lặn.

Sau vài ngày quan sát, Bánh Nướng quyết định ra tay.

Tôi khuyên nhủ cậu ta hết một buổi tối, rằng hãy suy xét thật thấu đáo trước khi hành động, bởi vì cô bạn kia xinh đẹp là thế, nhưng đến nay vẫn chưa có bạn trai, hẳn là có ẩn tình gì đây. Tốt nhất, nên lập ra kế hoạch dài hạn, trường kỳ kháng chiến, vân vân và vân vân.

Hôm sau, tôi hẹn bạn đi uống rượu, lúc quay về, ký túc xá đã tắt đèn, mấy thằng bạn cùng phòng đều mất tích.

Sang phòng bên hỏi mới biết bọn nó đang ở trên sân thượng.

Tôi linh cảm có chuyện không hay, nhưng lại rất hồi hộp, háo hức, bèn vội vã leo lên sân thượng.

Cả mấy thằng con trai, cầm đầu là Bánh Nướng, đang cởi trần, rọi đèn pin vào cửa sổ phòng Hoàng Oanh ở ký túc xá đối diện. Tôi còn chưa kịp hoàn hồn sau chấn động dữ dội thì chúng nó đã bắt đầu cất cao tiếng hát.

“A ối a… Chỗ anh đây đường núi quanh co trập trùng

… Ở nơi em có nàng Hoàng Oanh đẹp vô cùng…

A ối à… Trời sinh Hoàng Oanh mỹ miều

Bánh Nướng thương em rất nhiều…

Bánh Nướng tuy rất nghèo

Nhưng xứng đôi em yêu kiều… ”

Tôi thật muốn ói máu.

Thật khó để hình dung về cách tỏ tình này. Nó giống như có người đang hầm canh, có người đang chiên đồ trong bếp, thình lình có thằng ất ơ xông vào, giằng lấy cái chân giò còn sống nguyên, gặm lấy gặm để vậy.

Lần thất bại đó chỉ là một chấm nhỏ li ti giữa biển lịch sử tỏ tình mênh mông, bát ngát của Bánh Nướng. Cậu ta nhanh chóng thay đổi mục tiêu. Bẵng đi một thời gian, đùng một cái cậu ta đã có bạn gái, một cô gái nhỏ nhắn, có biệt danh là Rất Nhiều.

Rất Nhiều chiều Bánh Nướng như chiều bố già, răm rắp vâng lời, khiến cả bọn chúng tôi vô cùng ngưỡng mộ.

Bánh Nướng vênh váo khoe, cô ấy là bạn cùng phòng của Hoàng Oanh, các cậu thấy bất ngờ không?

Sau đó xảy ra một chuyện ly kỳ. Trong trường đồn đại Hoàng Oanh nợ người ta một khoản tiền lớn. Sinh viên ký túc xá bàn tán xôn xao, năm người mười ý, nhưng được chú ý nhất là tin đồn vì gia cảnh túng quẫn, nghe lời dụ dỗ của bạn học cấp ba, Hoàng Oanh gia nhập vào đội bán hàng đa cấp, làm chân rết trực tiếp của người đó.

Sản phẩm mà họ quảng cáo là thuốc viên tảo xoắn Spirulina, một loại thực phẩm chức năng bổ dưỡng. Hoàng Oanh đem toàn bộ sinh hoạt phí của cả học kỳ nộp cho người ở cấp bậc cao hơn, trực tiếp quản lý cô ấy, để mua một đống thuốc. Vấn đề ở chỗ, cô ấy buộc phải phát triển mạng lưới chân rết của mình, nếu không sẽ không được nhận hoa hồng. Nhưng cô vốn không phải người khéo ăn nói, vì thế bận rộn suốt nửa tháng mà chẳng có kết quả gì.

Rối trí, Hoàng Oanh quay ra thuyết phục các bạn nữ học cùng lớp bằng lời thề độc: các cậu cứ giao tiền cho tớ, tớ nhất định sẽ kiếm được lời. Cuối cùng, cô ấy viết giấy ghi nợ, cam đoan nếu các cô gái không thu hồi được vốn liếng, thì xem như Hoàng Oanh là người vay tiền và phải có trách nhiệm trả nợ. Ba cô gái cũng muốn thử xem sao, nên đồng ý gia nhập vào mạng lưới kia.

Tuy đã nộp tiền cho người tuyến trên, nhưng không ai trong số họ phát triển được chân rết tuyến dưới, vì thế họ nhanh chóng rơi vào trạng thái lo lắng, bối rối, họ nôn nóng đem giấy ghi nợ đến xiết nợ Hoàng Oanh. Chuyện ầm lên, cả trường đều biết. Hoàng Oanh khóc suốt mấy đêm liền, xin nghỉ học, về quê mượn tiền bố mẹ.

Điều khiến tôi kinh ngạc hơn là, Bánh Nướng cũng bặt tăm từ bữa đó. Bạn gái cậu ta gọi không biết bao nhiêu cuộc đến ký túc xá cũng không gặp được cậu ta. Cả phòng không biết phải giải thích với cô ấy thế nào, trốn mãi không xong, bèn đẩy tôi ra chịu trận.

Trong nhà ăn sinh viên, ti vi đang chiếu phim hoạt hình Cao thủ bóng rổ (Slam Dunk). Rất Nhiều ngồi đối diện với đám con trai im lìm như thóc. Mấy món gọi lên đã nguội ngắt nguội ngơ tự bao giờ. Tôi chỉ biết lẩm bẩm liên tục:

– Không sao đâu, không có chuyện gì đâu!

Rất Nhiều cúi đầu, nói:

– Bánh Nướng vẫn còn yêu Hoàng Oanh, đúng không? Em nghe nói anh ấy đang đi gom tiền giúp Hoàng Oanh.

Đầu tôi như muốn nổ tung. Tuy chuyện này chẳng can hệ đến tôi, nhưng sao tôi cứ có cảm giác muốn chết thế này!

Rất Nhiều đứng dậy, đưa phong bì cho tôi và bảo:

– Đây là hai ngàn đồng, anh giúp em đưa cho Bánh Nướng, bảo anh ấy không cần trả lại, cũng đừng đến tìm em nữa.

Lúc ra về, cô ấy hỏi tôi:

– Bánh Nướng là bạn thân của anh, theo anh, anh ấy có từng thích em thật lòng không?

Tôi đáp:

– Chắc là có.

Tôi không dám nhìn cô ấy, nên không biết cô ấy có khóc hay không.

Về sau, Bánh Nướng cũng không nên cơm cháo gì với Hoàng Oanh. Xuất hiện sau một tuần bặt vô âm tín, cậu ta đã hoàn toàn thay đổi. Cách vài bữa lại đi nốc rượu, say khướt mới về ký túc xá, và không còn hứng thú với trò tỏ tình nữa.

Có phải tuổi trẻ chính là như vậy, chạm đến đâu cũng thấy đau khổ.

Cậu ta không đi tìm Rất Nhiều, mà Rất Nhiều cũng không gặp cậu ta nữa.

Chớp mắt đã là năm thứ ba đại học, chớp mắt cái nữa đã đi thực tập, chớp mắt cái nữa đã phải làm luận văn tốt nghiệp, sau đó chúng tôi mỗi đứa một phương.

Năm 2005, sau một thời gian ngắn lang thang lên mạn Bắc, tôi trở lại Nam Kinh.

Bánh Nướng là Tổng Giám đốc một công ty tư vấn tiếp thị ở Hàng Châu, cậu ta đến Nam Kinh công tác, liền kéo tôi đến một khách sạn sang trọng ăn bữa cơm, bảo rằng công tác phí do công ty chi trả, chỉ cần không vượt mức là được.

Sau vài cốc mở màn, cậu ta nheo mắt nhìn tôi và bảo:

– Thử đoán xem vì sao tôi mời cậu đến đây ăn?

Tôi lắc đầu.

Cậu ta bảo:

– Năm đó, tôi đưa Hoàng Oanh sáu ngàn đồng, nhưng cô ấy không nhận.

– Vì sao?

– Cô ấy muốn tự mình giải quyết.

Tôi kinh ngạc.

Cậu ta ngật ngừ kể tiếp:

– Tối hôm đó, cô ấy nói chuyện với tôi hai mươi phút, bảo rằng bạn trai cô ấy rất giàu.

Tôi im thin thít.

Cậu ta tiếp tục:

– Tiên sư, lúc ấy tôi như chết cả con tim. Sau ngày ra trường mới biết, cô ta chấp thuận làm bồ nhí của lão chủ khách sạn này. Mỗi tháng lão cho cô ấy mười ngàn đồng, còn hứa hẹn, tốt nghiệp xong sẽ cưới cô ấy làm vợ chính thức. Lời của bọn lắm tiền làm sao mà tin được! Sau khi tốt nghiệp, lão không chịu ly dị vợ, mà chỉ sắp xếp cho cô ấy một công việc.

Bánh Nướng ra vẻ thần bí, ghé sát tai tôi thì thào:

– Cô ấy là quản lý ở đây, bây giờ lên chức Tổng Giám đốc rồi.

Tôi vội hỏi:

– Thế bây giờ cô ấy?

Bánh Nướng cạn ly, đáp:

– Còn thế nào được nữa, tiếp tục làm vợ bé!

Tôi nhìn thẳng vào mắt cậu ta, hỏi:

– Sao cậu biết rõ thế?

Bánh Nướng cười, bảo:

– Tôi vốn chẳng thèm quan tâm, nhưng có người nói cho tôi biết.

Lúc tính tiền, cậu ta liếc tờ hóa đơn, cười lạnh lùng và nói với nhân viên phục vụ:

– Chúng tôi ăn hết có hơn ba ngàn bốn trăm đồng, sao hóa đơn ghi thành hơn năm ngàn?

Nhân viên phục vụ mặt đỏ như gấc chín, hết lời xin lỗi, đem hóa đơn về tính lại.

Người đó vừa đi khỏi, Bánh Nướng nói trong cơn say:

– Gọi Tổng Giám đốc của bọn họ đến đây và hỏi cô ta, vì sao năm đó không thèm cầm tiền của tôi mà bây giờ lại muốn ăn chặn tiền của tôi, hả?

Tôi lắc đầu, can gián:

– Thôi, bỏ đi, cậu hà tất phải làm vậy, việc gì phải gặp cô ấy.

Bánh Nướng nhìn tôi chằm chằm, vỗ vai tôi:

– Người anh em, ừ thì tôi nghe cậu, bỏ qua chuyện này. Đừng tưởng tôi không biết, Rất Nhiều chỉ đưa tôi hai ngàn đồng, nhưng trong phong bì lại có những bốn ngàn, hai ngàn kia là của cậu, phải không?

Tôi cười khì khì.

Bánh Nướng rút thiếp mời đưa cho tôi:

– Cậu nhất định phải đến dự. Năm năm trước, cậu mừng tôi hai ngàn rồi, không cần phải làm phong bì nữa.

Tôi đọc thiếp mời, chú rể là Bánh Nướng, cô dâu là Rất Nhiều.

Cậu ta có vẻ rất vui, bảo:

– Chính bà xã Rất Nhiều đã kể với tôi mọi chuyện về Hoàng Oanh.

Tôi nói:

– Họ là bạn cùng phòng, biết tin về nhau cũng không có gì lạ.

Bánh Nướng xua tay:

– Người anh em, để tôi nói cậu nghe, nếu phụ nữ bảo, tôi không thích anh, có lẽ sẽ khiến chúng ta đau khổ dài dài. Nhưng nếu cô ta nói, tôi sẽ làm vợ bé người ta, tôi muốn lấy một người chồng giàu có, tôi thích trò bắt cá hai tay, thì đó thực sự là cách giải thoát tốt nhất đối với cậu. Làm sao cậu còn có thể yêu thương loại phụ nữ như thế? Cậu không hiểu đâu, tôi vô cùng biết ơn vì cuối cùng đã có được câu trả lời này.

Để tỏ ý xin lỗi, khách sạn tặng chúng tôi một thẻ VIP, giảm giá 12%.

Bánh Nướng bảo không sống ở Nam Kinh, nên tặng lại thẻ VIP cho tôi, điền thông tin của tôi vào thẻ.

Lái xe đưa Bánh Nướng về khách sạn, tôi tìm đến một quán rượu. Tôi nghĩ, nếu có dịp, nhất định phải nghe Bánh Nướng và Rất Nhiều kể lại chuyện tình ly kỳ của họ mới được.

Hôm sau, khách sạn gọi cho tôi theo thông tin ghi trên thẻ, nói đã chuẩn bị một món quà, gọi là quà xin lỗi. Tôi bảo, quà xin lỗi xin miễn cho, có thể vui lòng cho tôi biết Tổng Giám đốc của các cô hiện nay là ai không ?

Người đó đọc ra một cái tên, không phải Hoàng Oanh.

Tôi không chịu, hỏi tiếp:

– Có phải Tổng Giám đốc của các cô đổi tên rồi không? Cô thử nhớ lại xem, có phải cô ấy tên Hoàng Oanh không?

Người đó cười, đáp:

– Tổng Giám đốc của tôi là nam, giữ chức vụ này hơn ba năm rồi. Cho dù ông ấy đã đổi tên, thì tên gọi ngày trước cũng không thể nữ tính như vậy được.

Hai tháng sau, đúng hôm mưa bão, tôi vội vã chạy đến Hàng Châu dự đám cưới của Bánh Nướng, toàn thân ướt như chuột lột.

Tôi nhìn thấy Rất Nhiều, cô ấy vẫn nhỏ nhắn, ngoan hiền như ngày nào.

Lúc chúng tôi ôn lại chuyện cũ, Rất Nhiều lén hỏi tôi:

– Các anh đã đến khách sạn chỗ Hoàng Oanh làm việc à?

Tôi gật đầu.

Rất Nhiều nhìn tôi, ánh mắt cô ấy bỗng đượm buồn. Cô ấy nói:

– Ngày chia tay, chúng em đã uống rất nhiều. Em khóc lóc thảm thiết. Hoàng Oanh hỏi em, vì sao không đến với Bánh Nướng? Em bảo, vì người anh ấy yêu là cậu. Cô ấy hỏi, giờ anh ấy thế nào? Em bảo, chắc cũng giống tớ, chẳng biết phải làm thế nào. Hoàng Oanh ôm em, chúng em lại uống rất nhiều. Cô ấy bảo, Rất Nhiều, cậu nhất định phải hạnh phúc. Em bảo, ừ, tớ hứa. Cô ấy ôm em và khóc, nước mắt cô ấy ướt đẫm vai em. Cô ấy vừa khóc vừa kể em nghe chuyện cô ấy làm vợ bé ông chủ khách sạn.

Trầm ngâm một lát, Rất Nhiều kể tiếp:

– Thực ra đến tận bây giờ em vẫn không sao hiểu nổi, cớ gì cô ấy phải lựa chọn cuộc sống đó?

Trong đầu tôi chợt hiện lên khung cảnh: Cô gái xinh đẹp, gầy guộc đứng trên bậc thềm trước sân trường, hơi lạnh buổi đêm trùm lên người cô, nhưng không át nổi giọng nói cứng rắn, kiên quyết của cô, khi cô từ chối thẳng thừng và bảo cậu bạn tôi rằng: Tôi không cần tiền của anh, tôi có bạn trai rồi.

Sau đó, cô ấy tìm đến chốn khác để bắt đầu cuộc đời mới.

Còn ở chốn này, đám đông đang xúm lại, đẩy Bánh Nướng về phía Rất Nhiều, họ ôm nhau và nở nụ cười hạnh phúc, mãn nguyện.

Dù ai nói lời thật lòng, ai nói câu giả dối, đều chỉ là mảnh giấy ghi nhớ của năm tháng mà thôi. Mưa sẽ làm ướt, gió sẽ thổi bay, nó sẽ bị chôn vùi trong lòng đất, trên con đường bạn ngang qua. Dần dần chẳng còn ai buồn ngó ngàng đến nó nữa.

Chúng ta đều đi đường một chiều, vì thế đã để tuột mất nhau.

Bốn mùa cũng trôi trên đường một chiều, nên dù bạn muốn dừng lại chờ đợi, thì đóa hoa ven đường đang nở rộ chào đón bạn kia, cũng không còn là đóa hoa thuở xưa nữa.

Chúng ta sẽ có lúc cảm thấy nuối tiếc, chỉ xin đừng thở dài than vãn.

Sau cơn mưa trời lại sáng, ngày đẹp trời vẫn luôn chờ đón chúng ta. Cuộc đời ban tặng cho ta bao nhiêu niềm vui hạnh phúc, đường ta đi hoa cỏ thắm tươi, dù ta đã bỏ lỡ nhiều điều, nhưng chỉ cần có em bên ta là đủ.

 

 

Ngang qua thế giới của em- Trương Gia Giai


Trương Gia Giai sinh năm 1980, nổi tiếng với cuốn sách I Belonged to You  ra mắt cuối năm 2013. Tác phẩm lập kỳ tích trong giới xuất bản Trung Quốc, với hơn 4 triệu bản được bán ra. Với thành tích này, Gia Giai đứng đầu danh sách Nhà văn giàu nhất Trung Quốc năm 2014.

Cuốn Ngang qua thế giới của em (tên tiếng anh là I Belonged to you) bao gồm một số truyện ngắn và một vài bài tản văn tất cả đều rất giàu cảm xúc. Những câu chuyện giản dị, với những con người mà bạn có thể gặp ở bất cứ nơi đâu, nhưng dưới cách kể của Trương Gia Giai lại vô cùng hấp dẫn. Có lúc bạn sẽ cười sảng khoái, có lúc bạn sẽ thấy mắt ươn ướt, có cái kết bạn thấy thở phào nhẹ nhõm, có cái kết bạn thấy đâu đó những day dứt. Nếu bạn đã từng trải qua thuở thiếu thời, nếu bạn đã từng quây quần vui vẻ bên bạn bè, nếu bạn đã từng một mình đón sinh nhật, nếu bạn đã từng cô đơn,… rất nhiều cảm xúc được nhà văn gửi gắm trong những câu chuyện của mình.

“Trên chuyến tàu bốn mùa ấy, nếu em phải xuống trước, xin đừng đánh thức khi tôi vờ say giấc, hãy để tôi được ngủ yên cho
đến trạm cuối cùng, và tự ru mình rằng,
tôi không hề hay biết em đã bỏ đi.”

Cuốn sách dự kiến xuất bản vào tháng 9/2015, rất mong nhận được sự yêu mến và ủng hộ của các bạn.

p.s: VV sẽ đăng một vài truyện ngắn hoặc một vài tản văn của tác giả trên wp này để độc giả có thể đọc và cảm nhận.

Tình yêu cũ thức tỉnh- Huyền Mặc, chương 2- p.2


Đường Tụng lắc đầu, đưa tay bóp cằm cô, ánh mắt suy tư như đang nhìn vật sở hữu. Quan sát cô một hồi, anh kết luận: “Tùy tiện hôn người khác là tật xấu, cần bỏ.”

Mạc Tang bỗng bối rối vì ánh mắt của Đường Tụng. Cô vùng khỏi tay anh, về lại chỗ của mình, sau đó cúi đầu ăn. Cô vừa ăn vừa nói với vẻ bất cần: “Dù sao các người cũng giống nhau cả. Đã là người nhà họ Đường, chắc chắn phải biết. Anh chẳng thể vô duyên vô cớ chứa chấp một người đàn bà mang súng. Tôi hiểu suy nghĩ của anh, nhưng xin lỗi, không chiều anh được.”

Mạc Tang lạnh nhạt lướt nhìn Đường Tụng, ánh mắt đó làm anh nhớ tới những dãy núi trập trùng ở miền chân trời, như một quãng thời gian bị ngưng đọng. Từng trải qua bao điều trong thế sự, để rồi cuối cùng lòng nguội lạnh. Dường như phút giây trước, người phụ nữ đỏng đảnh, khêu gợi như con mèo đó không phải Mạc Tang.

Cô cất giọng nói rành mạch với anh: “Đường Tụng, nếu anh cần người tình thì đi với bạn anh mà tìm. Bằng không, đừng tưởng tôi bị thương mà không xử lý được anh.”

Đường Tụng không tỏ thái độ gì nhưng nghĩ bụng, con mèo bị động chạm, xù lông lên thì nên dỗ dành thế nào? Anh quyết định chấm dứt trò đùa, chỉ vào mép mình, “Mạc Tang, tôi chưa bao giờ chủ động hôn cô hai lần.”

Ý của anh đã rõ, từ đầu đến cuối, ai mới là người gây chuyện trước?

Mạc Tang hắng giọng, không để ý tới Đường Tụng, cắm cúi ăn, sau đó lên lầu.

Đường Tụng gõ cửa phòng cô khi không còn sớm nữa. Mạc Tang chưa ngủ, đang ngồi thẫn thờ trên chiếc bàn gỗ giáng hương.

Mạc Tang hờ hững cất tiếng “ừ”, Đường Tụng bước vào, thấy cô ngồi lẻ loi trên bàn. Vẫn không quy củ, vẫn thói quen hoang dại nhưng anh nhận ra có gì đó không ổn.

Anh thấy Mạc Tang cất vội một vật trên tay, đó là chiếc túi nhung đựng đồng hồ.

Mạc Tang quay đầu nhìn anh, gượng cười, bảo: “Muộn thế này rồi…”

Anh lắc đầu, “Tôi mời bác sĩ tới, đến ngày tái khám rồi.”

Mạc Tang lau mặt rồi xuống bàn, bác sĩ chưa vào phòng, Đường Tụng bỗng kéo cô lại, cô tránh mặt đi, “Làm gì thế?”

Anh thấy vệt nước mắt trên má cô nhưng không hỏi gì, chỉ nói: “Đồng hồ của cô hỏng rồi, có cần tôi tìm người sửa cho không?”

Mạc Tang cúi đầu nhìn đồ vật trong túi, “Không sửa được đâu, nó gọi là Vết Nứt Thời Gian, được vớt ra từ con thuyền đắm một trăm năm trước. May là mắc trong hộp kín nên nước không vào được, lên dây lại thì chạy được thôi, thế nên giá trị của nó rất lớn. Mấy năm trước nó là mục tiêu đổi chác trong một nhiệm vụ. Nhưng bây giờ… nó hỏng rồi.”

Không biết ý Mạc Tang muốn nói đồng hồ hỏng rồi hay là tình yêu dữ dội năm đó đã tan thành mây khói. Mà thực ra ngay cả cô cũng không rõ. Những khi cô đơn, tất cả ký ức đáng sợ đeo bám lấy cô như hình với bóng. Cô trốn chạy qua bao núi non, ghềnh thác mà không sao quên nổi.

“Vật này rất quan trọng với cô phải không? Là người cô yêu trao tặng à?” Đường Tụng dè dặt hỏi.

Mạc Tang gật đầu, phải rồi, người cô yêu nhưng chưa hẳn yêu cô. Càng nghĩ cô càng không thể bình tĩnh lại, nước mắt chực trào ra.

Cô không yếu đuối, chỉ là nỗi đau lâu lành quá, lâu đến mức cô bôn ba khắp thế gian mà vết thương vẫn chưa thành sẹo.

Thấy Mạc Tang che mắt, Đường Tụng thở dài, nhẹ nhàng ôm vai cô, an ủi: “Tôi xin lỗi.”

Bác sĩ bước vào, trông thấy Đường Tụng đang ôm Mạc Tang. Vị bác sĩ tư thật thà có chút ngại ngần, hắng hắng giọng. Mạc Tang đẩy Đường Tụng ra, cúi đầu nói: “Ổn rồi, tôi hơi… mất kiểm soát tâm trạng, không phải lỗi tại anh, để cái này vào lại ngăn kéo giúp tôi.”

Vị bác sĩ họ Lý làm việc cho nhà họ Đường nhiều năm qua, đây là lần đầu ông thấy Đường Tụng cư xử như vậy với một người, vì thế tỏ ra rất cẩn trọng, giữ kẽ. Ông hết sức cẩn thận khi khám cho Mạc Tang, hỏi cô về chuyện ăn ở sinh hoạt. Nhưng theo thói quen công việc, Mạc Tang ghét bị người khác hỏi vấn đề cá nhân, luôn không phối hợp.

Bác sĩ Lý bất lực, ra hành lang bàn bạc với Đường Tụng: “Thiếu gia, vết thương của Mạc tiểu thư ổn rồi, chỉ cần chú ý nghỉ ngơi đợi lành hẳn là được. Nhưng cô ấy làm việc quá sức suốt thời gian dài, sức khỏe không tốt. Hơn nữa, thứ lỗi cho tôi nói thẳng, chân cô ấy có vết sẹo lớn do bỏng nặng, vai lại có vết thương chưa được điều trị dứt điểm. Người bình thường không thể có thương tích như thế, thông thường là vì…”

Đường Tụng nói hộ vị bác sĩ: “Vai chịu lực ép nặng trong suốt thời gian dài, tôi hiểu, khả năng lớn nhất là súng bắn tỉa. Chỉ có sức giật về phía sau của nó mới để lại tổn thương lâu trên vai người ta như vậy.”

“Thiếu gia, tôi hỏi một câu được không, rốt cuộc lai lịch của cô ấy như thế nào?”

Đường Tụng không tức giận cũng chẳng trách cứ, chỉ bình thản hỏi lại: “Tôi đã bao giờ phạm sai lầm chưa?”

Bác sĩ Lý lắc đầu, “Chưa, thiếu gia luôn là niềm tự hào của nhà họ Đường.”

Đường Tụng gật đầu, vỗ vai bác sĩ tỏ ý bảo ông cứ yên tâm, “Thế nên hãy tin tôi.”

Bác sĩ thở dài, kê đơn thuốc rồi ra về.

Đường Tụng nhìn ánh điện hắt qua khung cửa, cô gái đang ngồi ôm gối, lặng lẽ trông ra xa. Anh biết, trừ đêm hôn mê không biết gì, Mạc Tang hiếm khi được ngủ một giấc yên lành. Làm sao tránh khỏi mệt mỏi khi bao đêm dài cô ngủ chập chờn như thế.

Đường Tụng tựa vào cửa, không làm phiền Mạc Tang. Nhìn bóng dáng vị bác sĩ xuống lầu, anh thầm chế giễu bản thân, “Thực ra tôi phạm sai lầm, có lẽ chỉ có lần đó… Nhưng quả thật tôi đã sai.”

Nhân vô thập toàn, làm sao anh tránh khỏi sai lầm.

Đường Tụng chầm chậm bước vào khu vườn trước nhà, không khí trên núi về đêm vô cùng trong lành, ngẩng đầu là có thể nhìn thấy những ngôi sao. Anh bấm di động, phía bên kia vọng lại tiếng nhạc ầm ĩ, anh nói: “Lục Viễn Kha, cậu vào nhà vệ sinh cho yên tĩnh một chút, tôi có chuyện muốn nói với cậu.” Âm thanh bên kia nhỏ dần, Lục Viễn Kha đã tới nơi có thể nghe rõ tiếng của nhau. “Được rồi, Tứ thiếu gia, anh lại sao thế hả, có việc gì cần tiểu nhân giúp đỡ thế? Hôm nay tiểu nhân bẩn quần, chắc không tiện đâu.”

Đường Tụng ngừng một lúc mới cất lời: “Cảm ơn.”

“Ấy, đừng, đừng bao giờ cảm ơn tôi! Nghe đồn kẻ nào được Tứ thiếu gia cảm ơn thường đều chết rất thảm…”

“Tôi nghiêm túc đấy, cảm ơn cậu hôm nay không nói chuyện năm đó.”

“Trời đất ơi, cậu không định giữ kín chuyện đó chứ hả, cô ấy trở về rồi, cậu còn đợi gì nữa?”

Đường Tụng quyết đoán ngắt lời Lục Viễn Kha, nói giọng cương quyết: “Tôi không muốn nói, cô ấy chưa quên được người đàn ông đó, bây giờ có nói cũng không tác dụng gì, ai tin được.”

“Cậu không vì bản thân cũng phải nghĩ cho Đường Đường chứ. Đường Tụng… hôm nay cô ấy bảo là sẽ đi, cậu không trói chân cô ấy được đâu.”

Đường Tụng bước chầm chậm trong vườn, ngẩng đầu nhìn cửa sổ chính giữa tầng hai, “Tôi biết, nhưng điều cậu cần làm là giữ mồm giữ miệng. Nếu không, Lục Viễn Kha, chúng ta không bạn bè gì nữa hết. Những việc khác có thể đùa, riêng chuyện này thì không.”

“Chúa ơi, Tứ thiếu gia cậu cũng có thóp sao… Đường Tụng, cậu có biết điều này nghĩa là gì không, nếu cậu có điểm yếu lớn thế này, vạn nhất anh cả cậu biết, mọi nỗ lực bao năm qua đều đi tong!”

Đường Tụng hít một hơi sâu, gió đêm lành lạnh thổi vào mặt, “Vì thế tôi tin cậu, cậu cần đảm bảo là chuyện này chỉ có chúng ta biết mà thôi.”

Lục Viễn Kha im lặng hồi lâu, bỗng đổi giọng trịnh trọng nói: “Cậu yên tâm, tôi quen cậu hai mươi năm nay, chuyện này tôi có thể đảm bảo.”

“Được, tôi đền cậu mười cái quần.” Đường Tụng cười.

Nghe câu đó, Lục Viễn Kha gầm lên: “Này này, sự đảm bảo của tôi chỉ đáng mười cái quần?”

“Đương nhiên không phải. Vốn chỉ đáng ba cái, nhưng mà…”, thấy tầng hai tắt điện, Đường Tụng vừa lên lầu vừa nói: “Để cho chẵn, lời cho cậu đấy.”

Một người giúp việc đang đi xuống, sợ sệt nói với Đường Tụng: “Thiếu gia, Mạc tiểu thư muốn uống rượu nhưng lúc nãy bác sĩ Lý dặn, thời gian này cô ấy cần kiêng khem, đặc biệt là rượu…”

“Lấy rượu đi.”

Tình yêu cũ thức tỉnh- Huyền Mặc, chương 2.p1


Chương 2: CON MÈO XÙ LÔNG
Mạc Tang chưa khỏe hẳn nên không tiện ra ngoài. Cô ở nhà Đường Tụng được mười ngày. Ngày thứ mười, cô đã có thể đi dạo nhẹ nhàng khắp biệt thự và vườn hoa ở xung quanh. Hóa ra biệt thự nằm trên núi, thường ngày chỉ có Đường Tụng và Đường Đường ở.iệp Thành sầm uất là nơi huyết mạch của ngành tài chính tiền tệ. Không hẹn mà gặp, nhiều trụ sở chính của các tập đoàn được đặt tại đây. Do gần biển, dễ hiểu nơi đây có đủ loại giao dịch ngầm. Tất cả những điều đó khiến ngày và đêm ở thành phố này đều đầy sức mê hoặc.

Đêm về, lớp kính bao quanh đại sảnh sừng sững giữa núi âm u, trông như cung điện thủy tinh chơi vơi giữa trời.

Lúc này, Mạc Tang đang ngồi trên sofa ở sảnh trước ăn dâu tây. Những người giúp việc ở đây rất có phép tắc, không ai tỏ ra tò mò vì sự xuất hiện của cô. Vì thế, cô bắt đầu muốn biết về thân thế Đường Tụng. Cảnh tượng người nhà anh từng trông thấy chắc hẳn rất đáng sợ, tuy nhiên họ không bận lòng về nhân vật nguy hiểm phải cần đến bác sĩ tư là cô. Nếu Đường Tụng đã bằng lòng chấp thuận mối nguy hại, vậy thì hà cớ gì cô phải khách khí?

Mạc Tang đơn độc trên chặng đường đằng đẵng, nếu đi tiếp, có thể cô sẽ điên, sẽ chết. Cô vốn không bận tâm, nhưng giờ bỗng có người bằng lòng cho một chốn dừng chân, cô chẳng có lý do gì để từ chối.

Quản gia ở đây họ Thẩm, tóc đã hoa râm nhưng dáng vẻ, thần sắc đều rất tốt, khó mà đoán biết tuổi thật. Mọi người đều gọi ông là chú Thẩm với vẻ rất kính trọng. Hằng ngày, chú Thẩm đều thông báo với cô một số việc. Hôm nay cũng vậy, ông hỏi: “Thiếu gia đi bệnh viện rồi, chắc về muộn một chút. Mạc tiểu thư muốn đợi thiếu gia về cùng ăn cơm hay ăn trước?”

Lâu nay Mạc Tang sinh sống ở nước ngoài, tổ chức của cô lại làm thuê cho các cơ quan tình báo hải ngoại, vì thế cô không hiểu lắm về phép tắc truyền thống trong nước. Mạc Tang tưởng người trong nhà ai cũng được thông báo như vậy, dù là khách, thế nên lần nào cô cũng trả lời thật thà. Hôm nay, cô nghĩ giây lát rồi đáp sẽ ăn trước, sau đó nhân tiện hỏi vị quản gia: “Anh ấy tới bệnh viện?”

Chú Thẩm cúi đầu nói: “Thiếu gia đi thăm người ốm. Cụ thể thì cô hỏi thiếu gia, chúng tôi không tiện trả lời.”

Mạc Tang không tò mò chuyện Đường Tụng đi đâu, làm gì. Cô ngồi xuống, ấn ấn vào vết thương trên người. Cô đã quen với việc bị thương như thế này, từ nhỏ đã được rèn luyện thân thể, dù trong điều kiện khắc nhiệt vẫn có thể phục hồi. Huống hồ, gần đây cô được hưởng đủ thứ từ vị thiếu gia này. Môi trường sống tốt, tâm trạng tốt, tất yếu sẽ hồi phục càng nhanh.

Khi Mạc Tang đang suy nghĩ nghiêm túc về lai lịch của Đường Tụng, cân nhắc khi nào nên rời khỏi đây thì bên ngoài có người bước vào. Cô nhìn không rõ dáng dấp nhưng chắc chắn không phải Đường Tụng. Chú Thẩm bước nhanh ra đón còn cô đứng dậy, mang dâu về phòng mình ăn. Chủ nhà vắng mặt, với thân phận đặc biệt, cô không muốn gặp người ngoài.

Không ngờ người đó bước quá nhanh, vừa vào đến cửa đã oang oang: “Đường Tụng, con gái yêu của cậu suýt nữa thì bị lừa bắt đi nhé, nhanh ra cảm ơn tôi đi!”

Vừa dứt lời, cô bé bên cạnh phụng phịu, giọng trẻ con làu bàu: “Chú Lục nói dối! Cháu chỉ cắt đuôi những kẻ bám theo để đi ăn kem thôi.” Nói xong, Đường Đường nhìn người đàn ông bên cạnh với ánh mắt ghét bỏ, rồi ngẩng đầu nhìn quanh phòng. Trông thấy Mạc Tang đang đi vào trong, cô bé reo lên: “Mẹ tóc đỏ ơi!”

Chú Thẩm đứng bên cạnh, vẻ mặt không tỏ thái độ gì, kéo Đường Đường lại gần, nói nhỏ: “Thiếu gia dặn tiểu thư rồi, không được tùy tiện gọi khách là mẹ.” Sau khi hiểu được sự tình qua lời kể của vị khách, chú trầm trầm nói: “Tiểu thư hôm nay lại chạy lung tung, như vậy nguy hiểm quá. Tôi chỉ còn cách nói sự thật khi thiếu gia về, tiểu thư sẽ phải chịu phạt.”

Đường Đường nghe thấy mình phải chịu phạt thì kêu ré lên, đẩy đám người rồi chạy vào trong phòng, co cẳng, giậm chân la hét một hồi. Mạc Tang không đành lòng đi tiếp, quay lại vẫy vẫy tay, “Đường Đường.”

Cô bé như tìm thấy cứu tinh, chạy lại ôm chân Mạc Tang, nói: “Mẹ tóc đỏ! Mẹ tóc đỏ cứu con! Mẹ hãy nói với bố là con chỉ đi mua kem, tại bọn họ ngốc quá nên không đuổi kịp chứ không phải con chạy lung tung!”

Mạc Tang buồn cười khi nhìn thấy ánh mắt làm ra vẻ vô tội của Đường Đường. Cô quỳ xuống, véo vào khuôn mặt phúng phính. Hôm nay tóc Đường Đường được tết thành hai bím, màu tóc đỏ đậm trông như hai đóa hoa nở bên tai. Mạc Tang chưa kịp tiếp lời, người đàn ông ngoài cửa đã chạy vào phòng, khuôn mặt lộ rõ vẻ kinh ngạc khi nhìn thấy cô, “Cô… cô… có phải là…”

Chú Thẩm điềm đạm bước lại, giải thích: “À, đây là vị khách thiếu gia mời về nhà và tạm thời sống ở đây, cô ấy họ Mạc. Mạc tiểu thư, vị này là Lục thiếu gia.”

Lục thiếu gia kìm lại điều định nói. Anh ta muốn hỏi gì nhưng rồi lại thôi, sau đó đưa tay về phía cô, “Tôi là… bạn của Đường Tụng, Lục Viễn Kha.”

Mạc Tang hất tay ra hiệu bỏ qua, không buồn nói nhiều với anh. Cô xoa tóc Đường Đường, nói: “Cô không phải là mẹ cháu.”

“Vâng, thế nên cháu gọi cô là “mẹ tóc đỏ”, bố chỉ không cho cháu gọi “mẹ” thôi mà.”

Lục Viễn Kha ngại ngùng đứng đó khi cái bắt tay hữu hảo bị lờ đi. Song anh không tức giận mà ngược lại, tò mò đi theo Mạc Tang vào trong. “Cô là Mạc Tang đúng không? Tôi còn nhớ cô, cô…”

Mạc Tang đang nắm tay Đường Đường bước đi, bỗng quay đầu lại: “Anh còn nhớ tôi?”

Lục Viễn Kha sợ sệt trước ánh mắt của Mạc Tang, đứng ngây ra, sau đó gãi gãi đầu. Anh nghĩ một lúc rồi nói với ý thăm dò: “Cô về tìm Đường Tụng à?”

“Tôi không hiểu anh đang nói gì, tôi chỉ ngẫu nhiên ở đây thôi, đợi tôi… vài hôm nữa sẽ đi”, Mạc Tang đưa cánh tay theo bản năng ấn vết thương bên eo. Nhìn Lục Viễn Kha một lượt, quả là con cháu nhà giàu sang, trên mình khoác toàn hàng hiệu, trong tay còn có chiếc chìa khóa của con xe Bugatti.

Mạc Tang không muốn dây dưa sinh chuyện. Lúc chú Thẩm muốn đưa Đường Đường đi thay quần áo, cô nói Đường Tụng không có nhà, nếu Lục Viễn Kha có việc thì ngồi đó đợi anh. Mạc Tang thể hiện rõ ý muốn rời đi nhưng đối phương là người đơn giản, nghĩ gì nói nấy chứ không biết đoán ánh mắt người khác.

Lục Viễn Kha nói: “À, không có gì, tôi đi ngang thì thấy bà cụ non đó chạy lung tung nên lôi về. Đường Tụng có nhà hay không không sao, tôi nói chuyện với cô cũng được.”

Mạc Tang không muốn tiếp chuyện nhưng bỗng nhớ tới nghi vấn trong lòng nên ngồi lại sofa, khoanh chân trên ghế, tiếp tục ăn dâu.

Coi như nói chuyện giải sầu.

Khuôn mặt Lục Viễn Kha búng ra sữa, thuộc kiểu đẹp trai, trẻ lâu. Sau khi quan sát kỹ càng Mạc Tang đến năm phút, anh mới nhận ra vẻ không vui ở đối phương, bèn vội vàng giải thích: “Không không không, tôi không có ý gì đâu, tôi chỉ tò mò vì cô tình cờ tới đây… Chà, người như Đường Tụng lại có thể tùy tiện mang phụ nữ về nhà.”

Mạc Tang cắn một miếng dâu, hỏi luôn: “Anh ấy thuộc loại người nào?”

“Anh ta là kẻ đi hộp đêm mà mắt không liếc ngang liếc dọc”, Lục Viễn Kha nói rất nghiêm túc.

Mạc Tang cười, tưởng tượng cảnh Đường Tụng ở tụ điểm ăn chơi, quả thật đúng thế. Cô hỏi tiếp: “Như vậy gọi là… chính nhân quân tử hả?” Cô mất một lúc mới tìm ra được cụm từ tiếng Trung này, nhưng Lục Viễn Kha xua tay rối rít, “Nói bậy! Anh ta mà được như thế! Cô đừng bị vẻ ngoài của anh ta lừa, anh ta là chính nhân quân tử thì làm sao mà có Đường Đường.”

Đến đây Mạc Tang thấy thích thú hơn, nghĩ bụng con người này quả nhiên thú vị, “Thế sao anh nói Đường Tụng mắt không liếc ngang liếc dọc?”

“Đường Tụng hả, từ nhỏ đã bị dạy dỗ rất nghiêm. Nếu anh ta tới nơi trác táng như hộp đêm, thì nhất định đã để mắt tới cô nào ở đó, chỉ một mình cô ấy. Cho dù đặt một trăm người đẹp trước mắt, anh ta cũng chỉ nhìn duy nhất cô ấy mà thôi. Không biết đấy gọi là si tình hay là ngốc nghếch.”

Giọng điệu của Lục Viễn Kha mang vẻ chế giễu. Nói rồi, anh quay sang nhìn Mạc Tang, cười khì khì: “Nhưng mà, anh ta đưa cô về nhà thì chắc chắn có gì đó khác.”

“Anh hiểu nhầm rồi, thật sự tôi chỉ vô tình gặp Đường Tụng, anh ấy bằng lòng giúp đỡ để tôi tạm ở đây. Tôi còn không biết anh ấy làm gì, cũng không biết đây là nhà anh ấy chuyên ở hay một bất động sản nào đó. Cuộc sống của những người như các anh tôi không quan tâm.”

Nhưng Lục Viễn Kha lại nhìn cô đầy hào hứng. Anh ta ngồi thẳng người, ánh mắt thành thật đến nỗi cô nghĩ, nếu giờ đứng dậy đi chỗ khác thì thật có lỗi. Nhớ tới vết thương, Mạc Tang nhẫn nại tiếp chuyện Lục thiếu gia.

“Đây là nhà của Đường Tụng, anh ta và Đường Đường sống ở đây. Nếu có việc thì anh ta mới về nhà chính của họ Đường. Hiện nay ông nội và anh cả của Đường Tụng ở đó.”

“Ông nội? Bố mẹ anh ấy đâu?”

“Người ở Diệp Thành đều biết, sinh ra trong gia đình họ Đường chẳng phải điều tốt đẹp gì, nguy hiểm luôn rình rập…”, Lục Viễn Kha dừng lại một lúc, nói tiếp: “Bố mẹ Đường Tụng qua đời khi anh ta còn rất nhỏ.”

Hóa ra bốn anh em nhà Đường Tụng đều do ông nội nuôi dưỡng, vài năm trước gia đình xảy ra biến cố lớn, anh hai và anh ba của Đường Tụng lần lượt qua đời, bây giờ anh cả cai quản việc chung của gia đình.

Lục Viễn Kha giữ vẻ thoải mái khi kể chuyện song Mạc Tang lờ mờ nhận ra sự nguy hiểm trong đó. Gia tộc Đường Tụng quả nhiên không phải chỉ là dòng họ giàu có thường tình mà rất đáng sợ. Nếu không nhớ lầm, trong hiểu biết của Mạc Tang, những người như họ được gọi là Thái Tử Đảng.

Lục Viễn Kha có vẻ hơi ngại, tựa vào sofa, cười bảo: “Thực ra ,cũng giống như những thông tin giải trí trên báo lá cải, cô có thể hiểu đôi chút về các đại gia tộc. Dù sao tôi và Đường Tụng quen nhau từ bé… Đường Tụng rất ôn hòa phải không? Ngày nhỏ anh ta được bí mật đưa đi dạy dỗ riêng biệt, cô có thấy là tính tình anh ta rất tốt? Anh cả của anh ta mới gọi là hung hăng, tôi ghét nhất hắn ta! Chỉ nói chuyện với hắn một câu là tôi đã ớn đến tận cổ.”

Đây vốn là cuộc nói chuyện không theo dự kiến, ngồi thêm một lúc, Mạc Tang nhận ra mình không thấy chán ngán. Dường như Lục Viễn Kha có sự đồng cảm kỳ lạ với cô. Gần kết thúc cuộc trò chuyện, Đường Đường chạy vào với chiếc váy ngắn, quấn lấy Mạc Tang đòi ăn dâu.

Đường Đường giống như búp bê phương Tây, gương mặt trắng trẻo rất đáng yêu, vừa trông thấy cô bé Mạc Tang đã vô cùng yêu mến. Cô bế cô bé đặt lên đùi, nhẹ nhàng cho cô bé ăn dâu.

Ở phía đối diện, Lục Viễn Kha làm mặt quỷ với Đường Đường nhưng cô bé chỉ dán mắt vào những quả dâu, không để ý tới anh.

Ý định trêu trọc thất bại, Lục Viễn Kha trừng mắt nhìn Đường Đường: “Này nhóc, sao cháu không biết tốt xấu y hệt bố cháu vậy! Chú đưa về nhà mà còn không vui ư.”

Đường Đường nói rành mạch, biểu cảm y hệt Đường Tụng: “Nếu không phải tại chú thì bây giờ cháu đã được ăn kem rồi.”

Lục Viễn Kha tức tối bước tới véo má Đường Đường, cô bé dùng cả chân lẫn tay đánh lại, một người lớn một trẻ nhỏ làm loạn trên ghế sofa, không may làm đổ cả đĩa dâu. Mái tóc đỏ của cô bé rối bung, trông như một con sư tử nhỏ.

Mạc Tang cầm trên tay quả dâu tây, ngồi một bên chẳng nói chẳng rằng, cuối cùng cũng hắng giọng nhắc nhở.

Lục Viễn Kha ý thức được mình quá đà, Mạc Tang hất cằm, tỏ ý bảo anh nhìn xuống quần. Vừa cúi xuống, mặt Lục Viễn Kha bỗng chốc đỏ bừng.

Dâu đổ vung vãi, không biết Đường Đường làm thế nào mà đá một quả trúng Lục Viễn Kha, sau một hồi, quần anh loang lổ vết nước dâu.

Lục thiếu gia bẽ mặt, Đường Đường giành được toàn thắng, chống nạnh chỉ vào anh cười ngặt nghẽo.

Lúc này, cánh cửa kính mở ra, Đường Tụng về đến nhà.

Đường Đường lập tức tắt nụ cười, dụi dụi mắt, đổi sang bộ dạng oan ức đáng thương, chạy tới chỗ bố với mái tóc rối tung, vừa khóc vừa la như thể chịu ấm ức ghê gớm, kể với bố mình bị chú Lục ức hiếp.

Lục Viễn Kha bối rối, nhìn về phía Mạc Tang, nói: “Đường Tụng, cậu hỏi cô ấy mà xem, cô ấy nhìn thấy hết!”

Đường Đường quay đầu nháy mắt ra hiệu với Mạc Tang, cô vội đưa tay lên cổ họng, chỉnh quần áo, ngồi đoan trang trên ghế, cố tình vừa ra vẻ ấm ức vừa quyến rũ, gợi tình, “Đường Tụng, Lục Viễn Kha ăn hiếp tôi…”

Lục Viễn Kha mặt tái đi. Mạc Tang cười đến mức vết thương đau nhói. Cô ra dấu ngón tay cái với Đường Đường rồi cho quả dâu tây cuối cùng vào miệng, hả hê cười ngặt nghẽo.

Cô rất muốn biết người đàn ông bát phong bất động đang đứng ở cửa kia sẽ phản ứng thế nào .

Quả nhiên Đường Tụng mặt không biến sắc, điềm tĩnh xắn ống tay áo lên, ôm Đường Đường véo nhẹ má cô bé, sau đó hướng ánh mắt về phía người đàn ông oan ức, mặt đỏ gay và đang che quần. Anh nói nhẹ: “Được đấy, Lục thiếu gia, tự tiện vào nhà tôi, chọc ghẹo người phụ nữ của tôi, ức hiếp con gái tôi, cậu còn gì để giải thích không?”

Lục Viễn Kha ngây người, Mạc Tang bật cười phun cả quả dâu trong miệng, lại giơ ngón tay cái về phía Đường Tụng.

Tính cách của Đường Đường quả là di truyền từ bố.

Sau đó, Đường Tụng nói bằng giọng ôn hòa như thường ngày: “Chú Thẩm, tiễn khách.”

Quản gia cúi đầu đi về phía Lục Viễn Kha, đưa tay tỏ ý mời anh ra ngoài.

Mất một hồi lâu Lục Viễn Kha mới phản ứng lại, nhìn xuống quần, nói lớn: “Đường Tụng cái đồ sói nham hiểm, ít nhất cũng phải cho tôi mượn cái quần chứ, hồi nhỏ ai giúp cậu khi đánh nhau, ai giúp cậu gánh tội! Đồ vong ân bội nghĩa, thấy gái đẹp quên bạn bè.”

Lục Viễn Kha chưa nguyền rủa hết, Đường Tụng đã dắt con gái tới bên Mạc Tang, hỏi: “Đói chưa, hôm nay tôi có chút việc nên về muộn, đi ăn cơm thôi.”

Đường Tụng làm như không có chuyện gì.

Lục Viễn Kha lại lải nhải: “Đường Tụng! Lát nữa tôi còn phải đi đón Jenny và Phương Phương, cậu cho tôi mượn quần thay để đi mua cái mới, như thế này tôi không dám ra ngoài!”

“Con sói nham hiểm” mà Lục Viễn Kha chửi rủa không buồn đếm xỉa, chỉ chăm chú nhìn người phụ nữ trên sofa. Cô vươn vai, ngáp như một con mèo lười, sau đó đứng dậy đi vào phòng ăn. Đường Tụng nghĩ bụng, vết thương của cô đã khá hơn, bèn sai người giúp việc mời bác sĩ tới khám vào buổi tối.

Dặn dò xong xuôi, Đường Tụng mới nhớ tới người bạn thân của mình, ân cần nói: “À, tôi quên mất tối nay cậu hẹn hò người tình.”

Hai mắt Lục Viễn Kha sáng lên.

Đường Tụng nói tiếp: “Yên tâm, Jenny và Phương Phương yêu cậu như thế chắc chắn cũng sẽ yêu cái quần bẩn của cậu.” Nói rồi, anh thản nhiên làm điệu bộ tiếc nuối, “Cậu bận nên tôi không mời ở lại ăn cơm.”

Đường Tụng một lần nữa ra hiệu chú Thẩm tiễn khách.

Lục Viễn Kha mắng Đường Tụng là sói mắt trắng. Mạc Tang thở dài, cầm dĩa trên tay, liếc nhìn Đường Tụng rồi lắc đầu bổ sung: “Không, là sói đội lốt cừu.”

Đường Đường bị đưa đi chải lại đầu, bên bàn ăn chỉ còn Đường Tụng và Mạc Tang. Anh dặn người giúp việc chú ý trông Đường Đường rửa tay, sau đó nhìn cô cười, nói: “Thế còn cô, có sợ sói không?”

Mạc Tang nghĩ một lúc, bỗng dịch ghế lại gần anh, cố tình nói với vẻ đầy cám dỗ: “Tứ thiếu gia là người thông minh, không biết vì sao đồng ý giữ tôi lại? Nghe Lục Viễn Kha nói, anh chưa từng đưa cô gái nào về nhà.”

Đường Tụng không né tránh, để mặc cô thản nhiên áp sát, cho tới khi hai cơ thể sát lại. Anh nhìn khuôn mặt cô nghĩ bụng, đúng là bản chất con mèo bùng phát, rõ ràng cô đang có mưu đồ gì đó.

Thế rồi anh nhanh chóng giữ cốc trà trên bàn trước khi Mạc Tang ra tay, nước không rớt một giọt nào, quần của anh vì thế mà được an toàn.

Trò của Mạc Tang bị phá vỡ. Không được nhìn thấy khuôn mặt xấu hổ của Đường Tụng khi ướt quần, Mạc Tang cụt hứng, mắt nháy nháy tỏ vẻ tẻ nhạt, miệng lầm bầm: “Còn chẳng vui bằng Lục Viễn Kha.”

Đường Tụng bỗng nắm chặt tay Mạc Tang, cười khẽ, “Lục Viễn Kha chắc không nói tốt về tôi, biết tôi là người thế nào còn dám ngang nhiên chọc vào?”

Móng vuốt sắc nhọn của con mèo một lần nữa nhô ra, dần xác định vị trí. Mạc Tang không phản đối, cứ để anh nắm tay mình, sau đó hôn vào mép Đường Tụng, thầm thì: “Chẳng lẽ anh chưa điều tra tôi sao, giữ tôi lại sẽ phiền phức cho anh đấy.”

Tình yêu cũ thức tỉnh- Huyền Mặc, chương 1-p.2


Cô ngồi ở mép giường, thấy trên bàn treo một hàng bút lông, giấy Tuyên Thành được xếp gọn gàng. Mạc Tang lấy làm tò mò, cầm lên xem, trong đầu hiện lên hình ảnh Đường Tụng đứng đây say sưa viết.

Đường Tụng là kiểu người thoạt nhìn có vẻ hòa nhã, rất bình thường. Nhưng khi anh không có mặt, người khác vẫn cảm nhận rõ sự hiện diện của anh.

Mạc Tang ném bút về chỗ cũ, quay đầu tìm đồ của mình trong ngăn kéo. Cô lôi những vật bất ly thân là kẹp đạn và súng ra, kiểm tra thì thấy quả thật chưa bị ai động vào. Bên cạnh còn có một chiếc hộp nhỏ, Mạc Tang mở ra, bên trong là chiếc túi nhung mà cô luôn mang theo mình. Cô nghĩ, Đường Tụng thật tinh tế, biết là đồ vật trong túi quý báu nên đã đặt nó trong hộp.

Mạc Tang nắm chiếc túi trong tay, từ từ bóp chặt, cảm nhận góc cạnh của đồ vật, cho đến khi lòng bàn tay đau vì bị hằn. Ba năm… cô giữ chiếc đồng hồ đã ba năm.

Đó là mục tiêu trong nhiệm vụ gián điệp cuối cùng của cô. Chẳng khó để hiểu đằng sau nó là biết bao bí mật. Chiếc đồng hồ đáng lẽ phải cùng cô tan nát trong vụ nổ, để không ai có thể đoạt được, và rồi từ đấy chẳng ai còn bận tâm về nó.

Mạc Tang mở túi, sau lớp vải nhung, thời gian trên đồng hồ mãi dừng lại ở giờ khắc ba năm trước. Không biết có phải nó bị hỏng linh kiện, chỉ biết kim chỉ thời gian không nhúc nhích kể từ sau vụ nổ đó.

Đến hôm nay, Mạc Tang vẫn thấy không cam tâm. Cô hít một hơi sâu, nhắm mắt lại rồi đặt đồng hồ về chỗ cũ. Như vô số lần trước đây.

Mạc Tang nhấc súng định giắt lên người nhưng sau đó quay đầu nhìn căn phòng ngủ yên tĩnh, quyết định bỏ nó về chỗ cũ rồi đóng ngăn kéo lại. Cô lang bạt quá lâu, lần này như vô tình bám được vào thanh gỗ nổi. Trực giác mách bảo cô rằng, ở đây có thể nghỉ ngơi, không nên lãng phí cơ hội.

Đường Tụng là người đàn ông rất dễ làm người khác yên lòng, dù không có lý do gì.

Trời dần tối, Mạc Tang mở cửa ra ngoài. Đây là phòng chính giữa của tầng hai, toàn bộ bên ngoài thiết kế theo kiến trúc Trung Quốc, mô phỏng đình viện Giang Nam thời cổ. Cây cối xanh ngát đan xen khiến hành lang gần như trở thành lầu gác trên không.

Lúc này Mạc Tang mới ý thức được rằng, nhà Đường Tụng có thể bề thế hơn rất nhiều so với dự đoán ban đầu của cô. Chỉ riêng phong vị của ngôi nhà này cũng đủ cho thấy độ giàu có của chủ nhân không ở mức tầm thường.

Mạc Tang tìm thấy cầu thang khi xuyên qua hành lang dài trên không. Bước xuống được một nửa, cô nghe tiếng cười khúc khích của trẻ nhỏ. Vòng lại, thấy sảnh trước ở chính giữa sáng điện, xung quanh đều là tường bằng kính, cô dừng bước, đứng bên ngoài tường kính theo dõi bên trong, cảm thấy vô cùng hứng thú.

Đường Tụng đang cúi người bế một bé gái, lưng quay về phía Mạc Tang. Khi đứa trẻ được bế lên, Mạc Tang kinh ngạc đến sững người. Cô bé tầm ba tuổi, da trắng và đặc biệt có mái tóc đỏ. Màu tóc của Mạc Tang không nhiều người có, dù là con lai, ở nước ngoài cũng ít gặp màu tóc này.

Cô bé kề sát tai Đường Tụng nói thầm điều gì, anh ôm cô bé quay người lại, từ đại sảnh bước ra sân vườn. Trong lòng Đường Tụng, cô bé nhìn Mạc Tang không chớp, đến mức cô có chút hoang mang. Mạc Tang ôm vết thương nói: “Tôi chỉ ra ngoài đi lại một chút, nằm mãi uể oải quá. Anh có việc thì cứ làm đi, không cần lo cho tôi.”

Cô bé chớp chớp mắt, khuôn mặt rất bầu bĩnh, đáng yêu. Tiếng cười khanh khách vang lên, cô bé chỉ vào Mạc Tang, bảo với bố: “Cô ấy cũng có tóc đỏ, con không phải quái vật đâu nhé.”

Đường Tụng vỗ vào mông cô bé, nói: “Ai nói con là quái vật thế?”

“Bạn Mai Mai ở lớp, bạn ấy lúc nào cũng bảo tóc đỏ là quái vật!”

Đường Tụng thơm má cô bé rồi nói: “Lần sau Mai Mai mà nói thế, con bảo bạn ấy tới gặp cô này.”

Càng nghe Mạc Tang càng cảm thấy lạ: “Này, sao tôi lại là cô?” Bé gái đó chắc chắn không thuần gốc Á nhưng cô không biết nên hỏi thân thế thế nào.

Đường Tụng lại rất thản nhiên, cúi người đặt cô bé xuống, quỳ gối giúp cô bé sửa sang lại váy. Trong lúc đó, cô bé nghiêng nghiêng đầu, ánh mắt không rời khỏi Mạc Tang, làm như cô là món đồ chơi mới lạ. Đường Tụng xoa đầu cô bé nói: “Đây là Đường Đường, con gái tôi.”

Mạc Tang không thốt nên lời, con gái ư?

Gia thế Đường Tụng như vậy, tuổi mới ngoài hai mươi, chẳng lẽ anh lại lấy vợ sớm hơn những người bình thường? Thậm chí đã có con, vậy… Đường phu nhân đâu?

Mạc Tang bỗng thấy xấu hổ vì nụ hôn ban chiều. Cô thật sự không có hứng với đàn ông có vợ, nhất là với kiểu đàn ông Trung Quốc thích văn hóa truyền thống như Đường Tụng, dính vào sẽ có rất nhiều phiền toái. Cô bèn xua tay, lùi về phía sau, “Tôi đi đây. À, tôi không biết anh có con gái, lúc nãy…”

Dường như Đường Tụng cảm thấy buồn cười trước bộ dạng của Mạc Tang, anh chỉ vào cô rồi nói với Đường Đường: “Đây là cô Mạc Tang.”

“Cháu chào cô Mạc Tang.” Thấy cô bé chạy đến, Mạc Tang đành đứng lại, cúi đầu nhìn đứa trẻ đang mở to mắt nói với mình: “Cô cũng có tóc đỏ. Mai Mai nói, cháu phải có một người mẹ tóc đỏ, nếu không thì cháu là quái vật.” Đường Đường vò vò chiếc váy hồng đang mặc, ngây thơ nói rất to: “Cô làm mẹ cháu nhé, như thế sẽ không ai nghi ngờ cháu nữa.”

“Đường Đường, không được nói lung tung.” Đường Tụng dắt con lại, cười trừ và giải thích: “Trẻ con thôi, không có ý gì đâu.”

Nhưng Mạc Tang lại đoán ra điều gì, cô hỏi anh: “Mẹ bé đâu?”

“Con bé không có mẹ.”

Đường Đường ủ rũ, kéo tay Đường Tụng nhưng không nhìn anh. Mạc Tang thấy xót xa, vội bảo: “Anh đừng nói thế trước mặt cô bé.”

Nhưng Đường Tụng không hề muốn né tránh, “Từ trước đến nay tôi luôn thẳng thắn đối diện vấn đề này, tôi từng nói rõ với con bé rằng, nó không có mẹ. Đó là sự thật. Đường Đường rất giỏi, không cần trốn tránh sự thật từ khi còn bé.”

Không biết tại sao càng nói Đường Tụng càng nghiêm túc, dường như chuyện này đã đụng chạm điều gì. Ánh mắt anh trầm xuống, bế Đường Đường lên, nói: “Bố bảo với con rồi, phải không? Được rồi, đừng giả vờ nữa.”

Quả nhiên cô bé không thể tiếp tục nín nhịn, phá lên cười rất thoải mái, rồi đưa tay dụi mắt giả vờ sắp khóc. Đường Tụng  cù vào người Đường Đường, cô bé vùng vằng trong lòng Đường Tụng, “Bố bắt nạt con! Con sắp khóc mà bố không thương.”

Mạc Tang ngẩn ngơ nhìn hai bố con, sau đó Đường Tụng để cô bé vào phòng. Khi Đường Đường đã bước xa, anh mới quay người nói với cô: “Vào ăn cơm thôi.”

Mạc Tang đi theo Đường Tụng, thấy cô bước chậm chạp, anh nhẹ nhàng đề nghị: “Tôi dìu cô?”

Mạc Tang dường như mải đắm chìm trong dòng suy nghĩ của mình, đến nỗi Đường Tụng đưa tay ra cô cũng không né tránh. Khi hai người bước tới một cây chuối tây, chiếc lá to che mất những vệt nắng cuối ngày.

Mạc Tang bỗng sực nhớ ra điều gì, vội hỏi Đường Tụng: “Hình như tôi chưa nói với anh tên của mình.”

Đường Tụng đỡ eo cô, nói nhẹ, nét mặt không hề thay đổi: “Trên súng của cô có một viên đá mạc tang[1].”

Mắt Mạc Tang lóe lên ánh nhìn chế giễu, “Nhưng như thế không có nghĩa đó là tên tôi.”

Đường Tụng cười, lịch thiệp đỡ cô vào sảnh trước, vừa đi vừa nói: “Tôi chỉ nghe nói những người như các cô có thể thay tên đổi họ bất cứ lúc nào. Trên súng thường có vật gì đó đại diện cho bản thân, tôi xem rồi, không có chữ cái nào, chỉ có một viên đá. Hơn nữa lúc nãy khi gọi như vậy, cô không phản đối, như vậy nghĩa là tôi đoán đúng, phải không?”

Ánh đèn ấm áp thắp trên hành lang tới phòng ăn, hai bên là bể cá treo tường lớn. Bên trong, những loại cá hiếm đang bơi đi bơi lại thong thả.

Mạc Tang nhìn gương mặt nghiêng hiền hòa của Đường Tụng, ý thức rõ rằng, anh không phải một người qua đường đơn giản.

[1] Đá mạc tang: Đá Moissanite. (Mọi chú thích trong cuốn sách này đều của người dịch.)

Tình yêu cũ thức tỉnh- Huyền Mặc, chương 1- p.1


Chương 1

Làm nữ hoàng của thế giới

 

Diệp Thành, ba năm sau.

“Các anh tới bệnh viện trước đi, tôi ra kia một chút. Đường Đường đòi tạp chí truyện tranh, tôi tới cửa hàng xem có không.” Đường Tụng vừa dứt lời, xe đã đỗ ở bên đường. Gần đó có một hiệu tạp hóa thuộc hệ thống bán hàng rất thông dụng hiện nay. Anh ngước nhìn trời khi mở cửa xuống xe, mấy hôm nay Diệp Thành không có nắng. Ba giờ chiều, trời u ám tới mức khiến người ta lờ đờ chỉ muốn ngủ.

Một người trên xe đưa cho Đường Tụng chiếc ô, “Chắc sắp mưa rồi, chúng tôi đợi ở đây nhé.”

“Không sao, lát nữa tôi tự đến đó.” Đường Tụng cầm ô đi vào cửa hàng. Chỗ này gần bệnh viện tư Hựu Nhân, chỉ cách hai con đường nhưng trước đây anh ít khi đi bộ ngang qua. Đây cũng là lần đầu anh vào cửa hàng này.

Đường Tụng mặc chiếc sơ mi màu xanh da trời đơn giản, ống tay xắn lên một nửa. Anh vừa nghe điện thoại vừa chăm chú nhìn kệ tạp chí trước mặt.

“Đường Đường, con muốn số mấy, bìa hồng hay bìa xanh?”

Cửa hàng vắng vẻ. Cô nhân viên đang vật vờ vì buồn ngủ, nghe tiếng người nói chuyện thì lập tức ngồi ngay ngắn, nhìn về phía khách. Không trông thấy chính diện nhưng cô cũng nhận ra người đàn ông vừa bước vào rất có khí chất. Anh cầm một chiếc ô, dáng vẻ nho nhã khi nghe điện thoại, chỉ có điều nội dung câu hỏi có vẻ hài hước: “Ừ, con cần quyển mà có hoa trên váy hay là quyển có đôi cánh màu trắng? Ừ…”

Đường Tụng kiên nhẫn hỏi rõ, cúi lưng tìm kiếm. Vừa trông thấy có số Đường Đường cần thì bị người khác va vào. Anh quay người lại, chỉ trông thấy mái tóc dài màu đỏ đậm. Đó là một phụ nữ, quay lưng về phía anh và cũng đang cúi người. Quần áo cô hơi bẩn, không biết đang tìm gì. Người cô khẽ run.

Người phụ nữ va vào anh nhưng không quay lại xin lỗi. Đường Tụng nhìn một chút rồi quay người tiếp tục tìm tạp chí. Khi tới quầy thanh toán, anh liếc thấy kệ hàng trước mặt người phụ nữ kia bày gạc y tế và oxy già.

Trong khoảng chưa đầy năm phút, mưa đã trút xuống. Nước mưa bị gió tạt lên tấm cửa kính, tạo thành những vệt như sương mù. Loáng cái đã chẳng còn nhìn rõ cảnh vật bên ngoài.

Trông thấy quyển tạp chí truyện tranh xanh xanh đỏ đỏ trên quầy, cô nhân viên nghĩ, nó chẳng ăn nhập với dáng vẻ tao nhã của vị khách nam. Cô đỏ mặt khi vừa soi mã số vừa hỏi: “Anh ơi, bạn gái của anh còn đọc tạp chí này ạ? Dễ thương quá…”

Đường Tụng cười cười, “Không phải bạn gái, là…”

Chưa nói dứt câu, bên cạnh đã có người tống tới tấp một lô hàng hóa lên. Vài loại đồ ăn và một ít bông, gạc sơ cứu cầm máu được quẳng lên quầy. Người gây sự ấy có vẻ không kiểm soát được bản thân, xông vào chỗ trống cạnh Đường Tụng, vẫn với dáng cúi người đó, thúc giục: “Nhanh lên!”

Cô cúi đầu, mái tóc rất dài mà lại mang màu đỏ đặc biệt. Ngữ khí của cô hung dữ, không chút thiện ý.

Cô bán hàng không tỏ ra khách khí với vị khách nữ: “Vội cái gì, xếp hàng đợi đi.”

Người phụ nữ không đếm xỉa, hai tay chống trên quầy, thở dốc. Đường Tụng trả tiền rồi bước đi. Được một bước, anh lùi lại hỏi: “Cô không sao chứ?”

Cách nói năng của anh luôn như vậy, không biết có phải do chất giọng. Anh thường biết giữ chừng mực, không vồ vập cũng không chậm rãi, nghe rất nhẹ nhàng từ tốn.

Hơi tanh phảng phất trong không khí, ngoài ra còn có gì đó nữa.

Người phụ nữ trước mặt Đường Tụng mặc bộ đồ đen, không biết vì sao mà ướt. Phần thắt lưng được bó chặt.

Đường Tụng nhìn bộ quần áo hơi nhăn nhúm, quay đi vì thấy người người phụ nữ chẳng nói chẳng rằng. Nhân viên bán hàng miễn cưỡng quét mã số. Quét xong, thấy vị khách quăng ra một xấp tiền giấy đủ màu sắc nhưng chẳng có tờ nào thanh toán được, cô nói to: “Chị ơi, chúng tôi không thanh toán bằng ngoại tệ.”

Người phụ nữ tóc đỏ vẫn chống tay lên quầy, dường như không đủ sức để phát âm.

Đường Tụng bước lại, đi lấy một chiếc ô để vào mớ đồ đạc mà cô đã mua. “Ngoài kia mưa to lắm, không mang ô thì không đi được đâu”, anh nói.

Người phụ nữ cuối cùng cũng ngẩng lên, Đường Tụng nhìn rõ sắc mặt nhợt nhạt cùng những đặc điểm lai phương Tây rõ nét trên gương mặt. Chưa kịp nói gì, cô đã nắm cánh tay anh, thở gấp, đề nghị thẳng thừng: “Trả tiền giúp tôi.”

“Này, nhờ người khác giúp cũng phải lịch sự chút chứ”, cô nhân viên thấy chướng mắt, ở đâu ra loại con gái con lứa ngang nhiên thế này, trong khi người thì nhếch nhác đến vậy.

“Tôi…” Người phụ nữ dường như nói cũng rất khó nhọc. Không biết mồ hôi hay cái gì khiến lọn tóc đỏ đẹp đẽ bết vào cổ. “Tôi vừa trở về, không kịp đi đổi tiền, tôi sẽ trả anh sau”, cô nói tiếp.

Đường Tụng vẫn đứng yên nhìn vị khách nữ, sững người trong giây lát, cho đến khi cô nắm chặt tay anh hơn. Anh ngập ngừng một lúc rồi mỉm cười, gật đầu: “Được.” Sau đó anh yêu cầu nhân viên bán hàng đưa túi, giúp người phụ nữ xếp đồ rồi đưa tay dìu cô ra ngoài.

Cánh cửa kính mở ra, gió mưa táp vào mặt.

Ở Diệp Thành này một khi đã mưa thì sẽ ào ào như trút. Mây mù trên bầu trời bị gió quật xé, ánh sáng thì ở mãi phía chân trời. Trong tiếng mưa đó, mọi thứ gần như không thể nghe rõ, đủ để che đậy tất cả. Đường Tụng khẽ mở lời: “Cô phải cầm máu ngay đi, nếu không, cho dù cầm cự được, người ta cũng sẽ phát hiện bất thường từ quần áo của cô.”

Nói xong, lưng anh lập tức bị thứ gì đó chọc vào. Người phụ nữ ở chếch sau ngước đầu nhìn anh bằng ánh mắt cảnh giác, sắc mặt mỗi lúc một xấu, còn ánh mắt như của một con mèo đối diện với nguy hiểm.

Đường Tụng làm động tác ra hiệu giữ yên lặng, “Đừng sợ, tôi chỉ vừa phát hiện ra quần áo cô đầy máu thôi.” Mặc dù quần áo cô màu đen, anh vẫn phát hiện ra sự bất thường.

“Làm theo tôi bảo đây, nếu kêu to hoặc muốn bỏ chạy, anh tự biết hậu quả.” Người phụ nữ vừa nói vừa nhấn mạnh tay. Đường Tụng cảm nhận rõ sự uy hiếp từ phía sau, đành gật đầu, nói: “Được, nhưng cô cần tôi làm gì? Xin lỗi, tôi không phải bác sĩ.”

Quả thực anh không giống bác sĩ mà giống người đàn ông nho nhã đứng trên bục giảng. Anh phong độ và đầy khí chất, cho dù bị người khác uy hiếp vẫn giữ được vẻ điềm tĩnh tự nhiên. Lúc đó, Mạc Tang nghĩ rằng, Đường Tụng chỉ là người qua đường mà cô buộc lòng uy hiếp. Anh vô can và có lẽ cũng vô hại.

Cô ngước nhìn xung quanh, ánh mắt dừng lại ở buồng điện thoại công cộng cách đó mười mấy bước, sau đó nói với Đường Tụng: “Đi ra buồng điện thoại, từ từ thôi, chúng ta giả là tình nhân.”

Đường Tụng khẽ “ừ” một tiếng, người phụ nữ khoác cánh tay anh thân mật. Người ngoài nhìn vào đều nghĩ cô đang làm nũng, nhưng không ai trông thấy mối đe dọa trên tay cô. Đường Tụng bị ép bước vào buồng điện thoại, không gian chật hẹp chỉ còn lại tiếng thở gấp. Chỗ này tách biệt với ngoài kia, chỉ vài bước chân thôi mà dường như đã cách xa vời vợi.

Cuối cùng Mạc Tang không cầm cự được, tựa vào vách ngăn ôm lấy thắt lưng nhưng vẫn rắn rỏi nói với Đường Tụng: “Giúp tôi gọi điện thoại.” Cô cần người đến đón, vì nếu cứ thế này, chắc chắn sẽ bị phát hiện.

“Tôi có di động.”

“Gọi bằng di động để anh lưu số báo cảnh sát à?”

Đường Tụng cười cười, cầm điện thoại hỏi Mạc Tang: “Cô không sợ là tôi nghe số một lần cũng nhớ được à? Hay là cô định xong việc thì giết người diệt khẩu.”

Đường Tụng giữ vẻ ung dung, không hề tỏ ra sợ hãi khi bỗng nhiên bị khống chế. Nói xong, anh quay lưng lại một lúc nhưng vẫn không thấy động tĩnh gì.

“Số bao nhiêu đây?”

Sau lưng vẫn không có tiếng trả lời.

Đường Tụng nhẹ nhàng đưa tay ra sau lưng và nắm được cánh tay cầm súng của Mạc Tang, lạnh ngắt, gầy gò nhưng rõ ràng mang thứ nguy hiểm. Cho đến khi anh quay người lại nắm chặt cổ tay đối phương, cô vẫn không phản kháng.

Mạc Tang ngất đi mà tay vẫn không quên giữ tư thế uy hiếp để bảo vệ mình.

Ngoài kia gió mưa vẫn hối hả. Người trên đường vội vã đi qua, chẳng ai chú ý tới buồng điện thoại công cộng.

Trong kiếp loạn thế phù sinh, có những điều không thể trốn tránh. Ví như kiểu thời tiết làm người ta bức bách này, như một vòng tuần hoàn, tựa hồ tất cả đã được an bài như thế.

Đường Tụng nhìn cô thở dài, sau đó rút điện thoại ra gọi: “Mưa to quá, các anh về cửa hàng ban nãy đón tôi. À, tiện thể nói với Kính Dao, hôm nay tôi có việc gấp phải về sớm, hôm khác sẽ tới bệnh viện thăm cô ấy.”

Họ gặp gỡ nhau như vậy. Mạc Tang giống quả bom nguy hiểm, thậm chí có vết thương do súng mà người bình thường khó có thể hiểu được. Cô loạng choạng đến trong cơn mưa xối xả. Khi tỉnh dậy, Mạc Tang vẫn cho rằng đây chỉ là một sự cố bất ngờ.

Đáng tiếc là rất lâu sau đó, cô thường nghĩ lại, cuộc gặp gỡ phải gọi là thật thảm hại. Nếu còn có cơ hội, cô ước ao được giống như Daisy nói, phụ nữ nên đứng giữa nắng rực rỡ và làm nữ hoàng của thế giới. Như thế, khi gặp Đường Tụng, cô mới có thể là người con gái ngoan hiền, xinh đẹp lộng lẫy.

Ai cũng có cơ hội đó, chỉ riêng Mạc Tang từ trước đến nay chưa bao giờ là cô gái ngoan hiền.

Khi gặp Đường Tụng, Mạc Tang ngọc nát hoa tàn.

Phù điêu trên trần nhà có những hoa văn cổ được khắc từ gỗ, mang hơi thở lịch sử nhưng trông sáng bóng như mới.

Mạc Tang mở mắt, từ từ thích nghi với ánh sáng. Từ trần nhà, cô đưa mắt nhìn khắp lượt. Căn phòng rộng rãi và vô cùng ngăn nắp, mỗi một đồ vật đều thể hiện phong cách của chủ nhân. Cô nằm yên, thở nhẹ để tỉnh táo hơn, sau đó xác định được rằng, chủ căn nhà này chắc chắn mắc tật ưa sạch ở một mức độ nào đó. Tất cả đồ đạc đều ngăn nắp và gần như không vương chút bụi, đến góc đặt của chiếc giá bút cũng rất hài hòa.

Mạc Tang cảm thấy vết thương đã được xử lý, còn đau nhưng không quá khó chịu nữa. Cô đưa tay mò mẫm thì phát hiện súng đã bị lấy đi. Một bàn tay bất ngờ lại gần, nhẹ nhàng vỗ vào chiếc chăn mỏng đắp trên người cô. Giọng của Đường Tụng vẫn rất nhẹ: “Đừng động đậy lung tung, hãy nghỉ ngơi đi. Đạn đã được gắp ra rồi, xém chút nữa là bị thương vào xương.”

Mạc Tang hoang mang, nghiêng đầu nhìn Đường Tụng. Anh lặng lẽ tựa nửa người trên chiếc giá gỗ ở chếch phía sau đọc sách mà cô không hề hay biết.

Mạc Tang thấy Đường Tụng bước lại gần hơn, người đàn ông ở hướng ngược sáng, mặc bộ đồ ở nhà, trông hiền hòa và vô hại. Trên tay anh là cuốn sách khâu chỉ truyền thống. Sự có mặt của anh khiến mọi thứ trở nên dung dị, dường như đây thực sự chỉ là một buổi chiều yên bình.

Mạc Tang nhìn chằm chằm Đường Tụng rồi hỏi: “Tôi đã gặp anh ở đâu đó?”

Đường Tụng gập sách lại, đến ngồi bên giường, hỏi lại cô: “Gương mặt tôi đại chúng thế sao?”

Câu hỏi của Đường Tụng khiến Mạc Tang không biết nói gì. Yên lặng một lúc, cô cười: “Không, tôi đã đến rất nhiều nơi, biết đâu từng nhìn thấy anh.”

Cô cười trông rất đẹp, một gương mặt trẻ trung mang vẻ đẹp lai. Khóe mắt, đuôi lông mày đều có nét hoang dại, như thể con mèo đi hoang, hôn nhẹ đóa tường vi trên vách đá cheo leo.

Không khí bớt căng thẳng. Đường Tụng cho Mạc Tang biết về tình trạng vết thương: “Bác sĩ đã kiểm tra, cô chỉ mất máu nhiều do bị thương cộng với mệt mỏi quá sức nên mê man từ chiều qua.” Nói rồi, rất tự nhiên, anh đưa tay vuốt tóc hai bên má cô ra sau tai. Động tác này khá tế nhị, làm sao một cô gái có thể để yên cho người lạ làm. Hơn nữa hành động đó cũng không giống thể hiện thường thấy của một kẻ bị uy hiếp. Vì thế khi Đường Tụng thu tay về, Mạc Tang bóp chặt cổ tay anh.

Chiếc nhẫn đá mắt mèo xinh xắn trên ngón trỏ của Mạc Tang chuyển phương hướng, mũi kim nhọn chạm đúng động mạch Đường Tụng.

Anh thở dài, người vẫn cúi thấp, hai cơ thể sát vào nhau. Nhìn thẳng đôi mắt đen của Mạc Tang, anh nói: “Nếu muốn giao cô cho cảnh sát, tôi đã không đưa cô về đây rồi còn mời bác sĩ tư tới khám.” Rồi anh nhún vai, “Cô đừng căng thẳng quá, không tốt cho vết thương. Tôi đoán, cô cũng muốn nhanh chóng hồi phục, phải không?”

Mạc Tang đăm đăm nhìn đôi mắt rất dễ làm người khác bình tâm của Đường Tụng, nhè nhẹ thả tay ra, cô hỏi: “Đồ của tôi đâu?”

“Trong ngăn kéo thứ hai bên trái. Cô đừng lo, tự tay tôi đã cất chúng.”

Nói rồi anh cười mỉm, không biết là có ý gì. Mạc Tang chợt nghĩ đến chuyện bị người khác thay quần áo, hơn nữa kẹp đạn lại giấu trong người. Cô ngoảnh mặt “hừ” một tiếng.

“Xin lỗi, nhưng nếu để người giúp việc làm, họ sẽ hoảng sợ vì những thứ đó.”

Đường Tụng kéo rèm cửa, ngoài kia nắng chan hòa. Mạc Tang bình tĩnh hơn, đã lâu cô không được thưởng thức ánh sáng ban ngày. Cô ngập ngừng một lúc rồi mở lời: “Anh tên gì?”

“Đường Tụng.”

“Đường Tụng, tôi cần ở đây một thời gian, cho đến khi vết thương lành.”

Đường Tụng cười trong nắng, ngón tay anh gõ nhẹ lên tấm kính. Mạc Tang giống một con mèo kiêu hãnh, từ trước đến nay chưa từng bi lụy cầu xin ai điều gì. Cô bị thương đến không thể nhấc chân đi, vậy mà vẫn dùng ngữ điệu uy hiếp.

Anh quay đầu lại, hỏi với giọng không thể lịch thiệp hơn: “Tôi cứu cô rồi còn cung cấp chỗ ở. Ai mà biết khi cô khỏe lại có giết người diệt khẩu hay không, phải có gì đảm bảo chứ.”

Những điều Đường Tụng nói giống như bông đùa, nhưng anh lại rất nghiêm túc.

Mạc Tang lại cười, chăm chú nhìn anh. Suốt chặng đường đã qua, cô uy hiếp không ít người để hoàn thành nhiệm vụ. Cô từng thấy có kẻ sợ hãi xin tha, có người cứng cỏi phản kháng. Dù là loại nào, đối phương đều thể hiện trạng thái tâm lý dữ dội, nhưng người đàn ông trước mặt luôn điềm tĩnh nhìn cô, như thể cô chỉ là cuốn sách trên tay anh, đây quả là nhân vật ngang sức ngang tài. Ánh mắt anh không hề có chút sợ hãi, còn cố tình hỏi như vậy.

Sự thách thức không chút che đậy khiến người ta hưng phấn, Mạc Tang bỗng vui vẻ hơn, thả lỏng người. Cô hướng về phía Đường Tụng ngoắc ngoắc tay, rồi nằm xuống, nói: “Lại đây.”

Đường Tụng đặt sách xuống, bước tới chỗ Mạc Tang, “Gì thế?”

Ánh mắt cô lóe lên vẻ tinh quái. Cô có màu tóc lai nhưng mắt lại là màu đen của người gốc Á, sắc mặt không tốt vì mất máu, trông rất mong manh.

Nhưng trong chớp mắt, Mạc Tang kéo cổ áo Đường Tụng, lực mạnh hơn nhiều so với một cô gái bình thường, khiến anh chưa kịp phản kháng đã bị kéo xuống. Cô mạnh dạn hôn anh. Sau nụ hôn bất ngờ đó, cô thấy mắt anh dường như muốn thể hiện sự khen ngợi.

Mạc Tang buông Đường Tụng ra, đắc ý hỏi: “Sự bảo đảm này thế nào?”

Đường Tụng ngồi thẳng lên, vẫn với dáng vẻ quân tử, gật đầu nói: “Thật quá vinh hạnh.”

Mạc Tang cười lớn, “Này này, đừng có nghiêm túc thế. Ở nước ngoài đây chỉ là phép lịch sự. Huống hồ anh từng giúp tôi thay quần áo phải không. Đó là tôi bày tỏ sự… cảm ơn.” Cô cố tình làm động tác móng vuốt của mèo để trêu chọc song biểu hiện giữ ở mức chừng mực.

Mạc Tang nằm đó, tay chân cựa quậy, từ từ đổi thế nằm. Cảm giác chọc ghẹo người khác thật vui. Càng vui hơn khi đối tượng trêu đùa là một người đàn ông có vẻ giàu có, lại đẹp trai ngời ngời. Cô thậm chí khoái chí đến mức tạm thời quên đi vết thương.

Đường Tụng cúi đầu xem giờ rồi đứng dậy, “Tôi ra ngoài một lát, có việc gì cô bấm nút ở đầu giường để gọi người.”

Mạc Tang gật đầu, cảm thấy mình thắng lớn. Nhưng khi ra cửa, Đường Tụng nói với lại: “Thực ra quần áo cô là tôi bảo người giúp việc thay cho đấy.”

Cửa đóng lại, trong phòng phát ra tiếng “bụp”, có lẽ là tiếng đập của chiếc gối.

Đến chiều muộn, Mạc Tang nằm mãi nên cảm thấy buồn chán, cô quá mệt mỏi vì chuyển mình liên tục, nhưng cứ dừng lại thì người như rã rời. Đường Tụng để cô nằm trong căn phòng rộng rãi, đồ đạc cũng không ít. Có lẽ đây không phải phòng khách bình thường. Trong phòng có bàn đọc bằng gỗ giáng hương, các vật sưu tầm nho nhỏ trên kệ đều được sắp đặt cực kỳ tinh tế.

Mạc Tang chống tay xuống giường, từ từ ngồi dậy, tay ôm vết thương còn mắt nhìn chung quanh. Căn phòng này dường như vốn có người ở.

 

Tình yêu cũ thức tỉnh- Huyền Mặc


TÌNH YÊU CŨ THỨC TỈNH là cuốn truyện mới của tác giả Huyền Mặc mà VV chuẩn bị xuất bản. Nếu bạn đã đọc cuốn TRỌN KIẾP YÊU của tác giả Huyền Mặc chắc hẳn chưa quên nhân vật Đường Tụng. Và nếu bạn yêu mến Hoa tiên sinh của Trọn kiếp yêu thì chắc hẳn cũng sẽ yêu thích Đường Tụng và Tình yêu cũ thức tỉnh là cuốn truyện mà các bạn không nên bỏ qua.

Bắt đầu từ hôm nay VV sẽ đăng một vài chương của cuốn truyện này để giới thiệu đến các bạn độc giả và hy vọng khi sách được phát hành sẽ nhận được sự ủng hộ nhiệt tình của các bạn.

———————

Vào truyện

Cô từng yêu một người, yêu đến thịt nát xương tan. Đó là sai lầm ngu xuẩn nhất trong cuộc đời cô.

Một mình cô đứng đó đợi, đeo kính râm, màu tóc đỏ rực. Cô nhẹ nhàng đưa tay che nắng, trông giống một khách du lịch vô tình lạc đường, hứng thú với kiến trúc được dựng lên từ giữa thế kỷ nằm ngay phía trước.ạc Tang đứng dưới mái hiên lách tách những giọt nước rơi. Đây là tường sau của xưởng sửa chữa, đêm qua có mưa, hôm nay trời trở nên trong hơn. Nếu đứng ở góc thoáng, tựa hồ có thể nhìn thấy rõ tuyết tích tụ trên những dãy núi xa xa.

Đây là khu phố cổ của thành phố Zurich. Đường xá cổ kính uốn lượn, các ngả rẽ thường khiến du khách không biết đường nào mà lần. Nhưng điều này lại lọt vào mắt xanh của một số người. Ví như… gián điệp, hơn nữa lại là kẻ vừa hoàn thành nhiệm vụ.

Sau lớp kính râm, ánh mắt kia đã đảo quanh và nắm rõ quang cảnh. Mạc Tang nghĩ, nếu có bất ngờ xảy đến và cần rút, cô vẫn có thể thoát được.

Tiếng còi xe cảnh sát mơ hồ từ bên sông vẳng lại, rõ ràng mỗi lúc một gần. Cô nghiêng đầu giả vờ đang gọi điện thoại, ngón tay nhấn tai nghe, “K, em có cần rời chỗ này không?”

“Nghe đây”, giọng người trong tai nghe bluetooth khàn khàn, anh ta dừng vài giây rồi nói tiếp: “Con mèo yêu quý của anh, em ở nguyên đó, không được đi đâu cả, anh lái xe tới đón em ngay, Daisy sẽ giải quyết rắc rối đó. Em nhìn thấy bờ bên kia rồi chứ… bọn bám đuôi đó… Không không, ở xa hơn một chút, tầng năm nhà thờ, sau lớp thủy tinh màu sắc kia… Daisy ở đó.” K thường khiến người khác bó tay vì khả năng logic của mình. Anh ta dường như có hứng thú đặc biệt với tấm kính nhiều màu. “Em trông thấy chưa, ở trên đấy có hình thiên thần lớn…”

Nhìn về hướng có lớp thủy tinh màu sắc đó, thị lực Mạc Tang dù tốt hơn chăng nữa, cô cũng chẳng buồn ngắm nhà thờ ở cách xa hơn một kilomet.

Gió ngày một lớn, thổi tung tóc khiến tầm nhìn của Mạc Tang bị che mất. Cô lùi lại, tựa người vào tường, ngán ngẩm nói: “Daisy đang giảm cân, cái dĩa còn nhấc không nổi. Tốt nhất là anh cầu trời khấn Phật phù hộ cho cô ấy bắn một phát trúng ngay. Nếu không ngăn được xe cảnh sát, lại gây náo động giữa thành phố thì em chỉ còn nước cầm cái đồng hồ quả quýt này nhảy xuống sông.” Nói rồi, Mạc Tang rút trong túi ra chiếc túi nhung nhỏ, lắc lắc trên tay, nhưng mắt chăm chú theo dõi tình hình bên kia sông.

Nếu mọi việc theo kế hoạch, mục tiêu đã nắm trong tay, đồng đội sẽ yểm trợ cô cắt đuôi cảnh sát. Nhưng hôm nay… có gì đó là lạ.

Mạc Tang cứ lắc chiếc đồng hồ cổ quý giá, bỗng nhiên dừng tay. Cô nhìn thẳng về phía trước. Ngõ nhỏ mà cô đứng nấp, xe cảnh sát rú inh ỏi bên kia sông và cả tấm kính màu sắc kia… Chúng đều ở trên một đường thẳng.

Trong khi đó, cô trốn dưới bức tường khuất của một xưởng sửa chữa, cạnh người là thùng xăng lớn. Nếu người bắn không nhắm trúng xe cảnh sát mà trúng cô thì sao?

Như phản ứng theo bản năng, Mạc Tang vụt đứng dậy. Một nỗi bất an chưa từng có dội lên trong cô. Cô bắt đầu men theo tường chạy sang điểm khác. Khi đã cách xa chỗ cũ, cô mới lặng lẽ nói qua tai nghe: “K, tối qua anh đồng ý với em, khi em lấy được đồng hồ, hoàn thành nhiệm vụ này thì anh sẽ cùng em đi…”

Những từ còn lại bị nuốt chửng trong tiếng nổ dữ dội. Đạn bắn trúng thùng xăng và biển lửa bốc lên trong chớp mắt. Giọng của cô bị tiếng gió rít xé vụn vỡ, theo tai nghe truyền tới cách đó hơn một kilomet. Đứng sau tấm kính màu sắc kia không phải Daisy mà là một người đàn ông.

“Tạm biệt, con mèo nhỏ yêu quý của anh.”

Chiếc súng TAC 50 công phá mạnh, lực cản lớn nhưng không bắn trúng Mạc Tang. K lầm rầm chửi rủa, sau đó nhìn ánh lửa phía xa rồi nhếch mép cười. Dù sao ở đó vẫn còn rất nhiều thùng xăng… Muốn trách, hãy trách em yêu, em vừa đi qua chỗ nguy hiểm đó.

K thong thả đưa tay định rút tai nghe nhưng rồi dừng lại và buông câu sau cuối: “Em yêu, em có biết, con của em… không phải của anh.”

Vẳng trong tai nghe chỉ còn lại tiếng vỡ nát ầm ĩ và tiếng kêu thét hoảng sợ của người đi đường.

Mạc Tang nên sớm biết rằng, nếu K đang trên đường đón cô, làm sao anh ta nhìn thấy thiên thần lớn trên tấm thủy tinh màu sắc kia.

Cô nên sớm biết rằng, K nhất quyết bảo cô đứng đợi ở nơi nguy hiểm đó là vì lý do gì.

Cô cũng nên sớm nhận ra rằng, nếu K thực sự muốn cùng cô thoát thân, anh ta sẽ chẳng để tâm đến nhiệm vụ lần này.

Trước đây cô chưa bao giờ ngu ngốc như thế. Nhưng như Daisy từng nói, K đối với cô như của ngọt với Daisy, đều nguy hiểm chết người.

Những người như họ, chỉ cần không còn lý trí thì đều dễ mất mạng.

Khi ngã xuống, Mạc Tang đã nghe thấy câu cuối cùng của K. Cô mở to mắt nhưng chỉ nhìn thấy những đám cháy dữ dội. Cả thế giới bỗng chốc mờ ảo. Đứa con của cô…

Đó là nghi thức chia tay mà người đàn ông Mạc Tang yêu mười năm qua dành tặng cô.

 

 

Review Trầm vụn hương phai- Tô Mịch


TRẦM VỤN HƯƠNG PHAI là tác phẩm huyền huyễn mới nhất vừa được VV xuất bản. Rất lâu rồi sau HƯƠNG MẬT TỰA KHÓI SƯƠNG VV mới xuất bản một cuốn huyền huyễn bởi muốn lựa chọn một tác phẩm thật đặc sắc và hấp dẫn để gửi đến các bạn độc giả. VV xin đăng một bài review của một bạn độc giả Trung Quốc chia sẻ về cuốn Trầm vụn hương phai được VV lược dịch.
———————-

Tình yêu có muôn vàn trạng thái, trong đó có một loại mang tên, âm thầm ở bên.
Tình yêu, bất luận là người, là yêu, hay là tiên, hỏi ai có thể nói cho tỏ tường đây?
Nếu đã là tình yêu, vậy thì nhất định phải oanh oanh liệt liệt, long trời lở đất, nguyện vì một lần trao đi tấm chân tình mà đánh đổi tất cả, có như vậy mới không uổng phí một chữ “tình” trong chốn nhân gian. Khi chúng ta còn trẻ, trong tim hẳn sẽ tồn tại một người giống như trăng nơi đáy nước, hoa nở trong sương. Đó có thể chỉ là một hình bóng, một ánh mắt, nhưng khiến ta một đời chẳng thể lãng quên cũng giống như một mảnh trầm hương khi bén lửa sẽ cháy hết mình đến khi chỉ còn tro vụn. Rồi để sau này nhìn lại bất giác cảm thán: Ấy, vậy mà đã một đời!
Cuộc sống giống như dòng nước chảy tí tách, đợi tới khi trải qua biết bao sóng gió bể dâu, bất giác phát hiện, trong cuộc đời ngắn ngủi này vẫn luôn tồn tại một người cam nguyện ở bên, âm thầm bảo vệ, vì ta mà gánh vác tất cả, đó chẳng phải là thứ hạnh phúc tột cùng hay sao?
Khi Nhan Đạm còn ở trên thiên đình, từ sự đồng cảm đã nảy sinh tình yêu, giống như thiêu thân lao đầu vào lửa thầm mến Ứng Uyên Quân, hi sinh nửa quả tim làm thuốc, thụ hình ba ngày ba đêm trên Thiên Hình Đài, không chút do dự mà nhảy xuống thất thế luân hồi đạo, lội dòng Vong Xuyên 800 năm, lưu lạc chốn U Minh địa phủ mà chẳng thể lãng quên. Cần bao nhiêu dũng khí, có bao nhiêu chấp niệm, mới khiến nàng mãi chẳng thể buông tay như vậy?
Trầm vụn hương phai

Cô nàng liên hoa tinh này ngoài mặt thì lúc nào cũng hi hi ha ha vui cười rạng rỡ, ranh ma tinh nghịch nhưng kỳ thực mọi đớn đau bi thương nàng đều tự mình gánh lấy, giống như câu Dư Mặc từng nói: “Nàng ấy thích cười, không có nghĩa nàng ấy không biết buồn. Bất luận nàng ấy có chưng ra một bộ mặt tươi cười rạng rỡ đến mấy thì trong tim nàng ấy vẫn sẽ tồn tại sự bi thương”. Thật may, thật may mắn là Nhan Đạm còn có Dư Mặc, người luôn yêu thương nàng, ở bên âm thầm bảo vệ nàng, dùng trái tim để thấu hiểu bao dung nàng, kiên nhẫn đợi chờ nàng.
Tôi rất thích Dư Mặc. Dư Mặc chính là một nam nhân hiếm hoi hiểu được thế nào là yêu thương.
“Vì động tâm mới muốn yêu thương nàng ấy, cho dù thế nào cũng đều không muốn làm khó nàng ấy.”
Ban đầu Dư Mặc hắn vốn rất khinh bỉ nha đầu ngốc nghếch Nhan Đạm. Nhưng rồi sau đó, hắn cứ luôn ở một bên lắng nghe câu chuyện của nàng, lẳng lặng nhìn nàng, lâu dần sự ngốc nghếch vô tư ấy chẳng hiểu tự bao giờ đã chiếm trọn trái tim hắn.
Lại rất lâu rất lâu sau đó, cách hẳn 800 năm lội dòng Vong Xuyên, nàng và hắn lần nữa tương phùng. Ở Da Lan Sơn Cảnh, hắn cứ âm thầm ở bên thay nàng thu dọn tàn cuộc, mặc cho nàng vui đùa ầm ĩ, làm đủ mọi trò lố, quấy nhiễu cuộc sống vốn yên ổn bình lặng của hắn.
Lại hai mươi năm nữa trôi qua, họ cùng nhau ngao du sơn thủy, sớm sớm chiều chiều cùng nhau đi qua năm tháng.
Có một dạo, hắn cũng đau khổ, từng nghĩ đến chuyện từ bỏ. Khi lấy lại được viên dị nhãn từ tay Giáng Phi, lúc trên đường trở về Da Lan Sơn Cảnh, đứng nơi mạn thuyền ngắm cảnh sông nước, hắn thở dài nói với Nhan Đạm: “Ngươi không cần, cũng không để ta vứt nó đi, rốt cuộc người muốn ta phải làm thế nào đây?”.
Có người nói Dư Mặc trong ngoài bất nhất nhưng tôi lại cảm thấy, hắn chỉ là quen âm thầm ở bên Nhan Đạm. Có lẽ vì đợi chờ quá lâu, không biết nên bắt đầu từ đâu, cũng có lẽ hắn biết trong lòng nàng vẫn còn để tâm đến người kia nên không muốn làm nàng khó xử.

Trầm vụn hương phai

Có thể nói tinh hoa của cuốn truyện này nằm gọn ở phần sau, khi miêu tả cuộc sống của Nhan Đạm và Dư Mặc ở Da Lan Sơn Cảnh, bút pháp của tác giả rất tinh tế giống như trầm hương mỹ tửu, ban đầu nhàn nhạt chưa thấm vị, lâu dần lâu dần cảm thấy đám say ngây ngất không gì tả xiết. Tôi thích lúc Nhan Đạm đấu võ mồm với Tử Lân sơn chủ, liên hoa tinh và rùa núi ngày ngày cãi vã trọc tức nhau; thích nhóc Lang yêu Đan Thục ngốc nghếch hay khóc nhè, dễ thỏa mãn; thích một Bách Linh cần mẫn tỉ mỉ; thích một Lâm Lang vừa yêu kiều vừa mỹ mạo; thích tất cả những yêu tinh dị quái sống ở Da Lan Sơn Cảnh. Nơi này chẳng phải rất giống chốn bồng lai tiên cảnh trong tưởng tượng của chúng ta sao?
Tôi thích Dư Mặc chỉ đơn giản vì hắn hiểu được thế nào là yêu, tình yêu vốn dĩ có muôn vàn trạng thái, trong đó có một loại mang tên, âm thầm ở bên.

Âm láy ma quỷ- Tô Mịch


Cuốn Âm láy ma quỷ Văn Việt mới xuất bản được một thời gian ngắn nhưng đã nhận được rất nhiều phản hồi tích cực của các bạn độc giả. Nhận xét, góp ý và chia sẻ của các bạn chính là động lực để VV ngày càng hoàn thiện và mang đến nhiều cuốn sách hấp dẫn hơn nữa đến với các bạn độc giả.

“Đầu tiên là đánh giá về hình thức của bộ truyện thì đúng là tuyệt vời, lần đầu nhìn bên nhà xuất bản giới thiệu sách, đã thấy đẹp, nhưng cũng ko nghĩ là đẹp đến thế, vì thường ở trên mạng nhìn bao giờ cũng lung linh hơn. Thế mà khi nhận sách thì thấy đẹp màu bìa sắc nét. Nếu lúc ban đầu nhìn bìa, mình thấy hấp dẫn, cảm giác phù hợp với thể loại truyện trinh thám thì sau khi đọc xong truyện càng thấy ý tưởng bìa tuyệt thật, nhìn kỹ sẽ thấy hai cuốn sách ghép lại với nhau hiên lên 1 bức tranh với cây đàn. (đối với cuốn này đàn là một chi tiết rất ấn tượng.)
Về nội dung, cá nhân mình thích cách viết của Tô Mịch, giọng văn không giàu tình cảm, tạo cảm giác lạnh vừa đủ cho một cuốn thể loại phá án. Nhân vật nam chính Cửu Thiều được xây dựng là một thiên tài, có khả năng nắm bắt tâm lý người khác rất tốt, thậm chí nhìn thấu tâm tư của người khác. Còn nữ chính sau khi bị khủng hoảng tâm lý (liên quan đến vụ án của cha mẹ) thì bắt đầu điều trị tâm lý và nghiên cứu về tâm lý, vì thế câu chuyện và cách thể hiện tình cảm cũng như những suy về đối phương của hai người có chút đặc biệt hơn người bình thường.
Về vụ án trong truyện, không có quá nhiều cảnh tượng đẫm máu giết người phanh thây chặt xác như những cuốn trinh thám khác, nhưng vẫn thấy hấp dẫn. Đọc cuốn này mà tôi có cảm giác như xem phim Thời niên thiếu của Bao Thanh Thiên, biết rõ là đến một nơi nào đó, sẽ có án mạng xảy ra, nhưng tim vẫn đập thình thịch.
Nói chung là truyện, phim ảnh, âm nhạc hấp dẫn hay không thuộc về cảm nhận của cá nhân mỗi người, và mọi sự so sánh đều là khập khiễng nhưng với tôi Âm láy ma quỷ đủ độ để hấp dẫn tôi.” -Nhận xét của độc giả về cuốn Âm láy ma quỷ trên Tiki.

Một số hình ảnh về cuốn Âm láy ma quỷ

âm láy ma quỷ 3

âm láy ma quỷ 14

Âm láy ma quỷ- Tô Mịch, chương 2.p.4


Sau đôi câu trao đổi, cô dần bình tâm trở lại, giọng nói cũng lưu loát hơn:

– Anh không biết điều này quan trọng với tôi thế nào đâu… Tôi đã nghiên cứu không bỏ xót bất cứ chi tiết nào về quá khứ, tính cách và mỗi việc hắn làm trong tài liệu ghi chép, nhưng tôi không sao hình dung ra nổi gương mặt của hắn. Rõ ràng khi ấy dường như hắn đã đi lướt qua tôi…

Cửu Thiều khẽ thở dài, dịu giọng an ủi:

– Khi nãy cô đã thôi miên bản thân nhằm tái hiện lại hiện trường vụ án, nhưng vẫn không thấy được gương mặt của Ám Hoa, mà rất có thể thay vào đó, cô sẽ nhìn thấy một gương mặt thân quen, ví dụ như giám đốc Sở của chúng ta chẳng hạn, hoặc cũng có thể là tôi. Tôi đã xem đi xem lại nhiều lần băng ghi hình hiện trường vụ án năm đó. Thật lạ là, gương mặt duy nhất mà tất cả các camera theo dõi không thể ghi lại, chính là gương mặt của Ám Hoa.

Cửu Thiều mở danh bạ điện thoại, tìm đến một cái tên, và bấm gọi. Sau mười mấy hồi chuông, điện thoại sắp tự động ngắt kết nối thì bỗng nhiên có tiếng trả lời uể oải, giọng ngái ngủ:

– A lô. – Giọng người đó khản đặc, đầy bực tức: – Arthur, cậu có biết chỗ tôi bây giờ là mấy giờ không? Có chuyện gì sao không để ngày mai hãy gọi?

– Về một bệnh nhân của tôi, mấy năm qua cô ấy trải qua quá trình điều trị tâm lý với kết quả rất tốt, có điều, không thể áp dụng phương pháp thôi miên để điều trị cho cô ấy. Bởi vì bệnh nhân của tôi là một người rất kiên cường, mạnh mẽ, ngoại lực không thể tác động lên thần kinh của cô ấy. Nhưng cô ấy lại thành công trong việc tự thôi miên. Marks, anh nghĩ sao về điều này?

Người đó chẳng cần suy nghĩ một giây:

– Người này nếu không là thiên tài thì là kẻ ngu xuẩn. Nếu không được các chuyên gia hướng dẫn cẩn thận mà tự ý thôi miên là một việc làm hết sức nguy hiểm. Tôi không rõ cô ta là người thế nào, nhưng tôi dám chắc cô ta là một kẻ điên rồ.

Im lặng một lát, Marks chợt nhớ ra:

– Có phải người bệnh mà mấy năm trước dành được sự quan tâm đặc biệt của cậu? Cô ấy bị chấn động tâm lý sau tai nạn? Và cậu nói rằng cô ấy là bệnh nhân phục hồi nhanh nhất, đáng kinh ngạc nhất sau chấn thương nghiêm trọng mà cậu từng gặp?

Cửu Thiều thoáng sững sờ, anh đã quên những điều đó. Lúc bắt đầu, anh chỉ xem cô là một bệnh nhân đang tìm kiếm sự hỗ trợ về tâm lý trên diễn đàn bbs. Cô đã cố gắng che giấu bằng cách nói rằng đang theo học chuyên ngành tâm lý học, nhưng lời nói dối của cô yếu ớt đến mức anh dễ dàng nhận ra dù chỉ qua màn hình vi tính.

– Cậu biết không, đôi lúc các bác sỹ yêu bệnh nhân của mình lúc nào không hay. – Marks nói. – Điều đó vi phạm đạo đức nghề nghiệp, bởi vì khi có sự can thiệp của tình cảm, lý trí của cậu sẽ bị tác động, ảnh hưởng đến những phán đoán của cậu. Nhưng điều quan trọng hơn cả, đó là gốc rễ của thứ tình cảm này là gì? Sự cảm thông, cảm giác phấn khích với những trường hợp bệnh lý đặc biệt, hay là tình yêu đích thực? Tôi từng chứng kiến nhiều trường hợp tương tự. Bệnh nhân và bác sỹ yêu nhau say đắm, tưởng chừng không gì có thể chia rẽ được họ. Nhưng sau khi bệnh nhân bình phục, bác sỹ chợt nhận ra, sự cuốn hút, đam mê thuở ban đầu không còn nữa. Và điều này rất có thể sẽ khiến người bệnh rơi vào trạng thái khủng hoảng.

Cửu Thiều ngẫm ngợi một lát, đáp:

– Tôi sẽ suy nghĩ kỹ những điều cậu nói.

Marks đột nhiên thay đổi giọng điệu từ nghiêm túc sang đùa cợt:

– Tôi đoán người bệnh này rất xinh đẹp, bằng không sao có thể khiến một người đặt tiêu chuẩn cao như cậu xiêu lòng! Tôi nghĩ, nếu nguồn gốc của ái tình là quá trình giải phóng dopamine trong não, vậy thì vẻ đẹp nhục thể chắc chắn phải chiếm một phần lớn…

Cửu Thiều tắt máy, cắt ngang câu nói của Marks.

Anh nhìn màn hình và thấy tin nhắn của Thanh Hoành: “Nếu trong thời gian làm nhiệm vụ mà tôi muốn ra ngoài đi ăn cùng bạn bè, liệu tổ chức có cho phép?”

Anh trả lời ngắn gọn: “Cho phép.”

Một lát sau, có tiếng gõ cửa, anh lên tiếng mà không ngẩng đầu:

– Mời vào.

Thanh Hoành đẩy cửa bước vào, cô ngồi xuống chiếc ghế ở phía đối diện, tay chống cằm:

– Anh cho phép thật sao?

Cửu Thiều đặt bút, ngẩng lên nhìn cô:

– Vì sao không? Cô cứ sinh hoạt như thường ngày, càng tự nhiên càng tốt.

– Lạ thật, tôi cứ nghĩ với tính cách của anh, sẽ được rất nhiều người yêu mến mới phải chứ, vì sao có người gọi anh là “quái nhân” nhỉ?

Thanh Hoành đưa mắt quan sát anh hết lượt từ trên xuống dưới:

– Tôi vừa nghe có người bảo anh học cùng trường với tôi, tôi học dưới khóa anh, nhưng sao không nghe được sự tích gì về anh?

Cửu Thiều mỉm cười:

– Theo cô, kiểu người nào được mến mộ nhất ở trường học?

Thanh Hoành suy ngẫm một lát:

– Người được hâm mộ nhất ngày ấy có lẽ là Tạ Doãn Luy, cậu hai nhà họ Tạ. Mặc dù anh ta là kẻ lăng nhăng, trăng hoa, nhưng rất hào phóng, tính tình thoải mái, nên rất được mọi người yêu mến.

Thực ra lòng dạ đàn bà cũng thật khó dò. Mặc dù Tạ Doãn Luy trăng hoa có tiếng, thay người yêu như thay áo, nhưng các cô gái vẫn lao vào anh ta với niềm tin mãnh liệt rằng mình sẽ là cô gái cuối cùng của anh ta, và rằng từ nay anh ta sẽ thôi lăng nhăng. Nhưng kết cục là, anh ta vẫn tiếp tục thả sức trêu hoa ghẹo nguyệt, kéo dài mãi danh sách bạn gái của mình.

– Tôi còn kém xa anh ta. Tuy tôi biết cách lấy lòng mọi người, nhưng tôi rất ít khi làm điều đó. – Cửu Thiều cười, nói. – Một là vì khi ấy tôi còn trẻ, không thích làm những chuyện trái ý mình. Hai là vì tôi cho rằng, cứ là mình thì hơn, vì như thế sẽ không khiến người ta yêu mình rồi sau đó lại phải thất vọng về bản tính thật sự của mình.

Thanh Hoành tin lời anh, nếu anh muốn, anh không thiếu cách lấy lòng mọi người, anh thông minh là thế, dễ dàng nhìn thấu suy nghĩ của người khác.

– Nhưng, bây giờ tôi thấy hình như mình đã sai. Thẳng tính không hẳn là tốt, chưa chắc người ta đã thích, đôi lúc cô buộc phải diễn kịch một chút.

Dứt lời, anh mỉm cười, để lộ má lúm đồng tiền, nụ cười ấy khiến người đối diện không khỏi tê dại.

Sau một thoáng ngơ ngẩn, Thanh Hoành vội nói:

– Tôi lại cho rằng, cách nghĩ lúc trước của anh không có gì sai. Nếu ngay lúc đầu anh đã cố ngụy trang thành một người khác, thì sẽ đến một ngày anh không thể thôi ngụy trang, phải tiếp tục lừa dối và trở thành kẻ lừa đảo thực thụ.

– Cô thật sự nghĩ như vậy?

Cửu Thiều ngập ngừng giây lát, anh thấy cô đan các ngón tay vào nhau và xiết chặt.

– Nhưng, tôi có cảm giác tiềm thức của cô không nghĩ vậy.

Hết giờ làm, Thanh Hoành xếp lại áo blu trắng vừa được giặt sạch. Trên một chiếc blu trắng vẫn còn vết mực dài ngoằng như đuôi lợn. Không biết vết mực đó có từ khi nào, không biết cô đã bao giờ mặc cái áo ấy đi lại khắp nơi trong Sở hay chưa.

Cô lắc đầu, khóa tủ đồ lại và rời khỏi phòng.

Bên ngoài Sở cảnh sát, một chiếc siêu xe Porsche 911 đỗ bên lề đường, đèn pha nhấp nháy. Chàng công tử hào hoa trong bộ âu phục màu đen của Dior Homme tựa người bên xe, đang ngó nghiêng xung quanh. Chàng trai huýt sáo thật vang khi trông thấy Thanh Hoành.

Thanh Hoành bước lại, ngạc nhiên hỏi:

– Hôm nay cảnh sát giao thông đi vắng hết rồi hay sao mà để “cậu ấm con” tự do tung hoành ở đây thế này?

Tạ Doãn Luy mỉm cười, nhanh nhẹn mở cửa xe cho cô, đồng thời, không quên phô diễn phục sức cầu kỳ của mình:

– Sở dĩ hôm nay tôi ăn mặc chỉn chu, trang trọng thế này là vì muốn mời Chử tiểu thư ăn tối.

– Anh muốn tôi nhật xét thật lòng về trang phục của anh hôm nay không?

Thanh Hoành vừa chân ướt chân ráo vào đại học đã hay tin người cô sẽ lấy làm chồng trong cuộc hôn nhân “hợp tác” chính là cậu hai nhà họ Tạ, Tạ Doãn Luy. Họ gặp nhau lần đầu là ở nhà ăn dành cho lưu học sinh. Cô và Tạ Doãn Luy ngồi ở hai đầu bàn ăn và cùng quan sát đối phương, ai cũng muốn nhìn thấu con người có nguy cơ cao sẽ cùng mình trải qua mấy mươi năm giày vò của quãng đời vợ chồng kia.

Cuối cùng, Tạ Doãn Luy là người đầu tiên lên tiếng, anh ta nhe răng cười:

– Nhiều người gọi tôi là “cậu ấm út” nhà họ Tạ, nhưng họ đã sai hai điều. Thứ nhất, cục cưng út của ba mẹ tôi là thằng em mới bốn tuổi của tôi. Thứ hai, không phải tôi muốn làm “cậu ấm”, mà là ngoài mục tiêu này, cuộc đời tôi không còn mục tiêu theo đuổi nào khác.

Thanh Hoành tươi cười tiếp chuyện:

– Đừng sỉ nhục danh xưng “cậu ấm” như thế, muốn làm cậu ấm cũng cần có kỹ năng, kỹ xảo đó.

Doãn Luy gật đầu đồng tình:

– Cô thú vị hơn tôi tưởng nhiều.

– Anh cũng vậy. Anh rất giỏi ăn nói.

Đó là cuộc gặp đầu tiên của họ. Tuy bầu không khí lúc đầu có vẻ căng thẳng, nặng mùi sát khí, nhưng sau đó, họ đều có cảm giác người kia không đáng ghét như mình nghĩ. Và rằng, dù năm tháng dằng dặc sau này họ khó tránh khỏi việc phải giày vò, dằn vặt nhau, nhưng có lẽ cuộc sống của họ cũng không đến nỗi quá nhàm chán.

Doãn Luy hạ thấp cửa kính xe, bật loa to. Đĩa CD nhạc Heavy Metal Rock phát ra thứ âm thanh gây chấn động. Thanh Hoành thò tay tắt máy nghe nhạc, chuyển sang nghe đài phát thanh thành phố:

– Cảm ơn! Tôi quen nghe đài hơn.

Doãn Luy đưa tay lên xoa cằm, khởi động xe:

– Khi nãy cô bảo muốn nhận xét về trang phục của tôi?

– Kiểu trang phục bó sát của Dior Homme không hợp với anh. Khi nãy tôi để ý thấy anh đi lại khá khó khăn, có thể tưởng tượng ra anh đã phải chịu đựng khổ sở thế nào khi bị bộ quần áo này nghiến vào da thịt.

– Không hợp thật à? – Anh ta lôi trong hộp để đồ chiếc kính râm và đeo lên: – Có người bảo đeo kính thế này trông rất nho nhã.

Thanh Hoành thấy logo của Gucci trên viền kính.

– … Anh chắc chắn người đó không phải có ý phá anh đấy chứ? Thẩm mỹ kiểu gì thế không biết!

Nghe vậy, Doãn Luy lập tức tháo kính, để lại vào hộp, miệng lẩm bẩm:

– Anh tôi lúc nào cũng khen cô là người có con mắt thẩm mỹ tinh tường. Ngoài chứng “lãnh đạm với sex” ra thì cô rất hoàn hảo…

Vì sao mấy ngày gần đây cô cứ bị gắn mác với cụm từ đó nhỉ? Thanh Hoành nổi giận:

– Tôi mà mắc chứng “lãnh đạm với sex” thì anh là đồ ngựa giống.

Doãn Luy đạp ga, vừa lái xe vừa trò chuyện:

– Đúng, tôi chính là ngựa giống đây. À này, khi nãy tôi nhìn thấy anh chàng học khóa trên trong trường đại học của tôi đấy. Anh ta là đồ quái thai. Năm xưa chị Diệp Vi theo đuổi anh ta bốn năm, nhưng anh ta chưa bao giờ thèm nhìn chị ấy một cái. Cuối cùng anh ta đã nói một câu khiến chị Diêp Vi từ bỏ anh ta triệt để luôn.

Diệp Vi năm đó là hoa khôi của trường, gia thế hiển hách, học thức cao, khuyết điểm duy nhất là quá kiêu ngạo. Vừa tốt nghiệp đại học, cô ấy liền kết hôn với con trai cả nhà họ Tạ là Tạ Doãn Thiệu. Thanh Hoành từng nghe những tin đồn về cô ấy. Nhưng theo như cô nhận thấy, thì Tạ Doãn Thiệu và Diệp Vi mới thực xứng đôi vừa lứa, môn đăng hộ đối.

– Anh ta nói… – Doãn Luy hắng giọng, cố bắt chước ngữ điệu của người đó: – Rất xin lỗi, thì ra cô không phải sinh viên Y khoa, tôi mới biết tin.

Thanh Hoành nghĩ cô đã đoán ra người đàn ông khiến Diệp Vi chết lặng con tim ấy là ai.

Âm láy ma quỷ- Tô Mịch, chương 2.p.3


Mặc dù cô biết lúc này cô nên tỏ ra cảm thông, an ủi anh, nhưng cô không nhịn được cười, cô đã phải nhịn cười rất khổ sở.

– Kết thúc năm thứ nhất đại học, tôi dồn tiền đi làm gia sư mua một đôi nhẫn cưới. Cô ấy than ôn thi vất vả lắm. Tôi bảo thực ra, ban tự nhiên không hợp với em, nên mới vất vả như thế. Cô ấy khóc lóc, ném trả nhẫn cưới rồi bỏ đi. Sau đó, cô ấy lại thi trượt, và lần này dù tôi nài nỉ thế nào cô ấy cũng không chịu gặp. Tôi đành chuyển phát nhanh chiếc nhẫn cưới đến chỗ cô ấy.

Bây giờ nghĩ lại, anh không còn nhớ tâm trạng của mình khi còng lưng đạp xe khắp thành phố giữa cái nắng như thiêu như đốt của mùa hè để đến hai lớp gia sư ngày đó thế nào nữa. Học sinh của anh đều rất thông minh, nhưng điểm số thì lúc nào cũng thấp lè tè. Chúng thích hỏi anh những câu hỏi kỳ quặc chẳng liên quan đến bài học.

Cuối cùng anh chọn mua cặp nhẫn đôi Tiffany, bên trong khắc những chữ cái viết tắt tên của hai người. Anh đã chờ đợi một người lâu đến thế, và người ấy cũng chiến tranh lạnh với anh dài đến thế. Họ không tiến xa cũng không rút lui. Thì ra, không phải mọi chuyện đều có kết quả giống như các cuộc thí nghiệm.

Thanh Hoành có thể tưởng tượng khi ấy anh sẽ nói những câu rất lạnh lùng kiểu như: “Những thứ không thích hợp đều không đúng đắn”. “Cứ cắm cúi đi theo hướng không đúng sẽ càng cách xa mục tiêu cần đạt được”.

– Anh không cảm thấy nói những lời như vậy trong hoàn cảnh ấy là lý trí quá mức ư?

Bờ môi anh khẽ rung động, đó là dấu hiệu của việc anh chuẩn bị tuôn ra hàng tràng những lý lẽ đao to búa lớn. Nhưng Thanh Hoành đâu dễ cho anh cơ hội. Cô đi trước anh một bước:

– Khi đó cô ấy vẫn là học sinh, có dỗi hờn, trách móc cũng là vì muốn nghe lời động viên của anh. Anh chẳng nên hắt nước lạnh vào người ta như thế. Anh nói đúng, cứ cố làm một việc không thích hợp với bản thân thì dù nỗ lực bao nhiêu cũng không đạt được kết quả như ý muốn. Nhưng cô ấy theo học ban tự nhiên là vì muốn học cùng trường cùng chuyên ngành với anh.

Cửu Thiều thoáng ngập ngừng, anh nói:

– Những điều cô nói đều đúng, khi ấy tôi đã không nghĩ được như vậy.

Họ quay lại phòng trọ khi đã hết giờ làm, Thanh Hoành chủ động mời anh ăn tối, anh đồng ý ngay. Cô chọn một nhà hàng hải sản có tiếng, ông chủ là người Quảng Đông, vì vậy các món ăn Quảng Đông ở nhà hàng này rất ngon.

Cô chọn vài món ở quầy phục vụ, gọi thêm một bát cháo hải sản, rồi xách theo hai chai bia đến chỗ ngồi, đẩy một chai về phía anh.

Cửu Thiều mỉm cười:

– Tửu lượng của cô rất khá.

– Khả năng thiên bẩm! Đồng nghiệp ở khoa gây mê trong bệnh viện mà trước đây tôi từng đến thực tập là những người uống rượu không biết say là gì.

Thanh Hoành rót bia, vừa khéo đầy một cốc. Cô chạm cốc giòn tan với anh:

– Nghe nói uống rượu giúp thắt chặt tình anh em đồng chí. Tuy chúng ta đang nhận nhiệm vụ, nhưng hôm nay hãy phá lệ uống vài cốc…

Cửu Thiều sa sầm mặt mày:

– Xin lỗi, nhưng tôi không hứng thú làm anh em đồng chí của cô.

Thanh Hoành sững sờ, bầu không khí vốn rất vui vẻ, thoải mái giữa họ đột nhiên bị câu nói của cô phá hỏng. Thanh Hoành trở nên lúng túng:

– … Hay anh thích đổi thành tình chị em?

Cửu Thiều lạnh lùng đáp:

– Trò đùa này chẳng hay ho gì.

Thanh Hoành không biết phải làm thế nào, chẳng lẽ phải hỏi xem anh thích kiểu đùa nào hay sao. Cô im lặng. Cũng may món ăn đầu tiên đã được dọn lên, cô tập trung vào việc ăn uống để khỏa lấp bầu không khí nặng nề, thiếu tự nhiên giữa họ.

Chừng một phút sau, điện thoại của cô rung lên, cô mở màn hình, đó là tin nhắn của Nhã Ca:

– Nghe nói hôm nay là ngày đầu tiên cậu làm “mồi nhử”, còn có cả mỹ nam của Sở tháp tùng cậu, cảm thấy sung sướng chứ?

– Mỹ nam đang làm mặt nặng với tôi kia kìa!

– Này, cách gọi mỹ nam cứ khiến tôi liên tưởng đến các chàng trai sáu múi.

Thanh Hoành phì cười, ngẩng lên nhìn và bắt gặp ánh mắt của anh đang hướng về cô. Nhưng, mặc dù bị cô phát hiện, anh chẳng hề tỏ ra ngại ngùng, né tránh.

– Nhã Ca gửi tin nhắn hỏi han tình tình?

Thanh Hoành giật mình:

– Sao anh biết?

– Bởi vì trước đó cô ấy đã bắt tôi phải báo cáo nhất cử nhất động cho cô ấy biết.

Cửu Thiều xoay màn hình di động về phía cô, màn hình hiện thông báo có hơn mười tin nhắn chưa đọc. Tất cả đều là những lời trách mắng anh không biết giữ lời hứa.

– Thế vẫn còn nhẹ nhàng hơn nhiều so với chiêu “đoạt mệnh liên hoàn call” của cô ấy.

– Tôi đưa cô ấy vào danh sách đen rồi.

Thanh Hoành phì cười, bầu không khí căng thẳng khi nãy tan biến hết.

Xong bữa, Thanh Hoành chủ động thanh toán, nhưng ông chủ nhà hàng nói đã có người thanh toán, cô quay sang cảm ơn anh. Chỉ là một bữa cơm thôi mà, lần này anh mời thì lần sau cô sẽ đáp lại.

Họ chầm chậm quay về phòng trọ, hoàng hôn đổ bóng, bóng anh dài thật dài, cô chỉ cần nhón bước là chạm vào. Không kìm nổi lòng, cô hỏi:

– Hồi nhỏ tôi rất thích chơi trò giẫm chân lên bóng của chính mình, nhưng không làm cách nào giẫm được, sau đó mới biết mình ngốc dại thế nào. Còn anh, có phải hồi bé anh còn bận suy tưởng về giả thuyết toán học của Goldbach (3) không?

Cửu Thiều lắc đầu:

– Không phải, nhưng đúng là cũng rất khổ sở với một vấn đề vừa nghiêm túc vừa buồn cười.

– Vấn đề gì vậy?

Cô trở nên hào hứng.

– … Không cho cô biết.

– Phải làm thế nào anh mới chịu nói?

Sự tò mò quá lớn không được thỏa mãn chỉ càng khiến cô nhức nhối:

– Anh cho một gợi ý đi.

– Dù thế nào cũng không nói với cô.

Cửu Thiều đọc được suy nghĩ của cô, nên nói thẳng:

– Nhã Ca cũng không biết đâu, chỉ cha mẹ tôi biết.

Làm sao cô có thể vô cớ đến nhà hỏi cha mẹ anh chuyện này được? Thanh Hoành thoáng ngập ngừng, tim cô đập rộn, không phải anh có ý đó đấy chứ? Cái giá phải trả cho việc được thỏa mãn sự tò mò hình như hơi cao thì phải.

Cô không biết phải tiếp tục câu chuyện thế nào, đành im lặng. Đúng lúc ấy, Nhã Ca gửi tin nhắn đến:

– Tôi vừa đi ăn về, bây giờ có thể tiếp tục được rồi, mỹ nam hôm nay cư xử khá chứ?

– Cũng tàm tạm, nhưng vui buồn hơi thất thường.

– Vui thì dễ hiểu rồi, nhưng vì sao mà buồn?

Thanh Hoành kể qua loa đoạn hội thoại khi nãy của họ. Nhã Ca đọc xong lập tức nhắn lại:

– Đầu cậu để trồng cây à (4), ý tứ của người ta rõ ràng thế mà còn không hiểu?

– Đầu cậu trồng cây thì có! Dĩ nhiên là tôi biết, nhưng chúng tôi chỉ là bạn bè bình thường thôi.

Gửi xong tin nhắn ấy cũng là lúc họ về đến chân cầu thang, cô leo một mạch lên tầng bốn. Mỗi tầng gồm sáu phòng. Hai phòng họ thuê để làm nhiệm vụ không nằm cạnh nhau.

Thanh Hoành tìm chìa khóa trong túi xách để mở cửa. Cô chợt thấy một tờ giấy rơi ra từ khe cửa, bay lượn một vòng trên không rồi mới đáp xuống đất. Cô nghĩ đó là tờ quảng cáo, cúi xuống lượm lên. Nhưng khi đọc kỹ hàng chữ trên tờ giấy, giọng cô bỗng lạc đi:

– Cửu…. anh mau đến xem cái này….

Cửu Thiều chạy lại, trên tờ giấy mà cô miết chặt trong tay là mấy chữ tiếng Anh xiêu vẹo: Be careful (5), bên dưới là ký hiệu hoa lá màu đen.

Bàn tay Thanh Hoành run lẩy bẩy, di động rớt xuống đất:

– Là Ám hoa, chính là hắn, chính hắn…

Cửu Thiều bóp nhẹ vai cô, giọng anh điềm tĩnh đến lạ lùng:

– Cô biết Ám hoa?

Thanh Hoành ngước nhìn anh, như thể cô đang rất cố gắng lấy lại bình tĩnh:

– Không, không có gì.

Cửu Thiều cúi xuống nhặt di động giúp cô, màn hình vẫn sáng, cô chưa khóa màn hình, trên đó hiện thông báo có nhiều tin nhắn chưa đọc. Vẫn là chuỗi tin nhắn của Nhã Ca:

– Cửu Thiều là người hướng nội, với tính cách đó mà bắt cậu ấy chủ động bày tỏ thì còn khó hơn cả yêu cầu cậu ấy cởi quần áo giữa đám đông. Nhưng cậu ấy nói thế không khác gì bảo rằng cậu ấy yêu cậu, yêu tha thiết, cháy bỏng…

Anh xiết chặt di động. Biết ngay hễ Nhã Ca nhúng tay vào việc gì là việc ấy hỏng bét!

Thanh Hoành nhận lại điện thoại, có lẽ cô cũng nhìn thấy mẩu tin, nên liếc nhìn anh. Hai người thoáng bối rối. Thanh Hoành vò nhàu tờ giấy viết chữ tiếng Anh, và cúi đầu nói:

– Tôi vào đây, liên lạc sau nhé!

Cửu Thiều gật đầu, quay người đi tới một căn phòng khác.

Lúc mở cửa vào phòng, anh còn ngoảnh sang nhìn về phía phòng Thanh Hoành, cô đóng cửa và còn cẩn thận chốt cả khóa. Ám hoa, cô biết ý nghĩa của ký hiệu hoa lá màu đen ấy. Anh tựa lưng vào cửa, lục lại trong trí nhớ tất cả các vụ án liên quan đến Ám hoa những năm gần đây. Ám hoa là một biệt hiệu, đằng sau biệt hiệu ấy là tên tội phạm trí tuệ đỉnh cao. Hắn từng gây ra vô số vụ án, nhưng chưa ai phát hiện ra thân phận thực sự của hắn.

Tài liệu ghi chép về Ám hoa mà anh phải nghiên cứu không khác một cuốn bách khoa toàn thư. Nhưng anh đã tìm thấy một thông tin quan trọng trong núi dữ liệu khổng lồ ấy. Rốt cuộc, anh cũng nhớ ra, hơn ba năm trước, trong buổi liên hoan cuối năm của tập đoàn dược phẩm Tinh Triển xảy ra một vụ nổ khủng khiếp  khiến hàng trăm người thiệt mạng, trong đó có ngài Chủ tịch hội đồng quản trị họ Chử.

Thì ra Thanh Hoành có liên quan đến vụ án đó.

Cô đứng giữa hành lang nhà hát kịch, nơi người qua kẻ lại ồn ào, tấp nập.

Xét cấu trúc tổng thể thì nhà hát này có hình cầu, thuộc lối thiết kế Tiền vệ hậu hiện đại. Chiếc đèn chùm bằng pha lê trên nóc nhà hát chực như sắp rớt xuống. Thứ ánh sáng thâm trầm chiếu xuống từ chiếc đèn như muốn nhuộm vàng mọi vật và khiến chúng trở nên hư ảo. Thanh Hoành ngước nhìn người đàn ông trong bộ vest đuôi tôm màu đen trước mặt. Tay phải cầm vĩ, tay trái cầm đàn, bờ môi mấp máy, anh ta đang nói với cô điều gì đó. Kỳ lạ là dường như mọi thanh âm của thế giới xung quanh đều biến mất, dù cố gắng thế nào cô cũng không nghe thấy những gì anh ta nói. Cô dịch lại gần, cố nhìn cho rõ khẩu hình của anh ta, ngón tay vô tình chạm vào cổ, và cô nhận ra chiếc vòng mà cô thường đeo bỗng biến đâu mất.

Cô xin lỗi, sau đó quay bước theo dòng người ra ngoài.

Cô cúi xuống, chăm chú tìm kiếm trên nền nhà lát đá hoa lấp lánh ánh đèn, nhưng không tìm thấy. Sau lưng cô, ai đó bắt đầu kéo vĩ cầm, tiếng đàn cao vút, thê thiết, như run rẩy, khóc than. Đó là bản sonate “Khúc ngân rung của quỷ” (6) của nhà soạn nhạc Tartini, nhật ký của ông viết rằng, bản nhạc này ra đời trong đêm Tartini bán linh hồn mình cho quỷ dữ.

Lúc này, Thanh Hoành mới chợt tỉnh giấc, chả trách cô không thể nghe thấy âm thanh trò chuyện của những người xung quanh, những thanh âm ấy cứ mơ hồ, mông lung hệt như ánh đèn trong nhà hát, thì ra nguyên nhân là vì cô đang mơ.

Cô dừng bước, nhìn theo dòng người ngược xuôi, phân tích tỉ mỉ biểu cảm của từng gương mặt người qua lại. Vội vã, thích thú, phấn khích. Rồi bỗng nhiên có ai đó cũng giống cô, đi ngược chiều dòng người, hối hả rảo bước, lúc ngang qua, còn va vào vai cô.

Lúc đụng phải cô, người đó chỉ thoáng kìm nhịp bước, kéo thấp vành mũ, rồi tiếp tục chạy đi.

Thanh Hoành chìa tay ra, lòng thầm cầu mong mọi thứ dừng lại, dòng người ồn ào, xô bồ bỗng nhiên ngừng lại, người va vào cô khi nãy cũng giữ nguyên tư thế sải bước.

Cô len qua đám đông đứng hình và quan sát thật kỹ người đàn ông. Anh ta mặc một chiếc áo choàng màu nâu nhạt, khăn quàng cổ hình caro, chiếc mũ trên đầu kéo thấp tới mức che kín nửa khuôn mặt. Thanh Hoành rảo bước tới trước mặt anh ta. Với khoảng cách như vậy, chỉ cần ngẩng lên là cô có thể nhìn rõ gương mặt của người đàn ông. Tim cô đập thình thịch, cô kiễng chân lên, kéo chiếc mũ của anh ta xuống.

Bỗng thứ gì đó rung lên khiến cô choàng tỉnh giấc, bật dậy. Vì động tác hơi đột ngột, cô cảm thấy hơi choáng. Bầu không khí trong căn phòng dường như vẫn còn lưu lại âm hưởng bản sonate “Khúc ngân rung của quỷ” của Tartini. Chỉ một chút xíu nữa thôi, một chút thôi là cô có thể nhìn thấy gương mặt thật của Ám hoa. Cô ngó chiếc di động ở đầu giường, điện thoại rung lên và xê dịch vị trí, chính âm thanh của chuông điện thoại đã cắt ngang giấc mơ của cô.

Thanh Hoành thở dài, ấn nút nghe, tiếng Cửu Thiều vang lên ở đầu bên kia:

– Rốt cuộc cô định làm gì?

Giọng anh nghiêm khắc, lạnh lùng.

Cô không biết có nên nói sự thật với anh hay không. Đầu óc cô đang trì trệ, một lúc lâu sau cô mới trả lời anh:

– Khi nãy tôi đã thôi miên bản thân.

– Tôi biết cô đã làm thế. Nhưng ngay cả chuyên gia thôi miên cũng không dám mạo hiểm như cô. Cô biết hậu quả sẽ thế nào không?

Thanh Hoành lùa tay vào trong tóc, lưng cô ướt đầm mồ hôi:

– Tôi chỉ muốn biết gã Ám hoa đó trông thế nào thôi.